Nuclear: Hitachi se ‘retira’ del proyecto Wylfa de £ 20 mil millones

La central nuclear de Wylfa en Cemaes Bay, Anglesey, Gales del Norte.Derechos de autor de la imagen
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La nueva central eléctrica de Wylfa se iba a construir junto a la antigua central eléctrica de Anglesey.

Los planes para una planta de energía nuclear de £ 15 a £ 20 mil millones en Gales han sido descartados.

El trabajo en el proyecto Wylfa Newydd en Anglesey se suspendió en enero del año pasado debido al aumento de los costos después de que Hitachi no lograra llegar a un acuerdo de financiamiento con el gobierno del Reino Unido.

El consejo de la Isla de Anglesey dijo que la compañía había confirmado ahora por escrito que se retira del proyecto.

El líder del consejo, Llinos Medi, dijo: “Esto es muy decepcionante, especialmente en un momento tan difícil económicamente”.

Hitachi archivó el esquema, el proyecto energético más grande jamás propuesto en Gales, por cuestiones de financiación.

El consejo de Anglesey dijo que había recibido una carta de la empresa matriz con sede en Tokio confirmando su decisión.

El desarrollador Horizon Nuclear, que es propiedad de Hitachi, dijo que no haría comentarios.

El gobierno del Reino Unido también se negó a comentar, pero el Comité de Asuntos de Gales ha dicho que la retirada del proyecto de energía nuclear de Wylfa es “un golpe para Gales y la ambición del Reino Unido de lograr emisiones netas de carbono cero para 2050”.

“Este iba a ser el proyecto de energía más grande que Gales jamás había visto con un impacto positivo en las habilidades y el empleo en la región”, dijo el presidente del comité, Stephen Crabb, diputado.

“Con el envejecimiento de las plantas nucleares restantes de la nación y la necesidad urgente de plantas bajas en carbono y de alto rendimiento para reemplazarlas, nunca ha sido más importante que ahora garantizar la seguridad energética”.

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El trabajo en Wylfa debía comenzar este año.

El Sr. Crabb agregó que Hitachi había dado “garantías” de su compromiso con el proyecto durante el verano “que dio esperanza a los trabajadores que serían necesarios para construirlo y a los empleados altamente calificados que lo ejecutarían”.

Los desarrolladores dijeron que la planta crearía hasta 9.000 puestos de trabajo durante la fase de construcción y tendría una vida operativa de 60 años.

Los activistas en contra del proyecto, un reemplazo de la planta original de Wylfa cerrada en 2015 después de 44 años de servicio, acogieron con satisfacción la medida de Hitachi alegando que una “central nuclear habría puesto en peligro vidas en Anglesey y más allá”.

El grupo de acción People Against Wylfa B dijo: “Habría arruinado el medio ambiente en un área que es 10 veces mayor que el sitio actual”.

Pidió a Hitachi que “se asegure de que no ocurra ningún plan nuclear en el sitio en el futuro” y devuelva el sitio a su “estado anterior, para beneficio de la comunidad”.

“Las propuestas para desarrollar esquemas de energía verde serían un área donde la experiencia de Hitachi podría crear muchos empleos aquí”, agregó el grupo.

El consejo de Anglesey ha convocado a una reunión con los gobiernos de Gales y Reino Unido para discutir el futuro del sitio.

Se asignó una planta de dos reactores en Wylfa con el potencial de alimentar hasta cinco millones de hogares, pero el proyecto se suspendió a medida que aumentaron los costos iniciales.

Con 9.000 trabajadores listos para iniciar la fase de construcción, los líderes empresariales describieron la decisión de enero de 2019 como “un tremendo golpe” para la economía galesa.

La compañía dijo en junio que esperaba obtener fondos adicionales del gobierno del Reino Unido para reanudar el proyecto, pero ahora ha tirado la toalla.

Análisis del corresponsal de negocios de la BBC de Gales, Brian Meechan

Como uno de los proyectos de construcción propuestos más grandes de Gales, Wylfa Newydd se ha enfrentado a tiempos turbulentos.

La empresa que está detrás, Hitachi, siempre se ha preocupado por los costes de construcción de la nueva central nuclear.

El gobierno del Reino Unido hizo algo al ofrecer apoyo financiero al proyecto, pero no fue suficiente para satisfacer las preocupaciones de Hitachi sobre los riesgos financieros.

El gobierno del Reino Unido también llevó a cabo una consulta sobre planes en los que los clientes de energía pagarían por adelantado los costos de construcción.

La industria ha estado esperando durante meses un resultado al respecto.

Cuando el gobierno del Reino Unido dijo que la energía nuclear era parte de su impulso a la energía verde, la industria pensó que era una señal positiva para Wylfa Newydd.

Pero los críticos cuestionan cuán verde es realmente la energía nuclear, por no mencionar cuán segura es.

Gales ha sido llamada la “tierra de las impresiones de los artistas” con muchos grandes planes de los que se habla y que nunca suceden.

A los partidarios de Wylfa Newydd les preocupará que se convierta en otro de esos, mientras que a sus críticos les alegrará ver el reverso de los planes.

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El economista Edward Jones dijo que la gente estaba aprendiendo nuevas habilidades con la esperanza de encontrar trabajo en Wylfa Newydd.

La decisión tendrá “un gran efecto en la economía”, según Edward Jones, profesor de economía en la Universidad de Bangor.

“Actualmente sentimos que el efecto de Covid-19 y el Brexit está a la vuelta de la esquina, y sentiremos el impacto negativo de eso en la economía”, dijo.

“Mucha gente estaba invirtiendo en aprender nuevas habilidades con la idea de conseguir trabajo en Wylfa.

“Sabemos que las empresas están invirtiendo en nuevos métodos de producción para formar parte de la cadena de suministro de la central nuclear.

“El desafío ahora es encontrar otros proyectos que puedan hacer uso de estas habilidades”.

Jones dijo que otros proyectos de energía en la isla, como el plan de energía mareomotriz de Morlais, podrían aprovechar la inversión ya realizada.

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