El gran diseño de los Ghats occidentales

La gente suele asumir que las plantas no son muy interesantes porque no se mueven. Pero me he dado cuenta de que es este mismo arraigo lo que los hace tan creativos, lo que los obliga a desarrollar formas ingeniosas de adaptación “, dice la artista botánica de Bengaluru, Nirupa Rao. Desde 2016, ha estado pintando especies de plantas de los Ghats occidentales. Su sorprendente acuarela Se han publicado ilustraciones en libros relacionados con la conservación de las selvas tropicales y como arte de portada de las novelas de Amitav Ghosh, como Gun Island, El Palacio de Cristal y La marea hambrienta.

El dibujo de Rao de

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El dibujo de Rao de “Elaeocarpus munronii”, una especie de planta que se encuentra con bastante frecuencia en los Ghats occidentales.

En julio, ganó un programa de becas de un año financiado por la National Geographic Society (NGS). Su proyecto se centra en los pantanos de Myristica, un bosque pantanoso de agua dulce que se cree tiene millones de años, en una parte de los Ghats occidentales en Kerala. El objetivo es crear una historia visual de la diversa y encantadora flora y fauna de la región.

Una ilustración en acuarela de

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Una ilustración en acuarela de “palash” (Llama del bosque). “Es un árbol con un gran significado cultural en India. Las flores, por ejemplo, se usaban para preparar el tradicional color Holi ‘kesari’ hasta hace relativamente poco tiempo ”, dice Rao.

Esta no es la primera vez que se la asocia con National Geographic. Recibió una beca de Young Explorers de ellos para su libro. Reino escondido: plantas fantásticas de los ghats occidentales, publicado en 2019. “Busca demostrar cuán fascinantes pueden ser nuestras plantas locales: desde carnívoros y parásitos hasta flores que apestan a carne podrida”, dice. Las páginas cobran vida no solo con las ilustraciones brillantes, sino también con el conjunto de texto que las acompaña. en rima representando la ecología única del bosque, aunque tiene algunas imágenes de animales, el artista buscó llamar la atención sobre plantas que a menudo pasan desapercibidas.

Rao en los pantanos de Myristica, que llevan el nombre de una especie de nuez moscada silvestre que se encuentra en la India. Aquí, ella está fotografiando la semilla de nuez moscada.

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Rao en los pantanos de Myristica, que llevan el nombre de una especie de nuez moscada silvestre que se encuentra en la India. Aquí, ella está fotografiando la semilla de nuez moscada.

Rao, que tiene una licenciatura en sociología, no es un botánico ni artista capacitado. Pero su afinidad con las plantas, y pintarlas, se arraigó temprano. La suya es una familia de botánicos, horticultores y jardineros entusiastas, y gran parte de sus vacaciones escolares la pasó escapando a las colinas de Kerala, Karnataka y Tamil Nadu. Su viaje como artista botánica profesional comenzó hace aproximadamente cuatro años, cuando colaboró ​​con dos naturalistas, Divya Mudappa y T.R. Shankar Raman de la Fundación para la Conservación de la Naturaleza, Mysuru.

Dibujo de Rao de la planta de pimiento que prevalece en los Ghats occidentales.

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Dibujo de Rao de la planta de pimiento que prevalece en los Ghats occidentales.

Los naturalistas querían documentar, con fotografías, majestuosos árboles antiguos para un programa de restauración de la selva tropical. Pero la densa jungla de los Ghats hizo imposible capturar la altura completa de árboles de 140 pies de altura, como elCullenia exarillata yElaeocarpus tuberculatus, en un marco de cámara. Cuando la fotografía falló, la pintura se hizo cargo y Rao intervino. “Observé y dibujé los árboles en el lugar. Incluso en persona, a menudo solo se puede ver el contrafuerte del árbol. Si subes más la colina, solo la copa del árbol aparece sobre el espeso dosel del bosque. La parte intermedia del árbol a menudo está cubierta de vegetación. Con ilustraciones, puede estudiar el contrafuerte y la corona por separado y luego unirlos, mientras recrea la parte central con la experiencia de los científicos “, explica. Estas ilustraciones, junto con dibujos luminosos de los frutos, flores, semillas y hojas, fueron compiladas en un libro titulado Pillars Of Life: Magníficos árboles de los Ghats occidentales (2018). Agrega: “También contiene algunos bocetos de otro artista, Sartaj Ghuman, de árboles que coexisten maravillosamente con los humanos”.

Dibujo de Rao del cálao. El pájaro juega un papel importante en el ecosistema de los Ghats occidentales. Come los frutos y dispersa las semillas que ayudan a las plantas a germinar.

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Dibujo de Rao del cálao. El pájaro juega un papel importante en el ecosistema de los Ghats occidentales. Come los frutos y dispersa las semillas que ayudan a las plantas a germinar.

Rao quiere seguir usando el arte botánico como un medio para regenerar el interés en el mundo natural y mantener su enfoque en los Ghats occidentales, una región que le importa profundamente. “Creo que solo nos esforzaremos por proteger lo que amamos”.

El dibujo de Rao de

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El dibujo de Rao de “neelakurinji”. Ella dice que es un arbusto que se encuentra en los bosques de Shola y que una vez cubrió las colinas Anamalai, Cardamom Hills y Nilgiri Hills durante su temporada de floración. Ahora las viviendas humanas ocupan gran parte de su hábitat. Cuando los arbustos florecen, lo hacen al unísono, cubriendo laderas enteras con alfombras azules. Pero este espectáculo ocurre solo una vez en 12 años.

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