Los ingredientes de los protectores solares pueden dañar los ecosistemas de agua dulce, dicen los investigadores | Noticias de ciencia y medio ambiente

Washington: Los ingredientes activos que se encuentran en el protector solar tienen efectos perjudiciales en los ecosistemas de agua dulce, según una nueva investigación realizada por biólogos de la Universidad de Alberta, los resultados de la investigación se publicaron en la revista Science of the Total Environment. Los resultados muestran que la exposición prolongada a los filtros ultravioleta (UV), que incluyen avobenzona, oxibenzona y octocrileno, es letal para algunos organismos que viven en ambientes de agua dulce.

Una de las mayores fuentes de contaminación de los filtros UV en ambientes marinos y de agua dulce es la filtración del protector solar de la piel al nadar.

“Sabemos que los filtros UV son particularmente devastadores para los arrecifes de coral y causan blanqueamiento, pero casi no se han realizado investigaciones sobre los efectos en los animales de agua dulce”, explicó Aaron Boyd, estudiante graduado del Departamento de Ciencias Biológicas y director autor en el papel.

“Para abordar esto, examinamos los efectos de los filtros UV en la pulga de agua, Daphnia magna”.

Los resultados muestran que la exposición a filtros UV durante un período de 48 horas impidió que las pulgas navegaran por su entorno. La exposición durante un período de 14 días, similar a lo que podría ocurrir cerca de las áreas de playa populares, resultó letal para los pequeños crustáceos.

“Esto es particularmente malo para un ecosistema de agua dulce en su conjunto, ya que las dafnias son una parte importante de la cadena alimentaria de muchas especies de peces más pequeñas”, agregó Boyd, quien completó esta investigación en colaboración con el estudiante graduado Connor Stewart, bajo la supervisión de La profesora asistente Tamzin Blewett y el profesor Keith Tierney.

“La pérdida de una población de Daphnia pondría a todas las especies que dependen de ellas en riesgo de morir de hambre y, en determinadas condiciones, podría provocar el colapso del ecosistema local”.

La buena noticia, explicó Boyd, es que las pulgas pudieron recuperar su capacidad de navegar por el agua una vez que se eliminó la contaminación, una buena señal para la recuperación ambiental.

“Estos químicos son de corta duración en el medio ambiente, por lo que si eliminamos las fuentes de contaminación, existe una posibilidad razonable de que los organismos en esos ambientes se recuperen”, dijo.

Se requiere más investigación para comprender mejor el impacto a largo plazo de los filtros UV, y la investigación continúa en la búsqueda de filtros UV no tóxicos.

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