‘Insondable’: el número de muertos en EE. UU. Por coronavirus llega a 200.000


El número de muertos en Estados Unidos por el coronavirus superó los 200.000 el martes, con mucho el más alto del mundo, alcanzando el umbral que alguna vez fue inimaginable seis semanas antes de una elección que seguramente será un referéndum en parte sobre el manejo de la crisis por parte del presidente Donald Trump.

“Es completamente insondable que hayamos llegado a este punto”, dijo Jennifer Nuzzo, investigadora de salud pública de la Universidad Johns Hopkins, ocho meses después de que el flagelo llegara por primera vez a la nación más rica del mundo, con sus laboratorios de última generación. -vuelo científicos y reservas de suministros médicos.


El número de muertos equivale a un ataque del 11 de septiembre todos los días durante 67 días. Es aproximadamente igual a la población de Salt Lake City o Huntsville, Alabama.

Y todavía está subiendo. Las muertes se están produciendo en cerca de 770 por día en promedio, y un modelo ampliamente citado de la Universidad de Washington predice que el número de víctimas en los EE. UU. Se duplicará a 400,000 para fin de año a medida que las escuelas y universidades vuelvan a abrir y el clima frío comience. Es poco probable que esté ampliamente disponible hasta 2021.



“La idea de 200.000 muertes es realmente muy aleccionadora, en algunos aspectos impresionante”, dijo en CNN el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno.


Johns Hopkins informó sobre el sombrío hito, basándose en cifras proporcionadas por las autoridades sanitarias estatales. Pero se cree que el costo real es mucho mayor, en parte porque muchas muertes por COVID-19 probablemente se atribuyeron a otras causas, especialmente al principio, antes de las pruebas generalizadas.

Trump dijo que era “una pena” que Estados Unidos alcanzara ese número, pero argumentó que el número de víctimas podría haber sido mucho peor.


“Creo que si no lo hacemos correctamente y no lo hacemos bien, habría 2,5 millones de muertes”, dijo Trump a los periodistas en la Casa Blanca antes de partir para un mitin de campaña en Pittsburgh. Añadió que a Estados Unidos ahora le está “yendo bien” y “la bolsa está en alza”.

También dio su andanada a menudo repetida de que China tenía la culpa de la pandemia. En un discurso pregrabado ante la Asamblea General de la ONU, exigió que se responsabilice a Pekín por haber “desatado esta plaga en el mundo”. El embajador de China rechazó las acusaciones por infundadas.

En Twitter, el candidato presidencial demócrata Joe Biden dijo: “No tenía por qué ser tan malo”.


“Es un número asombroso que es difícil de entender”, dijo. “Hay un costo humano devastador por esta pandemia, y no podemos olvidarlo”.

Durante cinco meses, Estados Unidos ha liderado el mundo con mucho en gran número de infecciones confirmadas, casi 6,9 millones hasta el martes, y muertes. Estados Unidos tiene menos del 5% de la población mundial, pero más del 20% de las muertes reportadas.

Brasil ocupa el segundo lugar con unas 137.000 muertes, seguido de India con aproximadamente 89.000 y México con alrededor de 74.000. Solo cinco países (Perú, Bolivia, Chile, España y Brasil) ocupan un lugar más alto en muertes por COVID-19 per cápita.

“Todos los líderes del mundo se sometieron a la misma prueba, y algunos tuvieron éxito y otros fracasaron”, dijo el Dr. Cedric Dark, médico de emergencias del Baylor College of Medicine en Houston. “En el caso de nuestro país, fracasamos estrepitosamente”.

Los negros, los hispanos y los indígenas estadounidenses han representado una parte desproporcionada de las muertes, lo que subraya las disparidades económicas y de atención médica en los EE. UU.

En todo el mundo, el virus ha infectado a más de 31 millones de personas y se está acercando rápidamente a 1 millón de muertes, con casi 967,000 vidas perdidas, según el recuento de Johns Hopkins, aunque se cree que las cifras reales son más altas debido a las brechas en las pruebas y los informes.

Para Estados Unidos, no se suponía que fuera así.

Cuando comenzó el año, Estados Unidos había obtenido recientemente el reconocimiento por su preparación para una pandemia. Los funcionarios de salud parecían confiados cuando convergieron en Seattle en enero para lidiar con el primer caso conocido del coronavirus en el país, en un residente del estado de Washington de 35 años que había regresado de visitar a su familia en Wuhan, China.

El 26 de febrero, Trump levantó páginas del Índice Global de Seguridad Sanitaria, una medida de preparación para las crisis de salud, y declaró: “Estados Unidos está clasificado como el número uno más preparado”.

Eso era cierto. Estados Unidos superó a los otros 194 países en el índice. Además de sus laboratorios, expertos y reservas estratégicas, EE. UU. Podría presumir de sus rastreadores de enfermedades y planes para comunicar rápidamente información que salve vidas durante una crisis. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Fueron respetados en todo el mundo por enviar ayuda para combatir las enfermedades infecciosas.

Pero el seguimiento en los aeropuertos fue flojo. Las prohibiciones de viaje llegaron demasiado tarde. Solo más tarde los funcionarios de salud se dieron cuenta de que el virus podría propagarse antes de que aparezcan los síntomas, lo que hace que la detección sea imperfecta. El virus también se extendió a los hogares de ancianos y aprovechó los deficientes controles de infección, cobrando más de 78.000 vidas.

Al mismo tiempo, las brechas en el liderazgo llevaron a la escasez de suministros de prueba. Se ignoraron las advertencias internas para aumentar la producción de máscaras, lo que dejó a los estados para competir por equipos de protección.

Trump restó importancia a la amenaza desde el principio, avanzó nociones infundadas sobre el comportamiento del virus, promovió tratamientos no probados o peligrosos, se quejó de que demasiadas pruebas estaban haciendo que Estados Unidos se viera mal, y desdeñó las máscaras, convirtiendo el cubrimiento facial en un problema político.

El 10 de abril, el presidente predijo que Estados Unidos no vería 100.000 muertes. Ese hito se alcanzó el 27 de mayo.

En ningún lugar se consideró más crucial la falta de liderazgo que en las pruebas, una clave para romper la cadena de contagio.

“Desde el principio nos faltó una estrategia nacional de pruebas”, dijo Nuzzo. “Por razones que realmente no puedo comprender, nos hemos negado a desarrollar uno”.

Sandy Brown, de Grand Blanc, Michigan, calificó el número de muertos como “desgarrador”. Su esposo durante 35 años y su hijo de 20, Freddie Lee Brown Jr. y Freddie Lee Brown III, murieron de COVID-19 con solo unos días de diferencia en marzo, cuando hubo menos de 4,000 muertes registradas en los EE. UU.

“Lo que realmente me afecta es … si las cosas se hubieran hecho correctamente, podríamos haber puesto un freno a esto”, dijo Brown, que no tiene otros hijos. “Ahora es simplemente increíble. Es devastador “.

El número real de muertos por la crisis podría ser significativamente mayor: hasta 215.000 personas más de lo habitual murieron en Estados Unidos por todas las causas durante los primeros siete meses de 2020, según cifras de los CDC. Johns Hopkins calculó el número de muertos por COVID-19 durante el mismo período en unos 150.000.

Los investigadores sospechan que algunas muertes por coronavirus se pasaron por alto, mientras que otras muertes pueden haber sido causadas indirectamente por la crisis, al crear tal confusión que las personas con afecciones crónicas como diabetes o enfermedades cardíacas no pudieron o no quisieron recibir tratamiento.

Dark, el médico de urgencias de Baylor, dijo que antes de la crisis, “la gente solía mirar a Estados Unidos con cierto grado de reverencia. Por la democracia. Por nuestro liderazgo moral en el mundo. Apoyando la ciencia y usando la tecnología para viajar a la luna ”.

“En cambio”, dijo, “lo que realmente se ha expuesto es cuán anti-ciencia nos hemos convertido”.

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Los escritores de Associated Press Kelli Kennedy en Miami y Tammy Webber en Fenton, Michigan, contribuyeron a esta historia.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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