Pioneros de la computación respaldan a Biden, citando la inmigración

Dos docenas de científicos informáticos galardonados, en un reproche a las políticas de inmigración del presidente Trump, dijeron el viernes que respaldaban a Joseph R. Biden Jr. en las elecciones presidenciales de noviembre.

Los científicos, incluido John Hennessy, presidente ejecutivo de la empresa matriz de Google, Alphabet, son todos ganadores del Premio Turing, que a menudo se denomina Premio Nobel de informática.

En una entrevista grupal, cuatro de los científicos dijeron que las restrictivas reglas de inmigración de la administración Trump eran una amenaza para la investigación informática en los Estados Unidos y podrían causar daños a largo plazo a la industria tecnológica, que durante décadas ha sido uno de los motores económicos del país.

“Las personas más brillantes del mundo quieren venir aquí y ser estudiantes de posgrado, pero ahora se les está desalentando de venir aquí, y muchos se van a otra parte”, dijo uno de los científicos que organizó el respaldo, David Patterson, un distinguido de Google ingeniero y ex profesor de la Universidad de California, Berkeley.

Los ganadores de Turing son los últimos miembros de la comunidad científica en encontrar su voz política a medida que se acercan las elecciones. La revista de investigación Scientific American también respaldó al Sr. Biden esta semana, citando, entre otras críticas, la respuesta de Trump a la pandemia de coronavirus y su escepticismo sobre el cambio climático. Fue la primera vez en sus 175 años que la publicación respaldaba a un candidato presidencial.

La declaración colectiva de 24 de los 35 ganadores de Turing estadounidenses vivos, incluidos científicos de alto nivel en Google, Facebook y Microsoft, otorga una seriedad considerable a las preocupaciones de la industria sobre las políticas de inmigración de Trump. Entre ellos se encuentran investigadores que han inventado tecnologías que se convirtieron en los componentes básicos de Internet global.

Vinton Cerf, por ejemplo, ayudó a inventar la tecnología de redes de computadoras que es fundamental para la forma en que interactúan las computadoras. Ahora, vicepresidente de Google, también recibió la Medalla Presidencial de la Libertad del presidente George W. Bush en 2005. Yann LeCun, el principal científico de inteligencia artificial de Facebook, ayudó a desarrollar técnicas que potencian todo, desde los sistemas de visión en conducción autónoma. coches a asistentes digitales parlantes como Siri. Ronald Rivest, profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts, y Martin Hellman, profesor emérito de la Universidad de Stanford, ayudaron a inventar el método de cifrado utilizado en el comercio electrónico.

El Dr. Patterson y el Dr. Hennessy, quien también es ex presidente de Stanford, compartieron el premio Turing 2017 por las ideas que sustentan 99 por ciento de todos los chips de computadora nuevos.

Los 35 ganadores de American Turing fueron invitados a unirse al patrocinio. Algunos no respondieron debido a problemas de salud y otros se negaron a participar, al menos en parte porque no querían llevar a sus empleadores, ya fueran empresas o universidades, a una situación de carga política, dijo el Dr. Patterson.

El Dr. Hennessy se negó a ser entrevistado. El Dr. Patterson, diciendo que estaba hablando como un ciudadano privado, dijo: “Tenemos que salir de nuestra zona de confort y hacer una declaración”.

Google y Facebook se negaron a comentar. Un portavoz de Microsoft dijo que esto “no era un respaldo oficial de la empresa”.

Las políticas de inmigración de Trump han preocupado a los investigadores de tecnología desde su elección en 2016. Gran parte del talento científico y tecnológico del país proviene del extranjero, y las políticas más restrictivas podrían obstaculizar los esfuerzos del país por desarrollar tecnología en áreas cada vez más importantes, como la inteligencia artificial y la computación cuántica. .

El número de trabajadores calificados nacidos en el extranjero que se mudaron de Estados Unidos a Canadá en 2019 fue más del doble del total de 2017, según un estudio del Centro de Seguridad y Tecnología Emergente de la Universidad de Georgetown. El número de estudiantes extranjeros sigue creciendo, según un estudio, pero el crecimiento se está desacelerando.

Ahora, con el deterioro de la relación entre Estados Unidos y China, la administración Trump tiene visas limitadas para estudiantes graduados chinos y está planeando restricciones adicionales para tales visas.

“Existe una tendencia creciente a asumir que lo mejor que podemos hacer es evitar que China interactúe con el ecosistema tecnológico de Estados Unidos”, dijo Matt Sheehan, analista de MacroPolo, un grupo de expertos que promueve los lazos entre Estados Unidos y China. “Pero eso ignora el hecho de que Estados Unidos es el ganador abrumador cuando los tecnólogos chinos vienen aquí, estudian aquí, trabajan aquí y se quedan aquí”.

Brian DeMarco, quien dirige un nuevo centro de computación cuántica en la Universidad de Illinois financiado por la National Science Foundation, dijo que no había forma de dotar de personal al enorme laboratorio sin recurrir a un gran número de ciudadanos extranjeros.

“Estamos llegando al punto en el que simplemente no tenemos la capacidad para trabajar en todos nuestros esfuerzos de I + D”, dijo el Dr. DeMarco, refiriéndose a la investigación y el desarrollo. “Hay demasiada demanda en los laboratorios nacionales, demasiada demanda en el sector privado y demasiada demanda en la academia”.

A los ganadores de Turing les preocupa que la represión de Trump se expanda si es reelegido, impidiendo el tipo de crecimiento tecnológico y económico que ha disfrutado Estados Unidos durante el último medio siglo. Entre sus propias filas se encuentran varios inmigrantes, incluido Raj Reddy, quien ganó el Premio Turing en 1994 por su trabajo con la tecnología de inteligencia artificial.

El Dr. Patterson agregó que los directores ejecutivos de cuatro importantes empresas tecnológicas estadounidenses, Google, Microsoft, Nvidia y Tesla, emigraron a Estados Unidos. “¿Estamos excluyendo al futuro Elon Musks del país?” preguntó.

Algunos expertos en políticas advierten que si bien los investigadores inmigrantes son una parte importante del progreso tecnológico estadounidense, Estados Unidos aún tiene que equilibrar la atracción de ingenieros talentosos con preocupaciones razonables sobre el espionaje extranjero dentro de las universidades, empresas y laboratorios gubernamentales.

“El espionaje siempre ocurrirá, desde países que son aliados y socios y aquellos que son competidores como China”, dijo Pavneet Singh, miembro de Brookings Institution que ha seguido de cerca los esfuerzos de China para convertirse en un líder mundial en tecnología.

El Dr. Patterson y otros ganadores del premio Turing reconocieron esa preocupación. Pero dijeron que el equilibrio entre inmigración y seguridad se había alejado demasiado de dar la bienvenida a nuevos investigadores al país.

“Queremos un presidente que escuche a los expertos”, dijo el Dr. Patterson.

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