Cómo el racismo se cruza con la salud pública y Covid | En el Smithsonian

Este artículo fue publicado originalmente en el blog del Museo Nacional de Historia Estadounidense del Smithsonian. Es la final en una serie de cinco partes titulada “La vida negra en dos pandemias: Historias de violencia”.

La historia, como casi nadie parece saber, no es simplemente algo para leer. Y no se refiere meramente, ni siquiera principalmente, al pasado. Por el contrario, la gran fuerza de la historia proviene del hecho de que la llevamos dentro de nosotros, estamos inconscientemente controlados por ella de muchas maneras, y la historia está literalmente presente en todo lo que hacemos. Difícilmente podría ser de otra manera, ya que a la historia le debemos nuestros marcos de referencia, nuestras identidades y nuestras aspiraciones. —James Baldwin, “Unnameable Objects, Unspeakable Crimes”, 1966

El racismo estructural está indisolublemente entrelazado con los sistemas políticos y legales de los Estados Unidos, un legado anterior a la fundación del país, a través del genocidio de poblaciones indígenas y el secuestro y venta de millones de africanos como esclavos.

Camara Jones, destacada académica en salud pública y ex presidenta de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, define racismo estructural como “un sistema de estructuración de oportunidades y asignación de valor basado en la interpretación social de cómo se ve uno (que es lo que llamamos ‘raza’), que perjudica injustamente a algunos individuos y comunidades, beneficia injustamente a otros individuos y comunidades, y socava la fuerza de toda la sociedad a través del despilfarro de recursos humanos ”.

Este sistema impacta directa e indirectamente la salud pública y el bienestar de las poblaciones y da como resultado marcadas diferencias raciales en varios resultados de salud. Subraya que las profundas desigualdades raciales en salud no son el resultado de la teoría disipada de la “raza” biológica, pero son impulsados ​​por el racismo estructural: las políticas, prácticas y normas que crean y defienden la superioridad e inferioridad racial.

Responsabilidad policial

De las colecciones del Smithsonian, un cartel pide un Consejo de Responsabilidad de la Policía Civil.

(NMAH)

Las crisis de salud pública agravadas de COVID-19 y la violencia policial de hoy han impactado de manera desproporcionada a las personas negras, indígenas y de color (BIPOC) y han elevado el discurso global en torno al racismo estructural. Los recientes asesinatos policiales de George Floyd y Breonna Taylor, y el reciente tiroteo policial de Jacob Blake reflejan claramente manifestaciones históricas y contemporáneas de racismo estructural en forma de violencia policial.

Este mismo racismo estructural también es igualmente responsable de las elevadas tasas de infección y muerte por COVID-19 entre Personas negras, indígenas y latinx. Este momento en particular es un recordatorio flagrante de cuán arraigado está el racismo estructural en la sociedad estadounidense, tanto históricamente como en el presente.

El trabajo de desmantelar este sistema requiere poder colectivo. La responsabilidad de darle la vuelta es de todos nosotros.

Yo soy un hombre

De las colecciones del Smithsonian, un cartel utilizado durante el mitin y manifestación “Justicia para todos” en Washington, DC el 13 de diciembre de 2014, después de que aumentaron los disturbios por la brutalidad policial y los asesinatos de jóvenes negros desarmados como Michael Brown en Ferguson, Missouri, John Crawford III en Dayton, Ohio y Eric Garner en Nueva York, Nueva York.

(NMAH)

El racismo estructural como problema de salud pública

Cientos de años de políticas y prácticas injustas y racistas en los Estados Unidos continuar impactando dónde pueden vivir y trabajar las personas, el aire que pueden respirar, la calidad de su educación y su acceso a la atención médica. Todo esto afecta la salud y el bienestar. Los eruditos han producido un gran cuerpo de investigación examinar los impactos del racismo estructural en la salud. Incluso las asociaciones médicas y profesionales de salud pública más destacadas, incluidas la Asociación Médica Estadounidense, la Academia Estadounidense de Pediatría y la Asociación Estadounidense de Salud Pública, han emitido declaraciones públicas en las que exigen un reconocimiento urgente y atención hacia los impactos en la salud del racismo estructural.

Una de las muchas manifestaciones de racismo estructural que aún debe abordarse como una crisis urgente de salud pública es la violencia policial. Desarrollado en gran parte a partir del sistema de patrullas de esclavos Desde la década de 1700, la institución de la policía sigue siendo una fuente de violencia contra las comunidades negras, en particular, y las comunidades de color en general.

Mucho antes de los recientes asesinatos policiales titulados, el campo de la salud pública reconoció oficialmente la violencia policial como un problema de salud pública, y los académicos han documentado su impacto devastador en la salud de las comunidades de color. Por ejemplo, los investigadores que examinan mortalidad prematura por violencia policial descubrió que más de unos 55.000 años de vida perdidos (una medida de la mortalidad prematura) se debían a asesinatos cometidos por la policía, una carga similar en magnitud a las muertes maternas y mayor que las lesiones no intencionales por arma de fuego. Más significativamente, a pesar de representar solo el 38.5 por ciento de la población de EE. UU., BIPOC comprendió el 51.5 por ciento de estas muertes prematuras a manos de la violencia policial.

Latinos en California

Los trabajadores de las zonas rurales del condado de Imperial, California, hacen fila para completar los formularios de desempleo. En julio de 2020, este condado de mayoría latina tenía la tasa de mortalidad más alta del estado por COVID-19. En California, los latinos representan alrededor del 39 por ciento de la población, pero representan el 55 por ciento de los casos confirmados de coronavirus.

(Mario Tama / Getty Images)

Estas mismas comunidades también tienen más probabilidades de enfermarse y morir a causa de COVID-19. Sistemas y estructuras racistas que preceden por mucho tiempo al impacto pandémico del BIPOC, que aumenta el riesgo de exposición y las complicaciones del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

Estos sistemas y estructuras crear tarifas dispares de condiciones de salud crónicas intensificadas, entornos laborales deficientes y viviendas más densas y abarrotadas. Estas desigualdades persistentes se remontan a la era de Jim Crow (1877-1954), cuando el progreso que lograron las comunidades negras durante la breve era de la Reconstrucción se cambió intencionalmente a través de la segregación impulsada por el estado en la atención médica, las oportunidades laborales y la vivienda.

Mucho después del final de Jim Crow, las instituciones continúan defendiendo las prácticas racistas que aún dejan a BIPOC en este país con recursos insatisfactorios en todos estos sectores. Como consecuencia de estas políticas inequitativas, las personas negras y latinas son tres veces más probabilidades de estar infectado con el SARS-CoV-2 que las personas blancas y dos veces más probabilidades de morir a causa de él. En comparación con los blancos, los indios americanos / nativos de Alaska son aproximadamente cinco veces probabilidad de ser hospitalizado por COVID-19, y en un momento la nación navajo tuvo una mayor tasa de infección que todo el estado de Nueva York.

El racismo estructural también vive en la intersección de estas crisis. Vemos esto en las formas en que la policía exacerba aún más el impacto desproporcionado de COVID-19 en las comunidades BIPOC. El estrés crónico por estar expuesto a una vigilancia excesiva puede resultar en un desgaste acumulativo del cuerpo.

Esta El deterioro fisiológico puede provocar resultados adversos para la salud. como la hipertensión, que sirven como factores de riesgo subyacentes para las complicaciones de COVID-19. Además, las mismas medidas destinadas a proteger a las personas del COVID-19 (distanciamiento físico y uso público de máscaras) crean mayores oportunidades para la aplicación de la ley para brutalizar aún más y perfilar racialmente a BIPOC. En consecuencia, las comunidades de color tienen que elegir entre el riesgo de adquirir COVID-19 y el riesgo de experimentar violencia policial, los cuales pueden tener consecuencias letales.

Nación Navajo

Un banco de alimentos en la ciudad de Casamero Lake, en la Nación Navajo en mayo de 2020. Ese mes la Nación Navajo tuvo una tasa de infección más alta que todo el estado de Nueva York. Los indios americanos y nativos de Alaska tienen aproximadamente cinco veces más probabilidades que la población general de ser hospitalizados por COVID-19 que la población general.

(Mark RALSTON / AFP) (Foto de MARK RALSTON / AFP a través de Getty Images)

Respuestas fallidas a las crisis de salud pública

Las respuestas a ambas crisis demuestran la devaluación de las vidas de BIPOC. La respuesta de nuestro país al COVID-19 ha fallado en gran medida a las comunidades de color. Desde el inicio de la pandemia, hemos escuchado informes de innumerables BIPOC con síntomas de COVID-19. ser rechazado de obtener pruebas.

Mientras la pandemia asola el país, las personas de color enfrentan pruebas de escasez, con pocos centros de pruebas disponibles en sus comunidades. Además, el paquete de estímulo federal, destinado a brindar alivio económico a las familias que experimentan dificultades financieras debido a la pandemia, excluyó a muchas comunidades vulnerables. Más destacado, gente indocumentada, muchos de los cuales son trabajadores esenciales latinx, no fueron elegibles.

Y a pesar del impacto devastador y bien documentado de esta pandemia en las poblaciones de BIPOC, muchos gobiernos estatales advertencias de salud pública descartadas y comenzó a reabrir. Esta respuesta estatal lamentablemente inadecuada recuerda las innumerables veces que BIPOC en este país ha sido históricamente dañada por la medicina y la salud pública.

La respuesta de salud pública a la pandemia de influenza de 1918 es particularmente emblemática de la negligencia sistémica de las vidas de los negros. En medio de esta pandemia, muchas personas negras huyeron del segregado Jim Crow South en busca de la promesa de una vida mejor en las ciudades del norte, donde en cambio se encontraron con prejuicios, violencia y políticas segregacionistas. Los funcionarios de salud pública y los trabajadores médicos culparon a los inmigrantes negros del sur de propagar la gripe. Las condiciones sociales a las que fueron sometidos muchos de estos migrantes como resultado de las prácticas de vivienda segregacionistas, incluidas las miserables condiciones de vivienda y el hacinamiento, fueron citadas como patologías responsables del brote.

Como en 1917 Chicago Daily Tribune del extracto del artículo, estos migrantes fueron vistos como culpable de sus propias condiciones: “Obligados a vivir hacinados en habitaciones oscuras e insalubres”. En consecuencia, los pacientes con influenza negra recibieron una atención deficiente en hospitales segregados y de escasos recursos. A medida que aumentaban las muertes de negros, persistió el racismo institucional. Por ejemplo, los empleados sanitarios blancos en Baltimore se negó a cavar tumbas para las víctimas de la influenza negra después de que el único cementerio negro de la ciudad se llenara al máximo. Al igual que con la pandemia de gripe de 1918, la pandemia de COVID-19 de hoy expone la política de la disponibilidad de BIPOC.

Si la respuesta de nuestra nación al COVID-19 es totalmente inadecuada, entonces la respuesta del gobierno a las protestas contra la violencia policial es abismal. A raíz del violento asesinato policial de George Floyd, un hombre negro de 46 años en Minneapolis, mucha gente salió a la calle, afirmando que Black Lives Matter y pidiendo una transformación sistémica de la policía.

Más de 1200 profesionales de la salud y partes interesadas de la comunidad escribieron un carta abierta en apoyo de las protestas como algo vital para desmantelar la supremacía blanca, “un problema de salud pública letal que es anterior al COVID-19 y contribuye al mismo”. A pesar de este apoyo, los llamados a la justicia han sido recibidos con burlas y despidos institucionales.

Sin ninguna evidencia concluyente, políticos, medios de comunicación e individuos en plataformas de redes sociales manifestantes culpados para el aumento de casos de COVID-19. Los manifestantes fueron considerados hostiles y se reunieron con tácticas militantes de aplicación de la ley, incluido el uso de gases lacrimógenos, los hervidos y los encarcelamientos masivos; aumentando su riesgo de COVID-19.

Las fuerzas institucionales han buscado durante mucho tiempo controlar y rechazar las protestas contra el racismo estructural. La medicina y la salud pública están lejos de estar exentas. En “La psicosis de protesta: cómo la esquizofrenia se convirtió en una enfermedad negra, ”El psiquiatra e historiador Jonathan Metzl explora el sobrediagnóstico de esquizofrenia entre hombres negros en las décadas de 1960 y 1970. Su estudio reflexiona sobre el lenguaje diagnóstico racializado de “hostilidad” y “agresión” en el DSM-II (el manual de diagnóstico para psiquiatría publicado en 1968). Metzl analiza las historias clínicas de un gran hospital psiquiátrico en Michigan, revelando cómo se aplicaron los síntomas psiquiátricos a los pacientes varones negros alineados con los movimientos de protesta de la época, como el movimiento Black Panthers y Black Power.

Este país nunca ha afirmado el derecho a protestar en respuesta al racismo estructural porque aún no ha tenido en cuenta lo que exige tal protesta. Particularmente cuando los negros practican su derecho a protestar, nuestro país ha patologizado y ha tomado represalias con una insensibilidad que vuelve a exponer su devaluación de la vida negra. Una y otra vez se nos recuerda quiénes son las vidas que se valoran y quiénes se consideran prescindibles en este país.

Nueva York

Sobre la base de siglos de esfuerzos antirracistas, las comunidades continúan avanzando, movilizando esfuerzos en todo el país, como lo hicieron en Foley Square de Manhattan el 2 de junio de 2020, cerca del Palacio de Justicia Federal y la sede de la policía de la ciudad, para protestar por el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis.

(Ira L. Black / Corbis a través de Getty Images)

Un camino a seguir: hacia el desmantelamiento del racismo estructural

Tanto la violencia policial como el COVID-19 revelan los vínculos inextricables entre sistemas arraigados en el racismo estructural que dañan de manera desigual a BIPOC. Emblemáticos de esto son los resultados de la autopsia que revelan que George Floyd dio positivo por COVID-19. Hacer avances instrumentales para abordar ambas crisis requiere desmantelar el racismo estructural.

Sobre la base de siglos de esfuerzos antirracistas, las comunidades continúan movilizarse en todo el país. En respuesta a este momento histórico, vemos llamados y acciones para desinversión y reinversión policial en las comunidades BIPOC. Vemos el establecimiento de fondos de fianza para manifestantes. Vemos la formación de esfuerzos de ayuda mutua para alivio de COVID-19. Vemos organización local de los sitios de prueba de COVID-19.

Dar forma a un futuro más brillante e imaginar una nación nueva requiere una confrontación de las historias de esta nación, los legados del colonialismo de colonos, el genocidio y la esclavitud, su encarnación siempre presente en el aquí y ahora. Este momento vuelve a enfocar la lucha por la equidad en salud como una lucha contra el racismo, que requiere soluciones interseccionales y dirigidas por la comunidad en todos los sistemas. Nos desafía como nación a reimaginar una sociedad que ya no niega y devalúa las vidas de BIPOC, sino que realmente garantiza la salud y el bienestar de todas.

Mahader Tamene es estudiante de doctorado en la División de Epidemiología de la Escuela de Salud Pública de UC Berkeley. Académica y profesional de la salud pública dedicada a facilitar la salud y la justicia para las poblaciones desatendidas a nivel mundial, su trabajo se centra en las disparidades de salud mental maternoinfantil, en particular las intervenciones comunitarias que abordan las fuerzas estructurales que impulsan estas disparidades. Tamene ha trabajado en educación para la salud comunitaria, investigación en salud, implementación y evaluación de programas tanto a nivel nacional como internacional. Tiene una maestría en salud global y población de Harvard T.H. Chan School of Public Health y una licenciatura en políticas públicas y estudios afroamericanos de la Universidad de Chicago.

Elleni Hailu es estudiante de doctorado en epidemiología en la Escuela de Salud Pública de UC Berkeley. Sus intereses de investigación abordan las formas en que los marcadores de racismo estructural basados ​​en el lugar (por ejemplo, el encarcelamiento masivo) están integrados biológicamente a lo largo del curso de la vida para influir en las desigualdades raciales en los resultados cardiovasculares y de salud materna adversos.

La Dra. Rachel L. Berkowitz es becaria de investigación postdoctoral en ciencia de implementación y equidad en salud en la Universidad de California, Berkeley, y el Centro de Investigación de Sistemas de Salud Sutter Health. Su trabajo se centra en comprender y abordar cómo los sistemas, las estructuras y los lugares crean y perpetúan las inequidades en salud. Sus proyectos actuales incluyen evaluar las formas en que los contextos del vecindario influyen e impulsan las desigualdades raciales en los resultados de salud (con un enfoque particular en los resultados del parto y los resultados maternos), comprender cómo los determinantes sociales de la salud afectan el bienestar del paciente y examinar los impactos de los cambios resultantes de la pandemia de COVID-19 sobre las experiencias y resultados de pacientes y proveedores.

Xing Gao es estudiante de doctorado en el Departamento de Epidemiología de la Universidad de California, Berkeley. Sus intereses de investigación se centran en el contexto del vecindario, las manifestaciones geoespaciales de racismo estructural y el bienestar de las comunidades de color.

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