Los aviones de transporte de la Fuerza Aérea para VIP podrían tener un futuro supersónico

Un concepto de cómo podrían ser los viajes supersónicos del gobierno ejecutivo.

Un concepto de cómo podrían ser los viajes supersónicos del gobierno ejecutivo. (Auge/)

Los aviones militares que pueden acelerar a través de la barrera del sonido son relativamente comunes. Un F-16 y otros aviones de combate pueden hacerlo. También puede hacerlo un tipo de bombardero estadounidense, el B-1B. Pero esos aviones están diseñados para luchar y bombardear, no para trasladar a los ejecutivos. Y el avión que lleva al presidente, Air Force One, es un 747, un avión icónico pero decididamente subsónico.

Recientemente, la Fuerza Aérea dio un pequeño paso hacia la exploración de cómo podría ser un avión supersónico para líderes gubernamentales. En agosto, la rama militar otorgó contratos a tres empresas privadas por un total de aproximadamente $ 4.8 millones, una pequeña cantidad considerando las sumas deslumbrantes que acompañan a los aviones militares (actualizar solo un bombardero B-52, por ejemplo, costará alrededor de $ 130 millones). Los contratos son para que las empresas entreguen información a la Fuerza Aérea sobre conceptos de transporte ejecutivo supersónico.

Las tres empresas son Auge, Exosónicoy Hermeus, y todos están trabajando en diferentes tipos de aviones supersónicos. Boom, con sede en Denver, por ejemplo, imagina un avión de pasajeros similar al Concorde llamado Obertura que podría acercar a la gente de Tokio a Seattle en solo 4,5 horas. El año pasado, Ciencia popular echó un vistazo en profundidad a Boom y otras compañías que quieren traer vuelos supersónicos de regreso para pasajeros de aviones comerciales o de negocios, una idea que viene con serios desafíos económicos, técnicos y ambientales.

Los contratos relativamente pequeños de la Fuerza Aérea no son para la entrega real de un avión supersónico terminado. En cambio, son para conceptos de configuración: estas compañías entregarán especificaciones tales como cuáles serían las dimensiones o el peso de tal avión, su configuración de comunicaciones y cómo se distribuirá la cabina (la Fuerza Aérea dice que lo hará) recibir un modelo VR del espacio interior).

Demostrador XB-1 de Boom en construcción.

Demostrador XB-1 de Boom en construcción. (Auge/)

En cuanto a quién podría transportar un jet hipotético como este, un portavoz de la Dirección de Transporte Aéreo Ejecutivo y Presidencial de la Fuerza Aérea señala por correo electrónico que estos conceptos son para el “transporte ejecutivo” y, por lo tanto, “potencialmente para los líderes de alto nivel de nuestra nación”. El portavoz también dice que este proyecto no afecta los planes que la Fuerza Aérea ya tiene implementados para el Air Force One de próxima generación, al que los militares se refieren como el VC-25B, y volverá a ser un Boeing 747.

Un problema importante con el vuelo supersónico es el boom sónico que crea un avión cuando sobrevuela, lo que puede perturbar a las personas que están debajo. Por esta razón, los aviones civiles no pueden romperse la barrera del sonido sobre Estados Unidos; Por lo tanto, la industria aeroespacial está interesada en crear una nave que pueda ir más rápido que la velocidad del sonido sin hacer ese boom. Un proyecto notable proviene tanto de la NASA como de Lockheed Martin, que está trabajando en un avión llamado X-59 QueSST. Ese avión, todavía un trabajo en progreso en California, tiene la intención de ser una nave de demostración que la NASA volará sobre los EE. UU. para medir la retroalimentación del público en respuesta a lo que la agencia llama el “golpe” del avión o estallido sónico silencioso. Curiosamente, el X-59 no tendrá un parabrisas tradicional para el piloto de pruebas en los controles; mirarán un monitor 4K frente a ellos en lugar de ver la escena frente al avión. Si tiene éxito, el proyecto X-59 podría ayudar a allanar el camino para un vuelo supersónico relativamente silencioso sobre suelo estadounidense.

De hecho, hacer que los viajes supersónicos sean menos ruidosos es el objetivo declarado de una de las tres compañías que la Fuerza Aérea contrató para el transporte ejecutivo: Exosonic anuncia un concepto de avión que tendría un boom sónico que está “silenciado”.

De las tres empresas, Boom es la que está más cerca de presentar públicamente cualquier tipo de hardware. El próximo mes, la compañía presentará un avión de demostración llamado XB-1, un nuevo avión con capacidad supersónica que es un tercio del tamaño de lo que esperan que sea su avión comercial.

Pero proyectos como estos llevan años, por lo que los miembros del público y los líderes gubernamentales deberían esperar volar a velocidades subsónicas tradicionales en el futuro previsible.

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