Por qué más municipios están colocando etiquetas de radiofrecuencia en los contenedores de basura

Pequeñas etiquetas permiten a los municipios canadienses rastrear la basura de los residentes con una sofisticación cada vez mayor.

Este mes, los trabajadores de GFL Environmental Inc. que se colocan equipos de protección personal instalarán pequeñas etiquetas adhesivas con forma de código de barras en los más de 16,000 contenedores de basura y carros orgánicos en la ciudad fronteriza de Lloydminster, Alberta-Saskatchewan.

Las pegatinas contienen chips de identificación por radiofrecuencia (RFID) que, cuando se combinan con un lector, permiten rastrear los carros de forma inalámbrica.

Las etiquetas RFID no son nuevas. Se han utilizado durante más de una década para rastrear artículos como equipaje de avión, libros de biblioteca, pasaportes, coches de alquiler, ganado y mascotas. Pero su aplicación en el ámbito de la gestión de residuos está menos establecida.

Muchas ciudades que han instalado las etiquetas, como Lloydminster, están en las primeras etapas de aprovechar su potencial.

Por qué más municipios están colocando etiquetas de radiofrecuencia en los contenedores de basura
Los adhesivos RFID de Lloydminster, que se ven aquí de frente y atrás, se asemejan a códigos de barras. (Enviado por Eric Healey / Ciudad de Lloydminster)

Preocupaciones sobre la privacidad

Las etiquetas RFID han planteado durante mucho tiempo preocupaciones de privacidad sobre el seguimiento de información personal.

Hace más de una década, los comisionados de privacidad canadienses y otros expertos de la industria plantearon problemas con la tecnología RFID utilizada en las licencias de conducir mejoradas.

Karen Dela Rosa, gerente senior de servicios de desechos de la ciudad de Lloydminster, dijo que las etiquetas de la ciudad fronteriza solo recopilarán fechas y horas de recolección.

La ciudad no tiene planes de rastrear lo que los hogares individuales están tirando y los datos se analizarán en conjunto.

“Este no es un sistema de vigilancia”, dijo.

Escuche a Karen Dela Rosa hablar sobre la tecnología RFID en Radio Active de CBC Edmonton

Por qué Lloydminster está instalando etiquetas de radiofrecuencia en todos los contenedores de basura y orgánicos. 5:52

Dela Rosa dijo que el nuevo sistema también permitirá a la ciudad investigar mejor los problemas de recolección de contenedores y brindar a los residentes un mejor servicio al cliente.

Más ciudades rastrean la basura con etiquetas

Lloydminster no es el único municipio que experimenta con esta tecnología.

Las etiquetas RFID también se utilizan en sistemas de gestión de residuos en Prince George, B.C., Fort McMurray y la región de Peel de Ontario.

La ciudad de Beaconsfield en Quebec usa las etiquetas como parte de su programa de “paga por tirar”, lo que significa que los residentes pagan de acuerdo con el tamaño del contenedor que usan y la frecuencia con que lo colocan para recolectarlo. (El peso de la basura no influye en la ecuación).

Los residentes de Beaconsfield que tiran menos basura pagan menos en tarifas y la ciudad afirma que el sistema es más barato de operar, más equitativo y respetuoso con el medio ambiente.

La ciudad de Calgary, que tiene contenedores de basura negros ya equipados con etiquetas RFID, está considerando un programa similar.

La ciudad está encuestando a los residentes este mes y se está preparando para presentar un plan piloto al ayuntamiento para la primavera de 2021.

Si el consejo aprueba el plan, probablemente se implementará primero en un pequeño subconjunto de calgarianos antes de expandirse por toda la ciudad, dijo Wunmi Adedipe, estratega de negocios de la ciudad.

“Estamos explorando esto y vamos a depender en gran medida de los comentarios de los clientes”, dijo.

La ciudad de Edmonton está probando actualmente la tecnología con dos vehículos de propiedad de la ciudad y residentes que participan en un piloto de lanzamiento de carritos.

La portavoz Anna Kravchinsky dijo en un correo electrónico que si los resultados del piloto son positivos, la ciudad buscará extender el programa RFID a toda la ciudad.

Barato pero no exento de desafíos

La tecnología RFID es barata (cada etiqueta cuesta solo unos centavos), pero conlleva costos de confiabilidad y seguridad, según Omid Abari, profesor asistente de ciencias de la computación en la Universidad de Waterloo que ha investigado cómo funcionan las etiquetas en una variedad de aplicaciones.

Las etiquetas tienen rangos cortos y se pueden manipular, dijo, por lo que los municipios deben tener cuidado de asegurarse de que los lectores de etiquetas obtengan datos precisos de las etiquetas correctas.

“Normalmente, no tienen una seguridad muy buena”, dijo.

Abari dijo que predice que las etiquetas RFID se volverán cada vez más comunes en los hogares, especialmente a medida que se resuelvan los desafíos tecnológicos con su uso.

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