Diversidad de la conferencia tecnológica: es hora de ser real

Las conferencias de tecnología todavía tienden a reflejar sesgos tradicionales. En el mundo actual, la diversidad y la inclusión deben ser prioridades.

Imagen: Skyline - stock.adobe.com

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2020 ha sido un año de reflexión. Dado que las conferencias en persona han sido reemplazadas por conferencias virtuales para evitar brotes de COVID-19, los organizadores de conferencias tienen una oportunidad única de reexaminar sus eventos para que reflejen mejor la industria tecnológica moderna de hoy, que no es completamente blanca ni completamente masculina.

De hecho, la empresa de gestión de servicios de TI Ensono publicó recientemente un informe eso muestra que las mujeres de color están particularmente en desventaja porque enfrentan discriminación racial y sexual simultáneamente.

“La falta de diversidad de la industria de la tecnología es un problema que nos afecta a todos. En la práctica, [the] La falta de diversidad también impacta negativamente en los resultados de una empresa “, dijo Lin Classon, vicepresidente de gestión de productos de Ensono.” ¿Cómo nos ayudamos mutuamente a avanzar? Amplificando las voces y la presencia de aquellos que históricamente han sido marginados “.

Como antecedente para el informe Speak Up 2020 de Ensono, la compañía auditó 18 importantes conferencias tecnológicas de todo el mundo, analizando tres años de datos de oradores y comparándolos con el informe de Ensono de 2019. La compañía también encuestó a 500 mujeres de EE. UU. Y Reino Unido que habían asistido a una conferencia de tecnología en los últimos 12 meses.

Cómo las conferencias deben ser más amigables para las mujeres

Tradicionalmente, las conferencias han presentado en su mayoría oradores masculinos que se presentan ante un público principalmente masculino. Sin embargo, la demografía está cambiando. Hoy en día, hay más oradores principales, oradores de sesiones, participantes de paneles y asistentes que en años anteriores, pero hay un nivel fundamental de pensamiento que a menudo falta, ¿cómo es la experiencia de la oradora o asistente?

Algunas conferencias de tecnología ofrecen servicios no tradicionales, como sesiones dirigidas a mujeres (72%), una sala de madres (56%), una reunión organizada por una conferencia (28%), una guardería en el lugar (17%) o un estipendio para el cuidado de niños ( 11%). Según Classon, los estipendios para el cuidado de niños tienden a ofrecerse a las personas para fomentar la asistencia, aunque también deben ofrecerse a los oradores a los que no se les ha ofrecido un estipendio para oradores.

“Parte del problema de la industria es que los organizadores buscan brindar comodidades, como una habitación para madres designada o un estipendio para el cuidado de los niños, como una ventaja adicional de su evento cuando deberían haberse considerado como una apuesta en la mesa para nivelar el campo de juego para más mujeres, “dijo Classon. “Se puede hacer el mismo argumento para las celebraciones religiosas y la necesidad de espacios designados para el culto en conferencias de una semana o varios días”.

Las conferencias de tecnología también tienden a sufrir un sesgo de diseño, como lo demuestra el uso de taburetes y sillas en el escenario que pueden hacer que llevar un vestido o una falda sea incómodo para el orador y la audiencia.

“Sustituir los taburetes de bar por sillas más bajas al suelo hace que sea más cómodo para todos, francamente”, dijo Classon. “Los organizadores también deberían considerar cambiar el micrófono de clip común que es difícil de sujetar a la ropa de las mujeres por un auricular que pueda colocarse detrás de la oreja del orador”.

Cuando se les pidió que nombraran las tres principales características de la conferencia no diseñadas para mujeres, los encuestados dijeron que muebles (60%), equipos de A / V (47%), botines (42%) e instalaciones (42%).

Poco se discute públicamente, pero un gran problema para las mujeres son los avances sexuales no deseados y el comportamiento relacionado con eventos diseñados para aprovecharse de los deseos sexuales de los hombres, que objetivan a las mujeres.

Lin Classon, Ensono

Lin Classon, Ensono

“Las empresas deben alentar a sus empleados a informar sobre todas y cada una de las experiencias que los hagan sentir incómodos, ya sea una interacción personal con otro asistente o un encuentro más amplio con la configuración del evento, como ‘chicas de cabina’ y ‘chicas trabajadoras”, dijo Classon.

El cincuenta y siete por ciento de los encuestados que no informaron un incidente citaron la falta de un proceso formal o claro para hablar sobre la mala conducta. El cuarenta y seis por ciento dijo que no había forma de proporcionar comentarios anónimos al respecto.

Aunque más conferencias de tecnología han estado publicando y promoviendo un código de conducta, necesitan hacer más para desalentar el mal comportamiento. Classon dijo que las empresas pueden asegurarse de identificar las conferencias que tienen un historial de tales experiencias, boicotear esos eventos y notificar de manera proactiva a los organizadores de la conferencia sobre las razones por las que la empresa está boicoteando el evento.

Qué pueden hacer las empresas para garantizar una mayor inclusión

Las empresas que envían oradores y asistentes a eventos también pueden afectar el cambio positivo. Deben saber quién está hablando y asistiendo a eventos y si esos datos demográficos reflejan los valores de diversidad e inclusión de su empresa.

“Si bien los equipos de recursos humanos suelen ser responsables de [diversity, equity and inclusion] iniciativas, todo el liderazgo debe alinearse en esto para que los cambios se arraiguen “, dijo Classon.

Específicamente, el departamento de marketing puede buscar más oportunidades para hablar, así como identificar y alentar a los empleados de grupos subrepresentados a convertirse en presentadores. Los jefes de departamento pueden nominar portavoces fuera de los presentadores habituales, lo que también puede brindar una gran oportunidad para la tutoría y el entrenamiento. RR.HH. debe asegurarse de que los asistentes a la conferencia y los oradores tengan buenas experiencias, ya sea que el evento sea en persona o virtual.

Unas palabras sobre los objetivos de inclusión

Claramente, la mejor manera de entender la representación es mirar los números. Sin embargo, la “equidad” a menudo se considera una discriminación injusta o incluso inversa si los objetivos de diversidad de las universidades estadounidenses son una indicación.

“Los objetivos de inclusión no tienen por qué ser necesariamente una fórmula matemática [because] tal enfoque tiende a atraer la acusación de simbolismo o injusticia hacia un grupo u otro “, dijo Classon.” Creo que la reacción se deriva de la confusión sobre el concepto de equidad versus igualdad y la creencia fundamental (o falta de [belief]) en el hecho de que el racismo y el sexismo es una cuestión histórica, estructural y sistémica “.

En opinión de Classon, la equidad se relaciona con la equidad y la justicia. Asume que no todos los grupos comienzan con las mismas ventajas y privilegios. En comparación, la igualdad trata a todas las personas como iguales y asume que todas las personas necesitan las mismas cosas para tener éxito sin tener en cuenta el efecto de la discriminación sistémica en las mujeres y las personas de color.

“Un total de 37 empresas incluidas en la lista Fortune 500 de este año están dirigidas por directoras ejecutivas y de esas 37 sólo tres son mujeres de color”, dijo Classon. “Teniendo en cuenta la falta de diversidad dentro del equipo de liderazgo de la mayoría de las empresas tecnológicas, hasta que produzcamos un cambio significativo en las estadísticas, cuya voz se escuche y cuya cara se vea, muestra cuán seria es la industria tecnológica para cambiar el guión”.

Lisa Morgan es una escritora independiente que cubre big data y BI para InformationWeek. Ha contribuido con artículos, informes y otros tipos de contenido a varias publicaciones y sitios que van desde SD Times hasta Economist Intelligent Unit. Las áreas de cobertura frecuentes incluyen … Ver biografía completa

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