Realice nuestro viaje virtual a Marte – Número 89: El lado oscuro

Taquí hay un ritmo natural sorprendente para visitar otros mundos. Si se sienta con lápiz, papel y suficiente aptitud para la dinámica orbital, pronto descubrirá que las trayectorias más fáciles y eficientes para llevarnos desde la Tierra a un lugar como Marte implican grandes arcos elípticos alrededor del sol. Pero estas vías (llamadas órbitas de transferencia de Hohmann) requieren una buena sincronización, de modo que cuando lleguemos a la órbita de Marte, el planeta también esté allí en ese momento preciso y no a decenas de miles de millas de distancia.

En consecuencia, hay una temporada para ir a Marte, y este año ve al menos tres misiones que compiten por la oportunidad de explorar otro mundo y se lanzan con semanas de diferencia. La Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos tiene su orbitador Hope (con el objetivo de estudiar la atmósfera de Marte), China tiene la misión Tainwen-1 (con nada menos que un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover) y Estados Unidos tiene el Mars 2020 de la NASA, que consiste en del rover Perseverance y un demostrador de helicópteros llamado Ingenuity.

La perseverancia es en todos los sentidos un hijo tecnológico de exploradores anteriores. Desde el diminuto vehículo explorador Pathfinder en 1997 hasta las hermanas gemelas Spirit y Opportunity, y la aún itinerante Curiosity, la hermana mayor efectiva de Perseverance en diseño y escala. Esa escala también es algo digno de contemplar. La perseverancia mide unos 10 pies de largo, 9 pies de ancho y unos 7 pies de alto. Agregue su largo brazo robótico móvil y su pasajero —el zumbido Ingenuity de un metro de ancho que funciona con energía solar— y esta máquina tiene una presencia en el extremo de los avatares de exploración que hemos colocado en otros mundos de nuestro sistema solar.

Sin embargo, pocos de nosotros llegamos a sentir esa presencia, esa sensación de conexión de otro mundo con un robot que es en todos los sentidos un sustituto de tener nuestros propios pies en el regolito marciano. La tecnología puede ayudar a establecer esa conexión. A través de la realidad virtual y aumentada, podemos traer una Perseverancia similar a una máquina en nuestro mundo (incluso en nuestras salas de estar) y proyectarnos para estar con ella en la superficie de Marte, convirtiéndonos, de hecho, en un marciano.

Cuando ingrese al Marte aumentado a continuación, estará cerca del rover Perseverance. Muévete con un joystick y explora el rover y el paisaje que lo rodea. (Puede explorar en realidad virtual si tiene el equipo adecuado). Una vez dentro, haga clic en las publicaciones de información. Por cierto, no tengas miedo de los nautilos que flotan por ahí. Esos son solo avatares de otros visitantes. Pueden verte pero no escucharte. Siéntete como en casa.

Realice nuestro viaje virtual a Marte - Número 89: El lado oscuro

Caleb Scharf es astrofísico, director de astrobiología de la Universidad de Columbia en Nueva York y fundador de yhousenyc.org, un instituto que estudia la conciencia humana y mecánica. Su último libro es El universo con zoom: un recorrido épico a través de la escala cósmica, desde casi todo hasta casi nada.

La misión de OmniScope.org es experimentar con métodos novedosos de comunicación científica. Las exploraciones actuales se centran en los medios de los mundos virtuales y las tecnologías inmersivas.

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