Diseñando lo esencial y lo invisible

Una gran estructura geométrica de hormigón se encuentra en la concurrida esquina de las calles Canal y West en el Bajo Manhattan. Los transeúntes que se preguntan por su función pueden adivinar que se trata de un museo o una galería de arte. Es probable que pocos se den cuenta de la realidad: un cobertizo de sal. Y esa era exactamente la intención, dice Richard Dattner ’60, diseñador principal del proyecto.

“Nuestro trabajo consistía en diseñar lo que en realidad es una caja mundana que contiene 5,000 toneladas de sal, pero diseñarla para uno de los rincones más importantes de la ciudad de Nueva York”, dice. “Al final, resultó como la ciudad lo quería: icónico, enigmático y algo misterioso”.

Completado en 2015, el cobertizo de sal fue el proyecto más reciente que Dattner, ahora de 82 años, dirigió para su firma Dattner Architects. Cubre un legado que incluye elementos de infraestructura tan esenciales pero a menudo desapercibidos como instalaciones de tratamiento de agua, plantas de deshidratación de lodos, estaciones de transferencia marina (donde la basura se carga en barcazas) y garajes de saneamiento, proyectos que Dattner dice que muchos arquitectos no habrían asumido. . Su cartera también incluye decenas de miles de unidades de vivienda asequibles, la nueva estación de metro 34th Street – Hudson Yards y Hudson River Park, así como escuelas e instalaciones de atención médica.

“Cuando comencé, las grandes empresas establecidas no estaban interesadas en el trabajo cívico”, explica Dattner. “Estos proyectos tienen procesos complicados normalmente diseñados por ingenieros mecánicos o sanitarios. Debido a mi experiencia en el MIT, siempre me interesó la infraestructura a gran escala y las colaboraciones con ingenieros “.

Dattner Architects ahora emplea a más de 100 arquitectos, pero su primera oficina fue la sala de estar de Dattner. Después del MIT, trabajó en varias empresas de Nueva York mientras enseñaba en Cooper Union y el City College of New York (más tarde, también enseñó en la Universidad de Wisconsin).

“Después de ser despedido o despedido por seis firmas, me di cuenta de que no estaba hecho para trabajar en una gran firma de arquitectura corporativa, así que salí por mi cuenta”, dice. Su primera gran oportunidad, en 1964, fue un trabajo para Estée Lauder, fundadora de la compañía de belleza autodenominada. “Un constructor que conocí me preguntó: ‘¿Puedes diseñar una fábrica?’ Y yo dije: ‘Por supuesto que puedo’”, recuerda Dattner. “Habiendo estado en el MIT, pensé que podía hacer cualquier cosa”.

Posteriormente, la familia Lauder inició su labor cívica encargándole el diseño del Adventure Playground en Central Park. Los parques infantiles en los años 60 eran sombríos e inseguros, con poco más que asfalto, balancines y barras de juego, dice Dattner. Su nuevo modelo, que incorpora fuertes árboles, postes de escalada, túneles, áreas de arena y agua, se convirtió en un prototipo para parques infantiles en todo el país.

Trabajando con psicólogos infantiles e investigadores del desarrollo infantil, escribió el libro Diseño para jugar en 1969. Siguiendo un interés despertado en el MIT, también diseñó y patentó PlayCubes, estructuras trepadoras inspiradas en el cuboctaedro, un poliedro de 14 lados con ocho caras triangulares y seis cuadradas discutido por primera vez por Arquímedes en 230 a. C. “Mi contribución fue hacer agujeros en esta forma para que los niños pudieran trepar sobre ella, en ella, a través de ella”, explica. Cuando debutaron en 1969, los PlayCubes estaban hechos de fibra de vidrio, lo que se convirtió en un costo prohibitivo. En 2016, Dattner relanzó el diseño con un fabricante estadounidense, utilizando plástico moldeado y acero cortado con láser.

Aunque Dattner ya no dirige proyectos, asesora al personal y participa en discusiones de diseño: “Como socio fundador, vengo a la oficina casi todos los días para trabajar con un personal diverso de todo el mundo y ver la increíble variedad de proyectos que se están desarrollando. nuestra oficina.”

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