Los principales críticos de Amazon en el Reino Unido parecen beneficiarse de publicaciones falsas de 5 estrellas

Los principales críticos de Amazon en el Reino Unido parecen beneficiarse de publicaciones falsas de 5 estrellas

Eric Bangeman

Amazon está investigando a los revisores más prolíficos en su sitio web del Reino Unido después de que una investigación del Financial Times encontró evidencia de que se estaban beneficiando al publicar miles de calificaciones de cinco estrellas.

Justin Fryer, el crítico número uno en Amazon.co.uk, revisó productos por valor de £ 15,000 solo en agosto, desde teléfonos inteligentes hasta scooters eléctricos y equipos de gimnasio, dando su aprobación de cinco estrellas en promedio una vez cada cuatro horas.

De manera abrumadora, esos productos eran de marcas chinas poco conocidas, que a menudo ofrecen enviar productos a los revisores de forma gratuita a cambio de publicaciones positivas. Luego, el Sr. Fryer parece haber vendido muchos de los productos en eBay, ganando casi £ 20,000 desde junio.

Cuando el FT se puso en contacto con él, el Sr. Fryer negó haber publicado reseñas pagadas antes de eliminar su historial de reseñas del sitio web de Amazon. El Sr. Fryer dijo que los listados de eBay, que describían productos como “sin usar” y “sin abrir”, eran para duplicados.

Al menos otros dos revisores de Amazon UK clasificados entre los 10 principales eliminaron su historial después de Mr. Fryer. Otro crítico destacado, fuera del top 10, eliminó su nombre y reseñas y cambió su foto de perfil para mostrar las palabras “por favor, vete”.

El análisis del FT sugirió que nueve de los 10 principales proveedores de calificaciones de Amazon en el Reino Unido tenían un comportamiento sospechoso, con un gran número de reseñas de cinco estrellas de productos exclusivamente chinos de marcas y fabricantes desconocidos. El FT vio muchos de los mismos artículos en grupos y foros que ofrecen productos gratuitos o dinero a cambio de reseñas.

La Autoridad de Competencia y Mercados, el organismo de control de la competencia del Reino Unido, lanzó en mayo su propia investigación sobre las tiendas en línea sobre reseñas “sospechosas” y manipuladas, que estima influyen en 23.000 millones de libras esterlinas en compras en línea del Reino Unido cada año.

“No dudaremos en tomar más medidas si encontramos evidencia de que las tiendas no están haciendo lo que exige la ley”, dijo una portavoz de CMA.

El problema de larga data de Amazon con las reseñas falsas o manipuladas parece haber empeorado desde que la pandemia de coronavirus impulsó la cantidad de personas que compran en su sitio. Una estimación, del grupo de análisis de reseñas en línea Fakespot, sugirió que el problema alcanzó su punto máximo en mayo, cuando el 58 por ciento de los productos en Amazon.co.uk fueron acompañados de reseñas aparentemente falsas.

“La escala de este fraude es asombrosa”, dijo Saoud Khalifah, director ejecutivo de Fakespot. “Y Amazon UK tiene un porcentaje mucho mayor de reseñas falsas que las otras plataformas”.

Amazon dijo que se tomó en serio ese fraude y utilizó la inteligencia artificial para detectar a los malos actores, así como para monitorear los informes de los usuarios. Dijo que investigaría los hallazgos del FT.

“Queremos que los clientes de Amazon compren con confianza sabiendo que las reseñas que leen son auténticas y relevantes”, dijo la compañía, y agregó que suspende, prohíbe y demanda a las personas que violan sus políticas.

La revisión de Justin Fryer en Amazon y una lista de eBay de un artículo idéntico vendido desde su cuenta el día anterior.

La reseña de Justin Fryer en Amazon y una lista de eBay de un artículo idéntico vendido desde su cuenta el día anterior.

Pero Amazon ha sabido de la actividad en la cuenta de Fryer desde al menos principios de agosto, cuando un usuario del sitio envió un correo electrónico al director ejecutivo Jeff Bezos directamente después de que se ignoraran sus quejas.

“Jeff Bezos recibió su correo electrónico”, respondió más tarde un empleado de Amazon, comprometiéndose a investigar al Sr. Fryer y las otras cuentas de alto perfil. Posteriormente se eliminaron varias reseñas destacadas, pero no parece que se hayan tomado medidas más amplias.

Desde febrero, las reseñas de Fryer de las marcas con sede en China han incluido tres glorietas, más de una docena de aspiradoras y 10 computadoras portátiles, así como de todo, desde casas de muñecas hasta luces para selfies y una máquina para “quitar grasa”.

Sus contribuciones generalmente contenían un video del producto sacado de su empaque pero manejado con delicadeza, con comentarios principalmente sobre las características exteriores y la calidad de la caja en la que venía. Muchos de los mismos productos se enumeraron como “sin abrir” y “sin usar”. ”En una cuenta de eBay registrada con el nombre y la dirección del Sr. Fryer.

El 13 de agosto, por ejemplo, el Sr. Fryer vendió un scooter eléctrico por £ 485.99, siete días antes de publicar una reseña del mismo producto en Amazon, describiéndolo como “sin duda mi juguete favorito” que le gustó “tanto que compramos un el segundo para mi prometida “.

Cuando fue contactado esta semana, el Sr. Fryer dijo que los artículos en sus listados de eBay eran duplicados y que la acusación de que estaba recibiendo productos gratis a cambio de críticas positivas era “falsa”. Dijo que había pagado por la “gran mayoría” de los bienes, pero no podía decir cuánto había gastado “de la cabeza”.

“Tengo relaciones y conozco a algunos de los vendedores”, dijo. “Mi socio es chino y yo conocemos muchos negocios allí. . . y yo solo reviso “.

A diferencia de los blogueros e influyentes, que pueden aceptar y publicitar productos gratuitos con la divulgación adecuada, las pautas de la comunidad de Amazon prohíben explícitamente “crear, modificar o publicar contenido a cambio de una compensación de cualquier tipo (incluidos productos gratuitos o con descuento) o en nombre de cualquier otra persona. “

La excepción es el programa de revisión “vine” de la empresa, un esquema de solo invitación en el que los mejores revisores reciben productos gratuitos que no dependen de una revisión positiva.

Los observadores del mercado de Amazon dicen que los algoritmos del sitio incentivan enormemente el pago por reseñas positivas, incluso si eso significa distribuir productos caros.

Además del precio y el tiempo de entrega, las reseñas son un factor crucial para impulsar el producto en la clasificación de Amazon y ayudan a obtener respaldos calculados algorítmicamente, como la influyente insignia “Elección de Amazon”.

“Es más del doble de probabilidades de elegir un producto inferior en línea en comparación con el mejor producto en línea si hay reseñas falsas sobre esos productos inferiores”, dijo Neena Bhati, jefa de campañas del grupo de consumidores Which ?. La organización ha realizado una intensa campaña a favor de controles más estrictos de las reseñas en línea.

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