Las grandes esperanzas de las pruebas de anticuerpos del virus aún no se han cumplido

WASHINGTON – En el punto álgido del bloqueo del coronavirus, el presidente Donald Trump y sus principales asesores de salud anunciaron una nueva prueba que ayudaría a los estadounidenses a recuperar sus vidas, una que les diría si ya tenían el virus y estaban protegidos de contraerlo nuevamente.

Su llegada ayudaría a “hacer que los estadounidenses vuelvan a trabajar” al mostrarles a quienes podrían tener “la maravillosa y hermosa inmunidad”, dijo Trump, un punto que se repitió en las reuniones informativas diarias en abril pasado.

Meses después, EE. UU. Está inundado de pruebas, pero las audaces predicciones sobre su utilidad aún no se han materializado.

“Definitivamente hubo muchas ilusiones de que iba a haber una prueba mágica que nos salvaría a todos, pero todavía no hemos llegado”, dijo la Dra. Allison Rakeman del Laboratorio de Salud Pública de la ciudad de Nueva York.

Las pruebas analizan la sangre en busca de anticuerpos que el cuerpo produce para combatir una infección. Los científicos todavía están trabajando para descubrir qué tan bien los anticuerpos contra el coronavirus pueden proteger a alguien de otra infección, o cuánto tiempo podría durar esa protección. Algunos estudios iniciales sugirieron que cualquier inmunidad se desvanece rápidamente; La investigación publicada la semana pasada fue más prometedora, lo que sugiere que los anticuerpos duran al menos cuatro meses después del diagnóstico y no se desvanecen rápidamente.

Por ahora, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Asociación Médica Estadounidense advierten explícitamente que las pruebas de anticuerpos no deben usarse para tomar decisiones sobre el regreso de los trabajadores a la oficina o los estudiantes a la escuela, aunque algunos laboratorios aún las promueven para esos usos. Los CDC recomiendan que todos, incluso aquellos que estaban enfermos y se recuperaron, tomen precauciones para evitar contagiarse y propagar el virus.

Los expertos dicen que probablemente no era realista esperar respuestas a preguntas clave sobre inmunidad al principio del brote. Tradicionalmente, esas preguntas solo se han respondido a través de estudios a largo plazo en animales o humanos, dijo Mark Jenkins de la Universidad de Minnesota.

Los Institutos Nacionales de Salud y las universidades están llevando a cabo parte de este trabajo, pero gran parte de él ha quedado en segundo plano ante el rápido desarrollo de vacunas en medio de una pandemia.

“Todos están impacientes y puedo ver por qué”, dijo Jenkins. “Pero no hay un camino fácil para este conocimiento” sobre la inmunidad.

Las pruebas de anticuerpos son diferentes de las pruebas de frotis nasal estándar que diagnostican infecciones activas. En su lugar, utilizan una muestra de sangre o un pinchazo de sangre en el dedo para buscar signos de una infección pasada, ya sea que la persona estuviera enferma o no tuviera ningún síntoma. Según otros virus, los expertos esperan que aquellos con anticuerpos contra el coronavirus sean al menos parcialmente inmunes durante varios meses, si no más.

El Dr. Anthony Fauci y otros miembros del grupo de trabajo de la Casa Blanca dijeron desde el principio que era una “suposición razonable” que si “tienes el anticuerpo, estás protegido”, pero agregaron que no había pruebas.

Para obtener esa prueba, los científicos primero realizan experimentos en animales. Las pruebas en humanos vienen a continuación y pueden llevar incluso más tiempo. Los investigadores rastrean a las personas que tuvieron una infección y desarrollaron anticuerpos para ver si se vuelven a infectar. Sus anticuerpos se miden para medir el nivel necesario para la inmunidad.

Jenkins y otros dijeron que es muy posible que llegue una vacuna eficaz antes de que se completen los estudios de anticuerpos contra el coronavirus, lo que ayudará a responder algunas de las preguntas clave. Las vacunas estimulan la producción de anticuerpos, y ahora se están probando varias vacunas contra el coronavirus en todo el mundo.

Mientras tanto, los expertos dicen que las pruebas de anticuerpos son útiles para dos cosas: realizar estudios extensos en la población general para ver qué tan ampliamente se ha propagado el coronavirus y evaluar a las personas que pueden donar su plasma sanguíneo rico en anticuerpos, que se utiliza como tratamiento experimental para COVID-19.

Pero esos usos no fueron el foco de las reuniones informativas de la Casa Blanca la primavera pasada, que atrajeron entre 8 y 10 millones de espectadores de televisión por cable al día, según Nielsen. Un portavoz del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca no respondió a las solicitudes de comentarios.

Con la expectativa de una demanda masiva, la Administración de Drogas y Alimentos eligió una estrategia de “inundación de la zona”, lo que permitió que se lanzaran más de 170 pruebas con poca supervisión.

Al mismo tiempo, Trump destacó el “fantástico progreso” de su administración al llevar las pruebas de anticuerpos al mercado, algunos funcionarios expresaron su preocupación. Los informes de gobiernos europeos obligados a descartar millones de pruebas defectuosas generaron alarmas.

“Vamos a tener mucho cuidado de asegurarnos de que cuando le digamos que es probable que sea inmune a la enfermedad … la prueba realmente dijo eso”, dijo el almirante Brett Giroir, el “zar de las pruebas” de la administración.

La FDA retiró su política laxa para las pruebas de anticuerpos en mayo, requiriendo que las empresas comiencen a enviar datos sobre la precisión. La FDA ha autorizado alrededor de 40 hasta ahora, mientras que docenas más esperan revisión.

A pesar de las precauciones de los reguladores, algunas empresas de pruebas continúan publicitando las pruebas para los trabajadores y otros. Los grandes laboratorios, incluidos LabCorp y Quest, ofrecen las pruebas a los empleadores, junto con otros servicios como controles de temperatura.

“Somos conscientes de la orientación de los CDC”, dijo la portavoz de Quest, Kimberly Gorode, en un comunicado. “Es por eso que recomendamos que los empleadores utilicen las pruebas de anticuerpos como parte de un enfoque holístico para llevar a sus empleados de regreso a la oficina”.

LabCorp dijo en un comunicado: “A medida que aumenta el conocimiento, puede ser beneficioso tener acceso a esta información”.

En abril, en los sitios de pruebas en la ciudad de Nueva York, los médicos de Somos, una organización médica sin fines de lucro que sirve a comunidades de bajos ingresos, les dijeron a las personas que dieron positivo en la prueba de anticuerpos que podían regresar al trabajo de manera segura, aunque reconocieron que “nada es 100%”. En una entrevista reciente, el fundador del grupo, el Dr. Ramon Tallaj, defendió las pruebas. Dijo que se esperaba que los trabajadores regresaran de todos modos. Las pruebas de anticuerpos simplemente proporcionaron “una capa adicional de protección”, dijo.

Los CDC y las agencias estatales de salud pública continúan usando pruebas de anticuerpos para rastrear la propagación del virus en los EE. UU. Hasta ahora, en la mayoría de las áreas estudiadas, menos del 5% de la población tiene anticuerpos. Eso está muy por debajo de los niveles que la mayoría de los expertos creen que serán necesarios para la inmunidad colectiva contra el coronavirus, lo que subraya la necesidad de una vacuna.

Por ahora, Jenkins no recomienda gastar el dinero para hacerse la prueba de anticuerpos a menos que un médico lo recomiende.

“Incluso la comunidad de investigadores realmente no puede decirle qué significa el resultado”, dijo Jenkins.

———

Siga a Matthew Perrone en Twitter: @ AP — FDAwriter

———

El videoperiodista de AP Marshall Ritzel en Nueva York contribuyó a este informe

———

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Recent Articles

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí