El tesoro perdido de Catalina la Grande, el auge de los derechos de los animales y otros libros nuevos para leer | Historia

Al final de su reinado, Catalina la Grande había adquirido más de 4.000 pinturas, 38.000 libros, 10.000 gemas grabadas, 16.000 monedas y medallas y 10.000 dibujos. Pero como escritores Gerald Pascua y Mara Vorhees señalar en El tesoro perdido de la zarina, esta colección—Que luego formó la base de la Museo Estatal del Hermitage—Podría haber sido aún mayor. Un alijo de obras maestras holandesas adquiridas por la emperatriz rusa amante del arte desapareció cuando el barco que las transportaba se hundió en 1771 con sus invaluables obras de arte a bordo.

La última entrega de nuestra serie que destaca los nuevos lanzamientos de libros, que se lanzó a fines de marzo para apoyar a los autores cuyos trabajos se vieron ensombrecidos en medio de la pandemia de COVID-19, explora la pérdida y el redescubrimiento de El barco mercante hundido de Catalina la Grande, líder del incipiente movimiento por los derechos de los animales, las historias de tres hijas de los líderes de la Segunda Guerra Mundial, la conexión de la humanidad con el cosmos y la vida de “Black Spartacus” Toussaint Louverture.

Representando los campos de la historia, la ciencia, las artes y la cultura, la innovación y los viajes, las selecciones representan textos que despertaron nuestra curiosidad con sus nuevos enfoques sobre temas que se discuten con frecuencia, la elevación de historias pasadas por alto y una prosa ingeniosa. Nos hemos vinculado a Amazon para su conveniencia, pero asegúrese de consultar con su librería local para ver si también admite medidas de entrega o recogida adecuadas para el distanciamiento social.

El tesoro perdido de la zarina: Catalina la grande, una obra maestra de la Edad de Oro y un naufragio legendario por Gerald Easter y Mara Vorhees

El tesoro perdido de la zarina

Cuando comerciante holandés Gerrit Braamcamp murió en junio de 1771, sus albaceas llevaron a cabo una venta de bienes con lo que Easter, un historiador, y Vorhees, un escritor de viajes, describen como “ el conjunto más deslumbrante de viejos maestros flamencos y holandeses que jamás haya llegado al bloque del subastador ”. Los puntos destacados incluyeron Paulus Potter Gran manada de bueyes, De Rembrandt Tormenta en el Mar de Galilea y de Gerard ter Borch Mujer en su baño. Pero una obra eclipsó a las demás: La enfermería, un tríptico de 1660 de un estudiante de Rembrandt Gerrit Dou, quien, en ese momento, se creía ampliamente que había superado los ya prodigiosos talentos de su maestro.

Tras una guerra de ofertas sin precedentes, los representantes de Catherine consiguieron La enfermería, así como una serie de otros lotes importantes, para la emperatriz, un autoproclamado “glotón de arte. ” El tesoro cultural partió de Ámsterdam el 5 de septiembre, guardado en la bodega de carga del barco con destino a San Petersburgo. Vrouw Maria además de azúcar, café, lino fino, tejidos y materias primas para artesanos rusos.

Poco menos de un mes después de zarpar del puerto, el buque mercante se vio afectado por una tormenta en las aguas de la actual Finlandia. Aunque todos los miembros de su tripulación escaparon ilesos, el Vrouw Maria ella misma sufrió daños significativos; Durante los siguientes días, el barco se hundió lentamente bajo las olas, enviando su contenido al fondo del océano.

Los esfuerzos de la zarina por recuperar su obra de arte fracasaron, al igual que todas las misiones de salvamento emprendidas durante los siguientes 200 años. Luego, en junio de 1999, una expedición dirigida por el acertadamente nombrado Asociación Pro Vrouw Maria Ubicó el pecio en un estado de conservación casi perfecto.

El tesoro perdido de la zarina cataloga hábilmente las feroces batallas legales que siguieron al descubrimiento del barco. Alentados por la tentadora posibilidad de que la carga del barco permaneciera intacta, Finlandia y Rusia reclamaron los restos. Finalmente, la Junta Nacional de Antigüedades de Finlandia decidió dejar el Vrouw Maria in situ, dejando sin resolver la cuestión del destino de las obras de arte. Como Kirkus señala en su reseña del libro, “[I]Es una historia entretenida cuyo final aún no se ha escrito.

Un traidor a su especie: Henry Bergh y el nacimiento del movimiento por los derechos de los animales por Ernest Freeberg

Un traidor a su especie

Para la mayoría de los animales, la vida en los Estados Unidos de la Edad Dorada estuvo plagada de explotación y violencia. Los trabajadores empujaban a los caballos al límite de su resistencia, los cazadores de perros ahogaban a los vagabundos y los comerciantes transportaban ganado en largos viajes sin comida ni agua. Las peleas de perros, las peleas de gallos, el cebo de ratas y otras prácticas abusivas similares también eran comunes. Gran parte de este maltrato se debió a la creencia generalizada de que los animales carecían de sentimientos y eran incapaces de experimentar dolor, una opinión que Henry Bergh, un neoyorquino adinerado que anteriormente se había desempeñado como diplomático en la Rusia imperial, muy disputado.

Bergh lanzó su campaña por los derechos de los animales en 1866, estableciendo el Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (ASPCA) como una organización sin fines de lucro con el poder de “arrestar y enjuiciar a los infractores”, según Kirkus. Como Ernest Freeberg, un historiador de la Universidad de Tennessee, escribe en su nueva biografía del improbable activista, algunos estadounidenses de la Edad Dorada respondieron con “una mezcla de aplausos y burlas”, mientras que otros “que estaban resentidos por esta interferencia con sus intereses económicos, comodidades o conveniencias”. ”Se resistió ferozmente al llamado a la acción de Bergh.

Uno de esos oponentes fue el magnate del circo P.T. Barnum, que había construido su imperio explotando tanto a animales como a personas. Enfrentado a Barnum y otras figuras destacadas de la época, el naturalmente teatral Bergh a menudo se vio sometido al ridículo. Los críticos incluso lo etiquetaron como un “traidor a su especie”. A pesar de estos obstáculos, Bergh persistió en su campaña, argumentando que si bien los humanos tenían derecho a usar animales (a él personalmente le gustaban tanto las tortugas como la sopa de tortugas), carecían de autoridad para abusar de ellos. En el momento de la muerte de Bergh en 1888, señala Kirkus, “[M]La mayoría de los estados estaban haciendo cumplir las leyes contra la crueldad respaldadas por la ASPCA, y [the] El sentimiento universal de que los animales no sufrían se había convertido en una opinión minoritaria “.

Las hijas de Yalta: Churchills, Roosevelts y Harrimans: una historia de amor y guerra por Catherine Grace Katz

Hijas de Yalta

El febrero de 1945 Conferencia de Yalta es quizás mejor conocido por producir un fotografía de tres líderes aliados: EE. UU. El presidente Franklin D. Roosevelt, el primer ministro británico Winston Churchill y el primer ministro soviético Joseph Stalin, posando uno junto al otro como si fueran los mejores amigos. De hecho, estas sonrisas alegres contradecían la naturaleza contenciosa de la cumbre de paz, que actuó menos como una afirmación de alianza que como un predecesor de la Guerra Fría.

En Las hijas de Yalta, historiador Catherine Grace Katz ofrece una mirada entre bastidores a la conferencia de ocho días a través de los ojos de la hija de Roosevelt, Anna; La hija de Churchill Sarah, que entonces estaba sirviendo en la Fuerza Aérea Auxiliar de la Mujer; y Kathleen Harriman, hija del embajador estadounidense en la Unión Soviética Averell Harriman. Cada uno desempeñó un papel clave en la reunión: Anna ayudó a su padre a ocultar su salud en rápido deterioro, mientras que Sarah asumió el papel de “protector, partidario y confidente integral de Churchill”, según Katz. Kathy, una esquiadora competitiva y corresponsal de guerra, en realidad aprendió ruso para actuar como la “oficial de protocolo de facto” de Averell, señala Editores semanales.

Una serie de lazos personales agravó los muchos factores políticos que ya estaban en juego durante la conferencia. La nuera de Churchill, Pamela, estaba teniendo un romance con Averell, por ejemplo, y Kathy había tenido un breve romance con el hermano casado de Anna. Pero mientras Katz dedica un amplio espacio a la intriga interpersonal de Yalta, su enfoque principal son los roles de las mujeres como “hijas diplomáticas”. Como ella explica en su sitio web, “Sus padres podrían trabajar a través de ellos para recopilar información, entregar mensajes sutiles pero importantes que no podrían ser expresados ​​explícitamente por un miembro del gobierno, y darles a los líderes una negación plausible sobre asuntos diplomáticos espinosos en los que no podrían estar involucrados directamente . “

El cosmos humano: civilización y estrellas por Jo Marchant

Cosmos humano

La fascinación de los humanos por el cielo nocturno es tan antigua como la civilización misma, escribe Smithsonian contribuyente Jo Marchant en El cosmos humano. Citando estudios de casos tan variados como la colina de Tara en Irlanda, los nativos americanos Chumash, los antiguos asirios que asociaron los eclipses lunares con la desaparición de su rey y dibujos de lo que podrían ser constelaciones en la cueva de Lascaux, el periodista traza la trayectoria de la relación de la humanidad con las estrellas. desde la prehistoria hasta el presente, cubriendo 20.000 años en solo 400 páginas.

El argumento general de Marchant, según Editores semanales, es que la tecnología “separa a las personas del mundo real”. Al confiar en el GPS, las computadoras y otras herramientas modernas, sugiere que la sociedad ha creado una “desconexión entre la humanidad y los cielos”.

Para corregir este desequilibrio, Marchant prescribe un cambio de perspectiva. Como explica en el prólogo del libro, “Espero que alejarnos para examinar la historia profunda de las creencias humanas sobre el cosmos nos ayude a sondear los límites de nuestra propia cosmovisión y quizás mirar más allá: ¿Cómo nos convertimos en máquinas pasivas en un universo sin sentido ? ¿Cómo han moldeado esas creencias nuestra forma de vivir? ¿Y a dónde podemos ir desde aquí?

Black Spartacus: La vida épica de Toussaint Louverture por Sudhir Hazareesingh

Espartaco negro

Como alude su título, Sudhir HazareesinghEl último libro se centra en una figura más grande que la vida: Toussaint Louverture, un general y revolucionario haitiano a quien el historiador describe como el “primer superhéroe negro de la era moderna”. Nacido en esclavitud alrededor de 1740, Louverture trabajó como cochero en una plantación en Saint-Domingue (más tarde Haití). “[I]inteligente, atrevida y atlética ”, escribe Clive Davis en el Veces‘ repaso de Espartaco negro, obtuvo su libertad en la década de 1770 y procedió a embarcarse en una serie de empresas comerciales, incluido el alquiler de una plantación de café atendida por al menos un individuo esclavizado.

En 1791, los esclavos que vivían en Hispaniola, la mitad de Saint-Domingue controlada por los franceses, se rebelaron. Aunque Louverture inicialmente se mantuvo fuera del conflicto, finalmente fue impulsado a la acción tanto por su religión católica como por la creencia de la Ilustración en la igualdad. Dado el mando de miles de rebeldes anteriormente esclavizados, el floreciente militar pronto emergió como uno de los líderes clave del movimiento.

Temiendo que los disturbios se extendieran a su propia colonia de Jamaica, y ansioso por causar problemas a su vecino europeo, el gobierno británico envió tropas para sofocar la rebelión. Francia, ante la posibilidad de una derrota, trató de asegurar la lealtad de los rebeldes aboliendo la esclavitud en sus colonias. Louverture, a su vez, se alió con su antiguo enemigo, luchando contra los colonizadores españoles y británicos en nombre de Francia.

A finales de siglo, señala David A. Bell para el guardián, “[H]Habíamos superado a una serie de funcionarios franceses, superado a rivales negros, emergido como el hombre fuerte indiscutible de la colonia y la llevó al borde de la independencia “. Al hacerlo, Louverture atrajo la atención del recién nombrado líder francés Napoleón Bonaparte, quien envió 20.000 soldados franceses para reafirmar el control de la isla. Aunque la campaña francesa finalmente fracasó, Napoleón logró poner fin al poder de su rival. Con la promesa de un pasaje seguro a las conversaciones de paz, Louverture fue arrestado y encarcelado en Francia, donde murió en 1803, justo un año antes de que Haití obtuviera oficialmente su independencia.

Espartaco negro se basa en documentos de archivo alojados en Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos y España para presentar un retrato completo de un hombre a menudo mal caracterizado. “Toussaint”, escribe Hazareesingh, “encarnó las muchas facetas de la revolución de Saint-Domingue al enfrentarse a las fuerzas dominantes de su época: la esclavitud, el colonialismo de colonos, la dominación imperial, la jerarquía racial y la supremacía cultural europea, y someterlas a su voluntad”.

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