China lanzará un robot de minería espacial

La posibilidad de la minería espacial ha capturado durante mucho tiempo la imaginación e incluso ha inspirado empresas comerciales. Ahora, una startup espacial en China está dando sus primeros pasos hacia las capacidades de prueba para identificar y extraer recursos extraterrestres.

Espacio de origen, una empresa privada de recursos espaciales con sede en Beijing, lanzará su primer “robot de minería espacial” en noviembre. NEO-1 es un satélite pequeño (alrededor de 30 kilogramos) destinado a entrar en una órbita sincrónica con el sol de 500 kilómetros de altitud. Será lanzado por un cohete chino de la serie Long March como carga útil secundaria.

Esta pequeña nave espacial no realizará minería real; en su lugar, probará tecnologías. “El objetivo es verificar y demostrar múltiples funciones, como la maniobra orbital de la nave espacial, la captura simulada de pequeños cuerpos celestes, la identificación y el control inteligente de la nave espacial”, dice Yu Tianhong, cofundador de Origin Space.

Origin Space, establecida en 2017, se describe a sí misma como la primera empresa de China centrada en la utilización de recursos espaciales. China sector espacial privado surgió tras una decisión del gobierno de 2014 de abrir la industria. Debido a que a menudo se ha hablado de la minería de asteroides como industria de un billón de dólares, no es de extrañar que una empresa centrada en esta área se haya sumado a otras como otras que desarrollan cohetes y pequeños satélites.

Otra misión, Yuanwang-1 (“Look up-1”), apodada “Little Hubble”, está programada para lanzarse en 2021. A acuerdo para el desarrollo del satélite se llegó a DFH Satellite Co., Ltd., una subsidiaria del principal contratista espacial estatal de China CASC, a principios de este año.

El satélite “Little Hubble” llevará un telescopio óptico diseñado para observar y monitorear Asteroides cercanos a la Tierra. Origin Space señala que identificar los objetivos adecuados es el primer paso hacia la utilización de los recursos espaciales.

Más allá de esto, Origin Space también apuntará a la luna con NEO-2, con una fecha de lanzamiento prevista para finales de 2021 o principios de 2022.

Yu dice que el plan del proyecto lunar no está completo, pero incluye un eventual aterrizaje lunar. El perfil de misión tentativo prevé un viaje indirecto a nuestro vecino celestial. La nave espacial se lanzará primero a la órbita terrestre baja y luego elevará gradualmente su órbita con propulsión a bordo hasta que alcance una órbita lunar. La nave espacial, después de completar sus objetivos de observación, hará un aterrizaje forzoso en la superficie lunar.

Mientras Chandrayaan-2, La segunda misión lunar de la India, utilizó una ruta tortuosa para pasar de la órbita de transferencia geosincrónica a la órbita lunar, una pequeña nave espacial con propulsión limitada puede tardar mucho en llegar a la luna.

El tema de los recursos espaciales se convirtió en un tema candente una vez más después de que el administrador de la NASA Jim Bridenstine la semana pasada anunció que la agencia comprará regolitos lunares y muestras de rocas de compañías comerciales una vez que hayan recolectado material lunar.

Pero Brian Weeden, director de planificación de programas de la Fundación Mundo Seguro, dice que las empresas de recursos espaciales todavía enfrentan innumerables desafíos, incluida la logística para extraer recursos y el pequeño asunto de quién (además de la NASA) los va a comprar.

“Hemos escuchado mucho sobre el agua en la Luna, pero si hablas con cualquier científico lunar, te dirán que en realidad no sabemos cuál es la composición química de esa agua y lo difícil que será extraerla y refinarla. en un producto utilizable “, dice Weeden.

“Lo mismo ocurre con los asteroides en un grado aún mayor. En la Tierra, tenemos operaciones mineras masivas y fábricas y fundiciones para refinar materias primas y convertirlas en productos utilizables. ¿Cuánto de eso necesitarás en el espacio y cómo lo construyes? ” Weeden dice.

Agrega: “En este momento, los únicos clientes reales son las agencias espaciales nacionales que planean hacer cosas en la Luna. Podrían tener un uso del regolito lunar como material de construcción y agua como combustible y soporte vital. Pero aparte del contrato muy pequeño que vimos con la NASA la semana pasada, no he visto ningún interés importante de los gobiernos en comprar esos materiales comercialmente o a qué precio “.

Origin Space está lejos de ser la única o la primera empresa de minería espacial. Planetary Resources, una empresa con sede en EE. UU., Se estableció en 2009 antes de sufrir problemas de financiamiento y finalmente fue adquirida por la firma de blockchain ConsenSys en 2018.Otra empresa estadounidense, Deep Space Industries, fue adquirida en enero de 2019 y aparentemente está alejándose de la minería de asteroides. hacia el desarrollo de pequeños satélites. Mientras tanto, ispace, con sede en Tokio, recaudó recientemente $ 28 millones para el primero de una serie de módulos de aterrizaje lunares.

Cuando se le preguntó sobre cómo aprender del caso de empresas como Planetary Resources, Yu afirmó que la empresa fue pionera en la industria de los recursos espaciales, y agregó que siempre es un desafío para los primeros jugadores en el juego. “Creemos que carecen de hitos e ingresos importantes. Estamos trabajando arduamente para acelerar el progreso de proyectos importantes mientras generamos ingresos “.

36Kr, una empresa china de publicación de tecnología y datos, informa (chino) que Origin Space lanzará una ronda de financiación previa a la A a finales de año para financiar la misión de exploración lunar planificada.

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