El evento de septiembre de Apple podría traer un iPhone 5G. Pero el 5G de Estados Unidos no es rápido.

El evento de septiembre de Apple podría traer un iPhone 5G. Pero el 5G de Estados Unidos no es rápido.

Bueno, espera un minuto. El 5G puede ser prometedor para los años venideros, pero en la mayor parte de Estados Unidos en 2020, un teléfono 5G se pone en cuclillas. Al probar los teléfonos 5G, he estado registrando velocidades de descarga que son aproximadamente las mismas que en los 4G LTE. Y en algunos lugares, como dentro de mi casa y a lo largo de la autopista de California, mis teléfonos 5G en realidad han sido más lentos.

Durante las últimas semanas, he estado cargando seis teléfonos: uno 4G LTE de un año y uno nuevo 5G de cada uno de los tres principales operadores de EE. UU.: AT&T, T-Mobile y Verizon. Luego, dondequiera que fui por el área de la Bahía de San Francisco, realicé pruebas de descarga simultáneas en ellos usando una aplicación llamada Prueba de velocidad de Ookla. He hecho esto más de 4.000 veces.

Mi velocidad de descarga media en AT&T fue de 32 Mbps con el teléfono 5G y 34 Mbps en el 4G. En T-Mobile, obtuve 15 Mbps en el teléfono 5G y 13 Mbps en el 4G. La red 5G limitada de Verizon no estaba disponible en mi área de prueba.

¿Quizás California es un territorio particularmente difícil para estas redes 5G nacionales iniciales? Cada vecindario, modelo de teléfono inteligente e incluso la forma en que sostienes el teléfono pueden influir en el rendimiento de las descargas, pero no soy el único decepcionado por el rendimiento de 5G a nivel nacional en este momento. Intercambié resultados con empresas que realizan pruebas de velocidad de red en todo el país con voluntarios y deambulando por las calles.

RootMetrics, una empresa de análisis de redes propiedad de IHS Markit, dijo que en la primera mitad del año, las velocidades medias de AT&T 5G fueron de 46 Mbps, solo un poco más rápido que la velocidad 4G LTE de 43 Mbps. En T-Mobile, las velocidades aumentaron más como porcentaje, pero su velocidad media de 5G de 25 Mbps aún no puede competir con las velocidades 4G LTE de sus rivales.

Otra firma, Opensignal, dijo que velocidad media de descarga de un teléfono 5G en los Estados Unidos entre mayo y agosto fue un 76 por ciento más rápido que la descarga de un teléfono 4G. Pero la experiencia general de velocidad de descarga de los estadounidenses con teléfonos 5G fue de solo 33 Mbps, la segunda más lenta del mundo.

Cuando les pregunté a los ejecutivos de las cadenas sobre la velocidad, reconocieron una verdad que sus anuncios omiten cuidadosamente. “Nuestra experiencia 5G inicialmente es tan buena o mejor que nuestra experiencia 4G LTE”, dijo Chris Sambar, vicepresidente ejecutivo de operaciones de tecnología de AT&T. Deje que eso se hunda: al menos por ahora, 5G es … solo tan bueno como 4G.

T-Mobile es igualmente prudente y destaca el alcance de su cobertura, no su asombrosa velocidad. “No estamos afirmando que aquí es donde termina la historia de 5G. Es en gran medida un comienzo ”, dijo Mark McDiarmid, vicepresidente senior de ingeniería y desarrollo de redes de radio. Dijo que en este momento la red 5G de T-Mobile es “dos veces más rápida” que su promedio nacional 4G LTE.

¿Qué debe hacer si está buscando un teléfono este año o el próximo? Abbi Siler, de Little Rock, me contó una advertencia sobre la actualización anticipada. Manejando su tienda Tés y cosas de Abbi, al aire libre durante la pandemia de coronavirus, confía en su teléfono celular como caja registradora. Así que hace unas semanas, su tienda local de AT&T la animó a comprar un Samsung Galaxy S20 Ultra de $ 1,400 habilitado para 5G. Como experimenté, su velocidad de descarga donde la necesita es inusitadamente lenta en la red 5G de AT&T. Solo para mantener su negocio en funcionamiento, terminó comprando un punto de acceso WiFi adicional de un proveedor diferente. “Qué desperdicio de dinero”, me dijo.

Hay motivos para esperar que la situación 5G de Estados Unidos mejore. Pero mi consejo es: no actualice en 2020 sin una visión clara de lo que realmente significa 5G en el lugar donde vive. Déjeme desglosarlo de algunas formas que no escuchará en la tienda.

La verdad sobre 5G en 2020

Muchas empresas de tecnología cuentan con 5G para el futuro. Podría dar rienda suelta a nuevos dispositivos conectados, como vehículos y equipos médicos más inteligentes, que necesitan descargas más rápidas y menos latencia, que es el retraso en la comunicación entre las conexiones. Estoy emocionado por eso.

Pero primero están los teléfonos inteligentes. Los operadores están presionando a los teléfonos 5G para que se vean competitivos y actualicen sus sistemas para manejar nuestra enorme demanda de datos. Los fabricantes de teléfonos inteligentes están comercializando 5G FOMO para impulsar un “superciclo” de compras de teléfonos después de años de actualizaciones aburridas.

Es probable que su experiencia con un teléfono 5G en 2020 esté por todas partes. Obtuve descargas tremendamente rápidas de 750 Mbps de AT&T en una esquina del centro. Pero en el mismo lugar, mi teléfono 4G obtuvo 330 Mbps también extremadamente rápidos. Además, debido a la pandemia, esos no son lugares a los que voy muy a menudo. Mientras escribo esto desde mi oficina en casa en el centro de San Francisco, obtengo descargas de 11 Mbps en mi teléfono AT&T 5G. En T-Mobile, obtengo un ridículo 8 Mbps en 5G, que es apenas suficiente para transmitir HD Netflix.

Los desafíos actuales de 5G, y el potencial futuro, son producto de cómo la tecnología llegó aquí.

Como un pastel de tres capas, 5G viene en bandas: baja, media y alta. Cada banda requiere acceso al espectro de radio de la Comisión Federal de Comunicaciones y torres celulares en los lugares correctos.

En este momento, AT&T y T-Mobile utilizan principalmente banda baja. Este no es el bocado más sabroso del pastel 5G: no ofrece velocidades de descarga mucho más rápidas que las redes 4G LTE actuales, con las que comparte espectro. Sin embargo, el 5G de banda baja permite que las señales viajen más lejos y atraviesen las paredes. La construcción de la banda baja permitió a T-Mobile y AT&T afirmar que su 5G es “en todo el país” y atiende al menos a 200 millones de clientes.

Cuando PC Magazine desafió a AT&T sobre las deficiencias de su red 5G de banda baja en enero, la compañía restó importancia a la velocidad. “Hemos hablado bastante de que desde el principio no hay una gran diferencia”, dijo el vicepresidente de AT&T, Gordon Mansfield, en ese momento.

Verizon, el mayor operador de telefonía móvil de EE. UU., Ha anunciado que también lanzará una red 5G de banda baja a finales de año. Y al menos para los inversores, el director ejecutivo de Verizon también ha sido franco sobre las mejoras incrementales que ofrecerá 5G a nivel nacional sobre 4G. “Al principio, será pequeño”, dijo Hans Vestberg a un Conferencia de JPMorgan En Mayo.

Pero hay más pastel 5G. Gran parte del mundo utiliza la banda media. No llega tan lejos, pero ofrece descargas más impresionantes, en el rango de 300 Mbps. T-Mobile obtuvo algo de espectro de banda media en la adquisición de Sprint, que está construyendo en su propia red. (Experimenté velocidades de descarga de T-Mobile de 250 Mbps junto al puente Golden Gate). Y buenas noticias: la FCC está subastando más acceso de banda media.

Y luego está la deliciosa capa superior de 5G: banda alta, también conocida como espectro de ondas milimétricas. Las velocidades increíblemente impresionantes (descargue una temporada de “Juego de tronos” en segundos) se obtienen a través de estas señales. Pero no pueden viajar muy lejos, por lo que necesitan mucho equipo cerca. La mayoría de las redes tienen solo un poco de esto, como en ese lugar del centro que encontré con AT&T. El lanzamiento de 5G de Verizon se basó casi por completo en la banda alta en espacios públicos densos como centros urbanos y estadios, una estrategia que no encaja muy bien con una pandemia que mantiene a la gente cerca de casa.

Mientras el país espera más 5G de banda media y alta, nos enfrentamos a otro problema en la banda baja que ya tenemos. Los teléfonos 5G a veces no funcionan tan bien como los 4G para personas como Siler y yo en Little Rock. Ambos estábamos horrorizados al ver descargas tan lentas en algunos de los lugares en los que pasamos la mayor parte de nuestro tiempo.

Le conté a AT&T sobre nuestros dos casos. Me envió un teléfono diferente para probar, pero el resultado fue el mismo. “Ustedes son dos puntos de datos”, dijo Sambar de AT&T. “Hemos realizado muchas pruebas internas … [and] estamos viendo que nuestra red 5G está mostrando velocidades que están al menos a la par con LTE, si no mejores “.

Rootmetrics también detectó un problema en sus pruebas nacionales. Cuando el servicio de un teléfono 5G es “mixto”, es decir, tener que pasar de 5G a 4G porque la señal no es fuerte, la velocidad media de descarga se reduce a aproximadamente la mitad de las velocidades normales de 4G LTE.

“Dado que se trata de una red inalámbrica, hay muchas cosas que pueden hacer que la red 5G a veces sea más lenta que LTE”, dijo el portavoz de AT&T, Raúl López, por correo electrónico. “Hay ocasiones en las que LTE puede agregar más espectro que puede proporcionar una velocidad más rápida. Hay otras ocasiones en las que la intensidad de la señal de la red 5G puede ser menor que la de LTE “.

Semanas después de quejarse con el soporte técnico de AT&T, el teléfono 5G de Siler todavía se arrastra en su tienda de té. Ella y yo podríamos obtener un mejor rendimiento apagando la capacidad 5G en nuestros teléfonos y simplemente funcionando con 4G. Pero entonces, ¿cuál es el punto de actualizar a un teléfono 5G?

¿Deberías actualizar?

Al menos por ahora, los tres grandes operadores de EE. UU. No cobran tarifas adicionales para acceder a 5G. Pero requieren que compre un nuevo teléfono inteligente para usar la nueva red. Y para la mayoría de las personas, el 5G actual simplemente no es una buena razón para actualizarse. Es como comprar un automóvil deportivo y luego darse cuenta de que no puede superar las 65 mph con mucha frecuencia. Estás atrapado en el carril lento mientras se construyen los más rápidos.

Por supuesto, hay muchas razones por las que las personas actualizan los teléfonos: es posible que desee una cámara o un color nuevos. Pero creo que los fabricantes de teléfonos se adelantaron al 5G en los EE. UU. Cuando salió el 4G, pasaron aproximadamente dos años entre el establecimiento del estándar y las primeras ventas de teléfonos, me dijo RootMetrics. Con 5G, solo pasó un año entre el establecimiento del estándar y la entrega del primer teléfono.

Incluso si es realista acerca de los límites de las redes actuales, le resultará difícil saber exactamente cómo funcionará la red en los lugares donde pasa su tiempo. Los mapas en línea hechos por los operadores son de poca ayuda. No le dicen nada sobre las velocidades que experimentará realmente.

¿Qué pasa si solo quieres estar preparado para el futuro? Muchos teléfonos inteligentes emblemáticos que puede comprar ahora, como el Galaxy S20 de Samsung de $ 1,000, están preparados para el futuro de 5G, lo que significa que admiten todas las bandas 5G posibles. Pero tenga cuidado con el comprador: algunos modelos futuros podrían dejar de lado la capacidad de conectarse a la banda alta. Asegúrese de preguntar si un teléfono puede acceder a todas las bandas 5G de su operador antes de comprar.

Si su teléfono actual tiene más de cuatro años, o simplemente rompió el suyo y debe actualizarlo en un santiamén, adelante, obtenga un modelo 5G. Es probable que conserve ese teléfono durante tres años o más, y en ese tiempo 5G se convertirá en un beneficio real en los Estados Unidos. Por menos de $ 600, puede obtener un teléfono 5G como el Galaxy A71 5G de Samsung y el One 5G de Motorola.

Pero para todos los demás, esperar reducirá el costo de los grandes teléfonos 5G. El tiempo adicional también permitirá a los fabricantes de teléfonos mejorar su hardware y software, y permitirá que las redes descubran cómo asegurarse de que los teléfonos 5G no se sientan como degradados.

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