El arte de pivotar con Phaedra Ellis-Lamkins y Jessica Matthews – TechCrunch

Construir y hacer crecer una startup es difícil, pero convertir dicha startup en algo nuevo y luego lograr ese mismo crecimiento es aún más difícil. Pero no es imposible.

Phaedra Ellis-Lamkins, fundador y CEO de PromisePayy Jessica Matthews, fundadora y directora ejecutiva de Poder inexplorado, ambos tienen experiencias haciendo esto. En TechCrunch Disrupt, arrojaron algo de luz sobre sus respectivos caminos, aunque algo similares.

PromisePay, antes conocido como Promise, comenzó como una empresa de reforma de la fianza que tenía como objetivo reducir la cantidad de personas detenidas tras las rejas simplemente porque no pueden pagar la fianza. Ahora, se centra en ayudar a las personas a realizar pagos por multas de tráfico y estacionamiento, tasas judiciales y manutención infantil.

“De hecho, tuvimos esta enorme crisis existencial”, dijo Ellis-Lamkins. “En Promise estamos enfocados en terminar con el encarcelamiento masivo y en disminuir el número de personas en las cárceles. Así que empezamos a tener mucho éxito y vendimos muy bien. Y de lo que nos dimos cuenta fundamentalmente es que cuando creamos eficiencia, hizo que los sistemas fueran más eficientes para encarcelar a las personas. No los hizo más eficientes en lo que había sido nuestra suposición errónea, que es que si el sistema es más eficiente, disminuiría la cantidad de personas en el sistema. Por eso tomamos la decisión de que el crecimiento no era coherente con lo que éramos como empresa. Así que volví a hablar con nuestros inversores, lo cual es difícil cuando se gana dinero y les dije que este no es el camino porque no creo que sea un camino a largo plazo “.

Dijo a los inversores que ya hay personas que venden su tecnología a las fuerzas del orden, pero lo que Promise quiere hacer es liberar a la gente. Le quedó claro que le estaba vendiendo a las personas equivocadas cuando estaba hablando con un cliente que dijo que la diferencia entre ellos y ella era que ella se preocupaba por la gente del sistema de justicia penal y a ellos no. Ellis-Lamkins les dijo a los inversores que dejaría de vender en prisiones y cárceles, y se ofreció a devolverles el dinero a los inversores.

En cambio, comenzó a ver por qué las personas terminan encarceladas.

“Y afortunadamente, eso estimuló el crecimiento, pero simplemente no voy a ser una empresa que crezca sobre las espaldas de la gente pobre y la gente negra y morena, porque hay una mejor manera”, dijo. “Pero fue aterrador en el momento de abandonar un mercado en el que estamos ganando dinero”.

Afortunadamente, dijo, ninguno de sus inversores tuvo problemas con su decisión.

Matthews dijo que tuvo una experiencia relativamente similar con su compañía, Uncharted Power, que comenzó como Uncharted Play. El primer producto de su empresa fue un balón de fútbol que aprovechaba la energía y que podía alimentar una lámpara después de unas pocas horas de jugar con ella. Más tarde integró los cochecitos de introducción a la tecnología para alimentar teléfonos móviles.

Pero después de aumentar su ronda de la Serie A para Uncharted Play, Matthews se dio cuenta de que su empresa necesitaba apostar por la infraestructura. Pensó en el objetivo final de su empresa, que es proporcionar a las personas la infraestructura que necesitan en sus vidas. Simplemente no veía la manera de hacer eso con balones de fútbol.

“Así que nos volvimos buenos en hacer estas cosas y empujarlas y escalarlas, pero cuando tienes este equilibrio no solo de ganancias e impacto, sino de impacto, sabes que eres un miembro del grupo al que estás tratando de servir. Para mí, fue sentarse y decir si esto realmente resuelve el problema, incluso si tiene éxito “.

Matthews dijo que se dio cuenta de que no era así. Así que eso significó alejarse de los productos que generaban millones y tenían márgenes de ganancia bruta del 64%, dijo Matthews.

Pero todo valió la pena. El año pasado, Uncharted Power recaudó fondos adicionales de un inversor que validó su tesis para el futuro de la infraestructura energética.

“Ese momento fue enorme para nosotros”, dijo.

Matthews y Ellis-Lamkins también tenían otras joyas que valía la pena compartir sobre el síndrome del impostor y la medición del éxito. Aquí hay algunos aspectos más destacados de la conversación.

Sobre el síndrome del impostor y la representación

Ellis-Lamkins:

Parece que la tecnología ha fracasado de manera tan significativa al invertir en personas que no conocen y que se han perdido en las empresas en crecimiento debido a eso. Así que creo que nuestra obligación es ayudar a asegurarnos de que no seamos los únicos.

Matthews:

No es el síndrome del impostor, es el síndrome de la representación porque yo siento exactamente lo mismo. Cuando planteamos nuestra Serie A, lo que pensé de inmediato fue: ‘Oh, hombre. No puedo perder el dinero de esta gente “. Esto es enorme y si no trabajamos, ni siquiera se trata de nosotros, se trata de cualquier otra persona que se parezca a mí.

Sobre la medición del éxito

Ellis-Lamkins:

Creo que parte de lo que deberíamos medir es cómo la tecnología mejora nuestra sociedad en general, una medida del éxito. Creo que si medimos el éxito, no debería ser solo, podría ganar mil millones de dólares o tener una empresa valorada en mil millones de dólares si las consecuencias son mayores que el beneficio real, por lo que creo que eso es realmente importante.

Matthews:

Eliminemos el término “empresa social”. Es una mierda. Enterprise es una empresa. Un problema es un problema. Creemos un sistema de valores basado en los problemas. Hay algunos problemas que son más importantes que otros. Y saber eso significa que debemos respaldar y apoyar a los fundadores que obtienen eso más que otros, y luego más allá.

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