Gogokids ayudó a los maestros a salir adelante. Luego vino la prohibición de TikTok de Trump

Christa Kacer-Reynolds se despierta en la oscuridad en su casa en el noreste de Iowa la mayoría de las mañanas y programa la alarma para las 3:30 para tener tiempo de prepararse para la clase. Un poco antes de las 5, abre su computadora portátil, inicia sesión en un servicio llamado GoGoKid y espera a que su primer estudiante del día inicie sesión desde su casa en el otro lado del mundo.

Durante las siguientes tres horas, les enseña a los niños pequeños en China a hablar inglés, jugando y cantando con ellos a través de la pantalla de la computadora. Los alumnos más pequeños aprenden lo básico: colores, alimentos, mamá y papá. Los niños mayores, su estudiante regular mayor tiene 8 años, aunque los estudiantes hasta la adolescencia usan la plataforma, aprenden geografía y sentimientos, uniendo conversaciones simples.

Kacer-Reynolds tiene un título en ingeniería civil, pero se tropezó con la enseñanza de ESL (inglés como segundo idioma) en línea hace casi un año, cuando buscaba una manera de trabajar mientras educaba a sus hijos en casa.

“No me di cuenta de cuánto me encantaría mi trabajo y me enamoraría de mis estudiantes”, dijo. Un estudiante comenzó con Kacer-Reynolds justo después de cumplir 3 años, y la maestra ha pasado más de 100 sesiones matutinas con la niña solo en el último año. “Es genial poder verlos crecer y aprender”.

El dinero también ayuda. “Financieramente, es una gran parte”, dijo Kacer-Reynolds. “Realmente hemos estado trabajando en usar el dinero para pagar la deuda, y tenemos presupuestado que voy a estar trabajando este otoño”.

Christa Kacer-Reynolds

Christa Kacer-Reynolds enseña a los niños pequeños en China cómo hablar inglés, jugar y cantar con ellos a través de la pantalla de la computadora.

(Cortesía de Christa Kacer-Reynolds)

Ahora, eso es incierto. Una declaración de agosto de la administración Trump podría prohibir la incipiente carrera de Kacer-Reynolds, y la de miles de profesores de inglés como ella en todo Estados Unidos, a partir de finales de este mes.

Una orden ejecutiva dirigida a la popular aplicación para compartir videos TikTok hizo que hacer negocios con su empresa matriz china, ByteDance, fuera ilegal a partir del 20 de septiembre. La orden desató una oleada de especulaciones: sobre el legalidad de la acción, sobre la legitimidad de sus afirmaciones de que TikTok planteó un amenaza a la seguridad nacionaly sobre qué empresa estadounidense podría intentar comprar la aplicación y salvar a sus decenas de millones de usuarios del olvido.

Para los profesores de GoGoKid, que también es propiedad de ByteDance, planteó preguntas más urgentes.

“Cuando llegó la primera orden ejecutiva, solo hubo histeria masiva”, dijo SarahRuth Owens, una maestra en Georgia que ayuda a administrar el grupo de Facebook más grande para maestros de GoGoKid.

Una captura de pantalla de la interfaz de GoGoKid

Una captura de pantalla de la interfaz de GoGoKid, como SarahRuth Owens le enseña a un estudiante en China a principios de septiembre.

(GoGoKid)

Al igual que Kacer-Reynolds, Owens dice que ha construido su vida en torno a los ingresos que obtiene de la enseñanza en la plataforma, lo que le permite enseñar durante algunas horas temprano en la mañana antes de educar a sus hijos en casa y dirigir otro negocio de cuidado infantil durante El dia.

“Gano al menos el 85% de nuestros ingresos; Pago todas nuestras facturas ”, dijo Owens. Si GoGoKid es arrastrado por la prohibición de ByteDance, agregó, “mi familia se arruinará”.

Los profesores del grupo de Facebook de Owens han estado estudiando detenidamente el lenguaje de la orden ejecutiva, que según los expertos deja mucho margen para la interpretación. A diferencia de la orden ejecutiva dirigida a WeChat, que solo menciona de pasada a su empresa matriz china Tencent, la orden ejecutiva de ByteDance está redactada de manera más amplia para prohibir potencialmente todos los negocios con la compañía y sus subsidiarias una vez que entre en vigencia a fines de septiembre.

GoGoKid contrata maestros tanto en los EE. UU. Como en Canadá, pero en un comunicado a The Times dijo que más del 90% de sus más de 4,000 maestros tenían su sede en los Estados Unidos.

El Departamento de Comercio, que tiene la tarea de definir el alcance de la orden ejecutiva, no respondió a una solicitud de claridad del Times.

“Mi mayor preocupación es que me multen. Eso me asusta mucho más que no recibir el pago; mi mayor preocupación es violar la ley “.

La profesora de GoGoKid Christa Kacer-Reynolds

Varias empresas estadounidenses importantes, como Walmart, Microsoft y Oracle, han estado discutiendo ofertas para adquirir TikTok de ByteDance, lo que permitiría que la aplicación continúe operando en los EE. UU. Bajo propiedad local. Pero el gobierno chino cambió sus leyes de exportación a finales de agosto, poniendo un obstáculo a cualquier venta. Ningún informe sobre las negociaciones ha mencionado a GoGoKid.

GoGoKid dice que está siguiendo todas las vías posibles para garantizar que pueda seguir funcionando. “Reconocemos el valor económico que este programa aporta a los maestros y la experiencia educativa inigualable para los estudiantes”, dijo un portavoz de GoGoKid en un comunicado. “Tenemos toda la intención de seguir adelante con GoGoKid tal como nuestros maestros y estudiantes lo saben y lo aman”.

Pero las acciones de la empresa a finales de agosto apuntan a la incertidumbre a nivel empresarial.

La prohibición de ByteDance entrará en vigencia el 20 de septiembre. Normalmente, GoGoKid paga a los maestros en un ciclo mensual, lo que significa que no se les pagaría por las horas de enseñanza registradas en septiembre hasta octubre.

La perspectiva de que sus cheques de pago fueran ilegalizados empujó a algunos maestros a dejar de ofrecer nuevas clases para septiembre. Los profesores de GoGoKid son contratistas independientes y pueden elegir qué franjas horarias poner a disposición de los estudiantes.

Christa Kacer-Reynolds enseña en la plataforma GoGoKid

“He invertido mucho en la enseñanza y realmente encontré algo en lo que realmente siento que soy bueno”, dijo Christa Kacer-Reynolds, quien enseña en la plataforma GoGoKid.

(Cortesía de Christa Kacer-Reynolds)

“Mi mayor preocupación es ser multado”, dijo Kacer-Reynolds. La orden ejecutiva le da al gobierno el poder de imponer una multa de $ 300,000 o presentar cargos criminales por violaciones a la prohibición de hacer negocios con ByteDance. “Eso me asusta mucho más que no recibir el pago; mi mayor preocupación es violar la ley”, dijo Kacer-Reynolds.

A fines de agosto, GoGoKid pareció reconocer la amenaza que se avecinaba al cambiar su sistema de pago. En un correo electrónico a los maestros, la compañía dijo que entregaría los pagos por las horas trabajadas en la primera semana de septiembre antes del 15 de septiembre y pagaría las horas trabajadas en la segunda semana antes del 19 de septiembre, lo que les daría a los maestros una semana adicional para trabajar antes de cargar. contra lo desconocido.

Antes de que la pandemia de coronavirus provocara cierres generalizados y pérdidas de puestos de trabajo en marzo, los profesores de GoGoKid podrían haber podido cambiar a un servicio rival. Owens comenzó en 2016 trabajando con el competidor más grande del mercado, VIPKid, propiedad de Tencent, pero cambió a GoGoKid después de su lanzamiento en 2018, tanto por un mejor pago como por un plan de estudios más flexible que le permitió divertirse más con sus estudiantes.

Ahora el mercado está inundado de nuevos maestros desempleados o subempleados que buscan trabajar desde casa durante la pandemia, quienes solo necesitan pasar una entrevista y tener algo de experiencia con el cuidado infantil para calificar para los puestos de enseñanza. A pesar de que Owens ha mantenido su cuenta abierta en VIPKid, no cree que pueda volver y enseñar las 35 horas semanales que necesita para mantener a flote a su familia.

La contención exitosa del coronavirus en China también significa que los estudiantes regresarán pronto a la educación presencial, lo que reducirá aún más la demanda de tutoría de inglés en línea.

Dejando el dinero a un lado, Kacer-Reynolds dice que espera no tener que perder un trabajo poco común que disfruta, o su conexión con los niños que ha llegado a conocer a través de la pantalla de su computadora.

“He invertido mucho en la enseñanza y realmente encontré algo en lo que realmente siento que soy bueno”, dijo Kacer-Reynolds. “Normalmente no tengo mucha confianza, pero he descubierto que realmente tengo un nicho con niños de 3 a 8 años. Es realmente gratificante. Me entristecería mucho tener que parar “.

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