GM se asocia con el fabricante de vehículos eléctricos Nikola

General Motors anunció el martes su segunda asociación importante de vehículos eléctricos en menos de una semana, esta vez un acuerdo de $ 2 mil millones con la startup Nikola.

GM tomará una participación del 11 por ciento en la propiedad de la compañía Phoenix y diseñará y construirá la celda de combustible de hidrógeno Badger de Nikola y la camioneta eléctrica. Se espera que The Badger esté en producción a fines de 2022.

GM también ayudará con las reducciones de costos para los otros vehículos de Nikola, incluidos los camiones pesados, y la compañía utilizará el sistema de baterías de GM y la tecnología de combustible de hidrógeno.

A cambio del acuerdo de 10 años, GM obtendrá $ 2 mil millones en acciones comunes recién emitidas de Nikola que vendrán en tres incrementos hasta 2025.

La medida configura a GM para una nueva fuente de ingresos y posiblemente un cambio en su modelo comercial, convirtiéndose esencialmente en un proveedor de repuestos para otras empresas para bastidores, baterías, controles y componentes de vehículos eléctricos.

GM ha estado bajo presión de Wall Street para monetizar más rápidamente su tecnología de vehículos eléctricos, tal vez escindiendo su unidad de vehículos eléctricos como una compañía separada.

Barra dijo en una conferencia telefónica que GM tiene “una plataforma que otros pueden usar y que nos dará escala y nos ayudará a impulsar la eficiencia”. Dijo que la plataforma de vehículos eléctricos y las baterías son atractivas para otras empresas, lo que representa una gran oportunidad para GM. “Vamos a aprovechar eso y realmente aprovechar la oportunidad que tenemos para crecer”, dijo.

Sin embargo, no comentó si GM está en conversaciones con otras empresas.

Nikola será responsable de las ventas y el marketing del Badger, pero se basará en los nuevos cimientos del camión eléctrico de batería de GM y utilizará tecnología de batería y celda de combustible de GM. GM también suministrará baterías para otros vehículos Nikola, incluidos camiones pesados.

Hummer eléctrico saldrá el próximo año

GM tiene su propia camioneta eléctrica con batería, una GMC Hummer, que saldrá a la venta un año antes que la Badger.

Las acciones de Nikola subieron casi un 50 por ciento a 53,32 dólares en las operaciones del martes por la tarde, mientras que las acciones de GM subieron casi un 11 por ciento a 33,16 dólares.

El acuerdo es la segunda asociación importante anunciada por GM este mes, ya que alinea a las empresas para compartir los costos del desarrollo de tecnología de vehículos eléctricos y autónomos. El jueves, GM dijo que se uniría al fabricante de automóviles japonés Honda para compartir los costos de construcción de vehículos propulsados ​​por baterías y motores de combustión interna.

GM espera obtener más de $ 4 mil millones en beneficios del acuerdo con las acciones, así como de la contratación para fabricar el Badger. GM también obtendrá contratos de suministro de baterías y pilas de combustible y créditos regulatorios de vehículos eléctricos que GM puede utilizar para cumplir con los estándares de contaminación y ahorro de combustible, o venderlos a otras empresas.

“Estamos aumentando nuestra presencia en múltiples segmentos de vehículos eléctricos (EV) de alto volumen mientras construimos escala para reducir los costos de baterías y celdas de combustible y aumentar la rentabilidad”, dijo la directora general de GM, Mary Barra, en un comunicado.

El fundador y presidente ejecutivo de Nikola, Trevor Milton, dijo que el acuerdo alivia a su compañía del gasto de construir otra fábrica para fabricar la Badger, que es un poco más grande que una Chevrolet Silverado. Nikola, sin embargo, seguirá construyendo una fábrica estadounidense en Coolidge, Arizona, para fabricar camiones pesados.

Empresa perdiendo dinero

Nikola Corp., que aún no ha obtenido ganancias y perdió $ 86.6 millones en el segundo trimestre, espera ahorrar más de $ 4 mil millones en costos de batería y tren motriz durante 10 años.

El analista de Wedbush, Daniel Ives, en una nota a los inversores el martes, escribió que el acuerdo es un gran paso adelante para Nikola, que le da credibilidad a la compañía con la producción de Badger y sus ambiciones de celda de combustible de hidrógeno y semirremolques. “Ha habido muchos escépticos en torno a las ambiciones de Nikola y su fundador Trevor Milton en los próximos años, que ahora se ven frustradas con el incondicional GM haciendo una gran apuesta estratégica por Nikola”, escribió.

Nikola, fundada en 2015, se convirtió en una empresa pública en junio después de una fusión con VectorIQ Acquisition Corp., una empresa de adquisición de propósito especial que cotiza en bolsa.

Cuando se hizo pública, agregó al ex vicepresidente de GM Stephen Girsky, CEO de VectoIQ, a su junta directiva.

Barra dijo que Girsky hizo las presentaciones iniciales para ayudar a iniciar el trato.

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