Por qué algunas ciudades de EE. UU. Están tramando una “recuperación verde” después de la pandemia

Esta historia fue publicado originalmente por El guardián y se reproduce aquí como parte del Escritorio del clima colaboración.

Los autos que suelen abarrotar las enormes carreteras que atraviesan Los Ángeles son una parte tan establecida del tejido de la ciudad que cuando se produjo la pandemia de coronavirus, su repentina ausencia se sintió extraña para los lugareños. incluso misterioso. Pero muchos angelinos ahora han descubierto un nuevo tipo de relación con sus calles.

“La gente ha vuelto a sentir que es dueña de su vecindario, se sienten conectados de nuevo a él”, dijo Eric Garcetti, alcalde de Los Ángeles, a The Guardian en referencia a las calles que han reducido el tráfico, o incluso lo han cerrado, como oficinas, minoristas y restaurantes cerrados.

Garcetti agregó: “La gente comenzó a caminar en su vecindario, andar en bicicleta, patinar. Creo que a raíz de esta pandemia, verás docenas de calles manteniéndolo así “.

los Angeles es solo una de varias ciudades de EE. UU. que ahora están planeando una recuperación del dolor de la pandemia abordando otra emergencia, pero a más largo plazo: la crisis climática. Al extender las medidas para entregar las calles a los peatones y ciclistas, reforzar los trabajos de energía limpia o construir nuevas defensas contra riesgos como las inundaciones, estas ciudades están intentando una “recuperación verde” del COVID-19.

La apariencia de estas áreas urbanas cambiará. Seattle ha anunciado que 20 millas de calles estarán cerradas permanentemente a los automóviles, Nueva Orleans planea peatonalizar una parte de su famoso Barrio Francés, y los neoyorquinos se están extendiendo por sus calles en una ola de comidas y bebidas al aire libre socialmente distanciadas.

Garcetti admitió que hubo algunas quejas de los residentes de Los Ángeles sobre la idea de menos viajes en automóvil, pero dijo que el virus había subrayado la necesidad de planes prepandémicos para desplegar millas de nuevos carriles para bicicletas y líneas ferroviarias. “Solo puede tener un estímulo en el que defienda el transporte público y la energía limpia, no solo para una economía fuerte, sino también para una ciudad más habitable donde camine más y no esté atrapado en el tráfico”, dijo.

“Lo que verás [after the pandemic] es una ciudad que te sorprenderá. Aún podrá conducir un descapotable por la costa, aún así subir Mulholland Drive con las luces dispuestas como un lecho de joyas. Pero también te darás cuenta de que el transporte público también puede llevarte allí, que puedes trabajar, comer y jugar sin tener que subirte a un automóvil “.

Washington, DC cierra algunas calles a los automóviles para fomentar el ejercicio durante el cierre
Un ciclista recorre Beach Drive en Washington DC en abril. La ciudad cerró partes de la carretera al tráfico vehicular durante el brote de coronavirus. Drew Angerer / Getty Images

El concepto de una recuperación ecológica ha sido adoptado por varios países europeos mientras buscan salir de una pandemia que ha causado más de 900.000 muertes en todo el mundo y paralizó las economías a medida que los gobiernos redujeron las reuniones públicas para frenar la propagación del virus.

En el Reino Unido, el primer ministro Boris Johnson ha prometido “reconstruir mejor y más audaz” prometiendo varios miles de millones de libras para mejoras de eficiencia energética en hogares y edificios públicos, así como tecnología para absorber las emisiones atmosféricas del calentamiento del planeta. Francia, que enfrenta su recesión más profunda desde la Segunda Guerra Mundial, se ha comprometido alrededor de € 30 mil millones ($ 35 mil millones) para iniciativas de energía verde, mientras que Alemania gastando miles de millones más en alejarse de los combustibles fósiles y subsidiar los vehículos eléctricos.

Ha habido menos entusiasmo por una recuperación verde dentro del gobierno de EE. UU., solo una pequeña fracción del estímulo pandémico de 2 billones de dólares, aprobado en marzo, destinado a abordar la crisis climática. La semana pasada, los demócratas del Congreso presentar propuestas para utilizar fondos federales para impulsar la energía renovable, modernizar los edificios para hacerlos más eficientes energéticamente y proteger a las comunidades de color de la contaminación del aire y el agua. Se espera que los republicanos, que controlan el Senado, bloqueen la medida.

“El liderazgo tendrá que provenir de las ciudades porque ciertamente no proviene del nivel federal, sino todo lo contrario”, dijo Brent Toderian, un consultor y planificador urbano con sede en Vancouver. Algunas ciudades de Estados Unidos son ejemplares: Toderian dijo que Oakland, California se había convertido en un “héroe popular” internacional por su decisión de desterrar los automóviles de 74 millas, o alrededor del 10 por ciento, de sus calles, pero el progreso había sido desigual.

“La mayoría de las conversaciones se han centrado en cambios temporales que algunas ciudades ya han comenzado a deshacer”, dijo Toderian. “Las ciudades europeas se han dado cuenta de que necesitan abordar condiciones preexistentes como la contaminación del aire para salir de esta pandemia. Las ciudades estadounidenses apenas están reaccionando a sus condiciones preexistentes, como la desigualdad racial y los disturbios, las crisis de salud pública, la falta de vivienda y cómo las ciudades se construyen de manera expansiva “.

Muchas ciudades de EE. UU. Dependen en gran medida de los automóviles, carecen de espacios verdes adecuados para los residentes y son precariamente vulnerables a las olas de calor y las inundaciones provocadas por la crisis climática.

Incluso la ciudad de Nueva York, considerada muy progresista en el cambio climático, es reacia a sufrir una transformación. En julio, el alcalde Bill de Blasio objetó cuando se le preguntó si el área urbana más grande de Estados Unidos se volvería como París, donde las bicicletas, en lugar de los automóviles, ahora rodean los Campos Elíseos. “La ciudad de Nueva York es simplemente un lugar diferente”, dijo de Blasio. “Vamos a tomar las decisiones basándonos en nuestra propia realidad”.

Eso enoja a algunos.

La reapertura continúa en áreas densamente pobladas de Nueva York y Nueva Jersey
La gente camina por la calle 46, convertida temporalmente en “Restaurant Row” para cenar al aire libre, el 6 de septiembre en Nueva York. Roy Rochlin / Getty Images

“Nueva York debería mostrar a otras ciudades lo que es posible”, dijo Toderian. “Es extraño que el alcalde diga eso, fue impactante. No es el excepcionalismo de Nueva York, es la excusa de Nueva York “.

Otras ciudades ven la situación como más urgente mientras luchan con la necesidad de poner en marcha una ola de nuevos empleos mientras se defienden de la inminente amenaza de la crisis climática. Nueva Orleans está avanzando con proyectos de infraestructura por valor de cientos de millones de dólares para ayudar a protegerla del aumento del nivel del mar y las tormentas, además de implementar más estaciones de carga de vehículos eléctricos y un plan para hacer que los paneles solares estén más fácilmente disponibles para los hogares.

“Necesitamos girar hacia una economía verde”, dijo LaToya Cantrell, alcalde de Nueva Orleans. “Nuestra gente es vulnerable al cambio climático, nos estamos hundiendo como ciudad. No tenemos otra opción “.

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