¿Funciona realmente el activismo de las celebridades en las redes sociales?

TEl mundo de las redes sociales estuvo un poco más tranquilo de lo habitual el miércoles: celebridades como Kim Kardashian West hasta Mark Ruffalo “congelaron” sus cuentas de Instagram durante 24 horas para protestar contra el discurso de odio y la difusión de información errónea en Facebook, la empresa matriz de Instagram.

“No puedo sentarme y quedarme en silencio mientras estas plataformas continúan permitiendo la difusión del odio, la propaganda y la desinformación”, escribió Kardashian West, que tiene 188 millones de seguidores en Instagram, en un tweet el martes, antes de alentar a sus fanáticos a unirse a ella. .

La congelación de un día, durante la cual las celebridades dejaron de compartir fotos o publicaciones en cualquiera de las plataformas, fue organizada por Detener el odio con fines de lucro, una coalición de nueve grupos de derechos civiles que le están pidiendo a Facebook que realice cambios en las políticas para abordar el acoso en línea y las teorías de conspiración que se extienden por la plataforma. Para el miércoles por la noche, según Stop Hate for Profit, la congelación de Instagram fue vista por más de mil millones de personas. (Un portavoz de Facebook le dijo al New York Times el martes que no tenía ningún comentario sobre la situación).

Pero si bien el boicot modificó temporalmente los feeds de Instagram de los millones de seguidores colectivos de las celebridades, también se encontró con crítica. Las críticas coincidieron con preocupaciones similares sobre otras dos importantes campañas de activismo en las redes sociales en los últimos meses: #BlackoutTuesday, para la cual los usuarios de Instagram publicaron cuadrados negros para mostrar su apoyo a Black Lives Matter, y #ChallengeAccepted, una campaña que involucró a los usuarios que publicaban black-and- selfies blancos en una declaración de empoderamiento de la mujer.

Para los tres, una pregunta central persiguió a los hashtags: ¿qué podría hacer realmente la acción de las redes sociales a corto plazo para crear un cambio a largo plazo?

De hecho, sostiene Tia C.M. Tyree, profesor y decano adjunto interino de la Escuela de Comunicaciones Cathy Hughes de la Universidad de Howard, el activismo en las redes sociales puede tener un “gran impacto”, si se hace bien.

“Ya sea que se trate de Black Lives Matter o del movimiento #MeToo, la gente está recurriendo a las redes sociales para expresar sus opiniones y realmente llamar la atención sobre algunos de los problemas que han sido problemáticos en la sociedad estadounidense en los últimos años y ahora”, dice Tyree. “Pueden obtener exposición bajo una luz diferente porque las redes sociales son tan frecuentes y omnipresentes en el mundo actual”.

Sin embargo, según Tyree, ese poder solo se puede realizar si la campaña también existe fuera de línea. A pesar de las críticas, cree que Stop Hate for Profit tiene el potencial de ser un buen ejemplo de cómo una campaña en línea puede ir más allá de un gesto simbólico. La congelación de Instagram es parte de una semana de acción organizada por la coalición, que incluye objetivos claros como educar a la gente sobre la desinformación electoral y pedirle a la gente que se registre para votar.

“Estas campañas brindan a la gente común la oportunidad de hacer algo más grande que ellos mismos, pero tiene que haber metas y objetivos en línea y fuera de línea”, dice Tyree. “Ofrecer la idea de que no vamos a utilizar una plataforma durante un día no es un objetivo, es una táctica que debe usarse como parte general de una campaña más grande para evocar un cambio mayor”.

El respaldo de una campaña como Stop Hate for Profit no es de hecho necesario para tener un impacto, dice Tyree, pero ayuda tener un conjunto establecido de objetivos e ideas para respaldar las publicaciones. Ella señala la forma en que el hashtag #MeToo se volvió viral cuando se usó en un tweet de Alyssa Milano. Si bien el tuit de Milano llevó la frase a la corriente principal, el movimiento ganó impulso porque la creadora de la frase, Tarana Burke, había estado haciendo durante mucho tiempo el trabajo de empoderar a las sobrevivientes de acoso y abuso sexual.

Sin embargo, en última instancia, si bien las redes sociales pueden recaudar fondos y generar conciencia, son solo una parte de un rompecabezas más grande, uno que no se resolverá con una sola campaña. Tyree enfatiza que si bien la congelación de Instagram de 24 horas se creó para crear conciencia sobre el discurso de odio y la información errónea en Facebook, el problema más grande que debe abordarse es la existencia del odio en sí y las realidades del mundo que lo produjo.

“Las redes sociales son un reflejo de la sociedad”, dice. “También tenemos que ponernos el espejo a nosotros mismos y entender que esto es realmente un reflejo de quiénes somos como sociedad”.

Escribir a Cady Lang en [email protected]

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