Edición de genes para producir ganado ‘súper papá’

Las cabras han sido editadas genéticamente.Derechos de autor de la imagen
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Las cabras modificadas genéticamente son una “prueba en principio”, dicen los científicos

Los científicos han producido animales editados genéticamente que dicen que podrían servir como “súper papás” o “toros sustitutos”.

Los cerdos, cabras, vacas y ratones producen espermatozoides que llevan el material genético de los animales donantes.

Los investigadores utilizaron una herramienta de edición genética de alta tecnología para eliminar un gen de fertilidad masculina en embriones animales.

Los animales nacieron estériles, pero comenzaron a producir esperma después de una inyección de células productoras de esperma de animales donantes.

La técnica permitiría a los machos sustitutos engendrar descendencia que lleve el material genético de valiosos animales de élite, como los toros premiados, dijo un equipo de EE. UU. Y el Reino Unido.

Este sería un paso hacia la mejora genética del ganado para mejorar la producción de alimentos, agregaron.

El profesor Jon Oatley, de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Washington, dijo: “Esto puede tener un gran impacto en abordar la inseguridad alimentaria en todo el mundo. Si podemos abordar esto genéticamente, entonces eso significa menos agua, menos alimento y menos antibióticos que tenemos para poner en los animales “.

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Los “súper papás” de toros podrían usarse para engendrar vacas más sanas o carnosas

¿Qué mostró el experimento?

Se confirmó que los toros sustitutos tenían esperma de donante activo. Y los ratones engendraron descendencia sana que portaba los genes del donante de esperma.

Los animales más grandes aún no se han criado. Pero el profesor Bruce Whitelaw del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo dijo que el estudio proporcionó una poderosa prueba de concepto.

“Esto muestra al mundo que esta tecnología es real. Se puede utilizar”, dijo. “Ahora tenemos que ir y averiguar cuál es la mejor manera de usarlo de manera productiva para ayudar a alimentar a nuestra creciente población”.

Según los investigadores, la tecnología también podría ayudar en la conservación de especies en peligro de extinción.

Podría ser posible, por ejemplo, utilizar el esperma congelado de un rinoceronte en peligro de extinción para regenerar la especie. Pero dijeron que la velocidad a la que la ciencia podría ponerse en acción estará influenciada por los legisladores.

El ganado modificado genéticamente aún no ha recibido la aprobación para el consumo humano, con preocupaciones sobre la seguridad del producto, la ética y el bienestar animal.

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Robert Hubner, WSU

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El profesor Jon Oatley dice que las técnicas genéticas podrían abordar la inseguridad alimentaria

¿Qué es la edición genética?

La edición de genes implica eliminar o cambiar la codificación en embriones. Un ejemplo de tecnología actual es CRISPR, un sistema biológico para alterar el ADN descubierto en 2012.

CRISPR escanea el genoma en busca de la ubicación de un gen determinado y luego usa “tijeras moleculares” para cortar el ADN.

Si bien es efectivo en el laboratorio, el proceso no es perfecto y puede eliminar demasiado ADN. Estas ediciones no deseadas podrían alterar otros genes importantes.

¿Cuáles son las cuestiones éticas?

El Nuffield Council on Bioethics está examinando los problemas éticos que plantea el uso de técnicas de edición de genes en animales de granja.

Las aplicaciones potenciales de la tecnología de edición de genes incluyen vacas genéticamente sin cuernos y cerdos o pollos que son resistentes a enfermedades.

La edición de genes podría formar parte de la respuesta a muchos de los desafíos que enfrentan las sociedades en diferentes partes del mundo, incluido el acceso a alimentos saludables y nutritivos, dijo el director Hugh Whittall.

“Si la edición del genoma puede y debe implementarse fuera del ámbito de la investigación y en qué medida dependerá de que la investigación y el desarrollo adicionales progresen en alineación con los valores e intereses sociales que, en muchos casos, aún no se han definido claramente”, dijo a BBC News. .

“Estas son algunas de las preguntas que estamos explorando en nuestra investigación actual sobre la edición del genoma y los animales de granja”.

La investigación se publica en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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