Cómo hacer una promesa de cero neto que realmente signifique algo

El año pasado se produjo una explosión en el número de empresas que anunciaron que ahora son “netas cero” o “carbono neutral”, o al menos planean serlo en los próximos 30 años. Unilever, Uber y Facebook son solo algunas de las adiciones recientes al club, e incluso las principales compañías petroleras como BP y Shell dicen que están a bordo. Si pone los ojos en blanco y piensa que este es solo el último truco de relaciones públicas, no se equivoca: si lee la letra pequeña, las empresas han definido esos términos por sí mismos de varias maneras diferentes, y a menudo no muy significativas. .

Pero tampoco tiene toda la razón, porque “net-zero” es más específico que “sostenible” o “ecológico”. Es medible, al menos en teoría. En el nivel más básico, neto cero significa que una empresa (o estado, o país) ha llegado a un punto en el que no emite más carbono a la atmósfera del que extrae. Y es una métrica crucial para evitar los efectos más catastróficos del cambio climático. En 2018, un innovador informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU descubrió que la mejor posibilidad del mundo de limitar el calentamiento a 1,5 grados C sobre los niveles preindustriales es reducir las emisiones casi a la mitad para 2030 y reducir a cero el resto para 2050. Si cada empresa tiene una idea diferente sobre lo que significa cero neto y cómo llegar allí, esa oportunidad pronto podría escaparse de su alcance.

Están surgiendo nuevos esfuerzos para tratar de examinar estas afirmaciones y hacerlas más fáciles de entender para las personas. La semana pasada, la iniciativa Science Based Targets (SBTi), una colaboración entre varias organizaciones ambientales internacionales importantes sin fines de lucro que ayuda a las empresas a alinear sus objetivos de reducción de emisiones con el Acuerdo de París, anunció que planeaban crear un estándar global para compromisos corporativos netos cero.

“La realidad es que los objetivos por lo general, y especialmente los anuncios públicos, no tienen el nivel de detalle que se necesita para poder evaluar si un objetivo es lo suficientemente bueno o no”, dijo Alberto Pineda, director de Objetivos basados ​​en la ciencia en CDP (anteriormente Carbon Disclosure Project), una de las organizaciones sin fines de lucro que trabaja en la iniciativa. El grupo recién está comenzando a desarrollar el estándar, pero Pineda dijo que el resultado final probablemente garantizará que las empresas tengan en cuenta partes de su negocio que a menudo se ignoran y también les exijan que establezcan objetivos claros para reducir las emisiones.

Los planes de cero neto pueden incluir la reducción de emisiones mejorando la eficiencia energética o cambiando a energías renovables. Para la mayoría de las empresas, también implica comprar compensaciones de carbono o invertir en la eliminación de carbono para “neutralizar” las emisiones restantes. Eso puede tomar la forma de secuestrar carbono en árboles y suelo; llevar a cabo proyectos que lleven a emisiones “evitadas”, como capturar metano de un relleno sanitario; o utilizar máquinas para aspirar CO2 directamente del aire. Pero si bien el cero neto puede parecer un simple cálculo de entradas y salidas, las empresas están torciendo las matemáticas de algunas formas comunes que SBTi pretende abordar.

Las empresas de emisiones están ignorando

Una deficiencia común con las promesas corporativas, dijo Pineda, es que no tienen en cuenta todas las emisiones de las que es responsable la empresa. Por ejemplo, Google ha sido “carbono neutral” desde 2007, pero esa etiqueta solo se aplica a las oficinas de la empresa, los centros de datos y los desplazamientos y viajes de negocios de los empleados. Esas actividades representan solo el 27 por ciento de la contribución anual de Google al cambio climático, según los datos que la compañía reveló a CDP en 2019.

Una fuente importante de emisiones que Google aún no ha “neutralizado” son las asociadas con la fabricación y el transporte de productos como Pixel o Chromebook. Estos son parte de una categoría llamada alcance 3: emisiones que aún están muy vinculadas al modelo comercial de Google, pero sobre las que la empresa no tiene control inmediato.

Las emisiones de Alcance 3 constituyen la gran mayoría de las huellas de carbono de la mayoría de las empresas, por lo que es esencial que se incluyan en los objetivos netos cero. Si bien Google no es propietario de las operaciones mineras, las fábricas ni las empresas de transporte que producen una cantidad considerable de estas emisiones, puede pedirles que establezcan sus propios objetivos de reducción de gases de efecto invernadero, cambien de proveedor o utilicen diferentes materiales. Apple, por ejemplo, está invirtiendo en “aluminio con bajo contenido de carbono” para reducir las emisiones de alcance 3 vinculadas a sus dispositivos.

Google está al tanto de este problema. En un informe ambiental el año pasado, decía: “Nuestra visión es que todos los sitios de nuestros proveedores obtengan energía 100% renovable en todas las regiones donde se fabrican nuestros productos”. Pero a diferencia de Apple, que planea cumplir un objetivo similar para 2030Google aún no se ha comprometido con su visión con un objetivo concreto.

Reducir es más importante que compensar

Un fracaso aún más común de las promesas de cero neto es que las empresas se centran en volverse “neutrales en carbono” sin planear hacer recortes profundos en sus emisiones. Puede resultar mucho más fácil y económico para las empresas simplemente comprar compensaciones de carbono que realizar cambios en sus productos, operaciones y cadenas de suministro. Pero Pineda dijo que los modelos para limitar el calentamiento global a 1,5 grados C muestran que simplemente compensar las emisiones, sin reducirlas, es peligroso.

“Hay otros límites planetarios que son importantes además del clima”, dijo Pineda. La plantación de árboles y otros métodos terrestres para eliminar el carbono de la atmósfera tienen límites y, si todas las empresas dependieran de ellos, podrían producirse efectos secundarios negativos sobre la biodiversidad, el desplazamiento, la inseguridad alimentaria y el agua. “Cuando se consideran todos esos límites, la conclusión es que las empresas necesitan reducir las emisiones”, dijo.

Es prometedor que algunas grandes empresas parezcan conseguirlo. El lunes, Walmart anunció que iba a llegar a cero emisiones en todas sus operaciones para 2040 sin el uso de compensaciones de carbono. Eso significa que alimentará todas sus tiendas, oficinas y almacenes con energía renovable, electrificará sus vehículos e incluso hará la transición al uso de productos químicos de refrigeración respetuosos con el clima. Es un objetivo importante, pero al mismo tiempo, las operaciones de Walmart representan solo alrededor del 5 por ciento de la huella de carbono total de la empresa. Si bien la compañía tiene varias iniciativas para reducir las emisiones de su cadena de suministro, no ha establecido un objetivo de emisiones netas cero que incluya el alcance 3.

SBTi no es el primero en intentar evaluar las promesas del clima corporativo. Una organización sin fines de lucro llamada Climate Neutral ofrece una certificación a las empresas que compran compensaciones para todas sus emisiones operativas y la mayor parte del alcance 3. No exige que las empresas establezcan objetivos claros para reducir sus emisiones, pero tienen que elaborar un “plan de acción de reducción” y repetir el proceso de certificación cada uno año.

Austin Whitman, director ejecutivo de Climate Neutral, dijo que el objetivo era hacer que la evaluación de los compromisos corporativos fuera más accesible para la persona promedio. Climate Neutral también creó su propio herramienta que las empresas pueden utilizar para estimar sus emisiones. Whitman dijo que quería facilitar que las pequeñas empresas con recursos limitados midan sus emisiones sin tener que crear un equipo de sostenibilidad o contratar a un tercero. Demasiadas empresas se estancan en el proceso de contar su carbono y no dedican suficiente tiempo a hacer algo al respecto, dijo.

En última instancia, entre SBTi y Climate Neutral, el objetivo no es solo definir qué es net-zero, sino también establecer estándares sobre cómo lograrlo. Una empresa puede afirmar que hoy es cero neto e incluso contabilizar las emisiones de alcance 3 comprando compensaciones de carbono, pero eso no funcionará para el planeta a largo plazo. Por otro lado, un objetivo sin una hoja de ruta es igualmente peligroso.

“2030 está a la vuelta de la esquina. Y también lo es 2050 ”, dijo Steven Clarke, director de liderazgo corporativo de energía limpia en Ceres, una organización sin fines de lucro de inversión sostenible, quien aplaudió el esfuerzo de SBTi. “Y a menos que la mayoría de estas grandes empresas se pongan en ese camino de inmediato, no estaremos donde tenemos que estar para 2030 o 2050, como economía y sociedad”.

Recent Articles

Facebook admite que su crecimiento de usuarios provocado por la pandemia está llegando a su fin

El sufrimiento de una sociedad solo puede ser la oportunidad de crecimiento de una empresa durante un tiempo. Facebook lanzó su tercer trimestre informe de...

El teléfono Yahoo de $ 50 de Verizon es un ZTE Blade A3 renombrado con muchas aplicaciones preinstaladas

No, no te despertaste en 1999. Pero la próxima vez que vayas a una tienda de Verizon, verás un teléfono nuevo en los estantes...

Corsair adquiere EpocCam, una aplicación de cámara web para iPhone – TechCrunch

Corsario Juego de azar hoy anunciado que ha adquirido EpocCam, el desarrollador de software detrás del software iOS del mismo...

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí