¿Pueden las importaciones de petróleo convertir a la India en Aatma Nirbhar?

India el 2Dakota del Norte nación más poblada y los 7th El país más grande del mundo por área tiene que adquirir el 82% de su requerimiento basado en petróleo, lo que lo convierte en el 3rd mayor importador de crudo después de China y Estados Unidos. De acuerdo a Célula de planificación y análisis de petróleo que es el guardián de datos del Ministerio de Petróleo, el país importó 270 millones de toneladas métricas de petróleo crudo por valor de $ 120 mil millones en 2019-20. La cantidad es casi un 500% más que el valor medio de las exportaciones realizadas por India en el año correspondiente. Tal escenario envuelve el misterio sobre la capacidad de la nación para salvaguardar su seguridad energética, que es una necesidad para cualquier país que pretenda hacer crecer su economía porque actualmente el petróleo crudo representa más de una cuarta parte de nuestra canasta total de importaciones.

Hace tres décadas, durante la Guerra del Golfo de 1991, India se quedó sin las divisas necesarias para importar productos derivados del petróleo y tuvo que hipotecar el oro para superar la crisis. Este paso tuvo más ramificaciones como la devaluación de la rupia, que encareció las importaciones. Para prevenir cualquier shock crudo futuro, India ha desarrollado con éxito 3 Reservas estratégicas de petróleo a Visakhapatnam (Andhra Pradesh), Mangalore y Padur [Karnataka] mientras que un 4th uno en Chandikhol (Odisha) está en construcción, proporcionando una capacidad total de almacenamiento de combustible de 5,33 millones de toneladas métricas o suficiente para 10 días de consumo. Pero, en realidad, solo la mitad de esta capacidad se ha llenado, ya que, aparte de la Compañía Nacional de Petróleo de los EAU, ningún otro país del Golfo se ha ofrecido a contribuir. Esta realidad se hace pasar por una broma ante los ejecutivos de la industria petrolera india.

Después de haber vinculado los precios internos de la gasolina y el diésel a las fluctuaciones mundiales con el pretexto de reducir las pérdidas sufridas por las empresas de comercialización de petróleo de la India, el costo del combustible se ha vuelto insoportable para los indios de clase media que constituyen una gran parte de la población.

En junio de 20, los precios del combustible aumentaron 20 veces seguidas hasta llegar a las 80 rupias por litro. Esto se debe al hecho de que más del 60% de las necesidades de petróleo crudo de la India lo cumplen Irak, Irán y Arabia Saudita, que actualmente enfrentan varias crisis que van desde la guerra civil hasta la inestabilidad política, que afectan su producción de extracción de aceite mineral. Estos países también tienen mucho que decir en Organización de Países Exportadores de Petroleo (OPEP), un cartel que controla el mercado mundial del petróleo crudo e influye en las reservas de divisas de países importadores de petróleo como India.

Una de las principales razones del constante debilitamiento de la moneda india es la excesiva dependencia de las importaciones de petróleo crudo y gas natural. Dado que estos se adquieren mediante grandes pagos en dólares, el gobierno y el RBI deben garantizar una disponibilidad suficiente de divisas mediante la venta de divisas locales en el mercado internacional de divisas. La compra agresiva de moneda extranjera conduce a la devaluación de la rupia y finalmente afecta el poder adquisitivo de los residentes indios.

Cuanto mayor sea la depreciación de la rupia, mayor será el aumento de los precios de las materias primas que conduzcan a la inflación. Aquí es donde entra en escena la importancia de la producción nacional, el fortalecimiento de las industrias autóctonas y la sustitución de importaciones. Si una nación es en gran medida autosuficiente, sus reservas de divisas crecerán constantemente a medida que las importaciones sean limitadas, lo que provocará una disminución en el precio de los bienes y servicios requeridos por la población, lo que facilitará la adquisición y contribuiría a una mejor forma de vida.

En tales circunstancias, uno se ve obligado a analizar el desempeño del Ministerio de Petróleo y Gas Natural, así como de las empresas de exploración de petróleo y gas del sector público y privado de la India como ONGC, Oil India, Reliance Petroleum y Essar Oil. Según India Brand Equity Foundation, centro de recursos patrocinado por el gobierno que proporciona información precisa sobre la economía india y las oportunidades comerciales en India, a marzo de 2020, el país es el 2Dakota del Norte refinería de petróleo crudo más grande de Asia. Esto significa que nuestras refinerías están funcionando a plena capacidad. Entonces, ¿por qué los precios del combustible están abriendo un agujero en el bolsillo de los consumidores?

El demonio miente en los detalles. Si aumentamos la exploración nacional, lo cual es muy posible, el costo de los insumos para las refinerías se reduciría, lo que reduciría el costo del producto final. De acuerdo a Administración de Información Energética de EE. UU., India tiene el 2Dakota del Norte las mayores reservas probadas de petróleo en la región de Asia y el Pacífico, pero hasta ahora la producción se realiza solo en 5 ubicaciones, a saber, el distrito de Barmer de Rajasthan, el golfo de Khambhat (Gujarat), Mumbai High Sea, la cuenca de Godavari-Krishna y Assam.

Los datos disponibles del informe Energy Statistics 2019 del Ministerio de Estadísticas e Implementación de Programas mencionan que el distrito de Kutch de Gujarat, la cuenca de Cauvery (Tamil Nadu), la cuenca de Mahanadi (Odisha), la cuenca de Hugli (Bengala Occidental) y la ubicación en alta mar en la Bahía de Bengala, en la plataforma continental oriental se han conocido casos de petróleo y gas, pero aún no se ha establecido la producción comercial.

Si se toma en consideración el área geográfica total de las cuencas sedimentarias indias ricas en recursos en las costas occidental y oriental, resulta ser mucho mayor que el Golfo Pérsico, que es un centro mundial de petróleo y gas. Entonces, ¿qué es lo que nos impide extraer nuestro propio recurso?

A pesar de permitir el 100% de IED en el sector del petróleo y el gas, la respuesta de los actores internacionales ha sido bastante pasiva. Algunos expertos dicen que debido al frágil ecosistema de los Ghats orientales y los bosques de manglares a lo largo de los deltas y el golfo de la costa india, la exploración se convierte en una tarea desafiante. Este problema se puede abordar asociándose con empresas extranjeras como Energía Petroteq, una empresa canadiense conocida por su tecnología patentada para la remediación del suelo durante la extracción de petróleo que no genera emisión de gases de efecto invernadero ni deja ningún tipo de desperdicio. Existe un consorcio de Industrias de sistemas de perforación ecológicos, que colaboran con los exploradores para abordar los aspectos ambientales y sociales de la extracción de petróleo y gas.

Aparte de esto, la India tiene ricos recursos de Carbón metano (CBD) en y alrededor del Meseta de Chota Nagpur. Las industrias que producen fertilizantes y cemento que necesitan combustible limpio para sus necesidades energéticas pueden tener acceso directo a este recurso. Esto reduciría la demanda de importación de GNL, lo que reduciría aún más el costo total de compra de petróleo.

Por lo tanto, al invitar a la colaboración extranjera en la extracción, hacer una utilización efectiva de la Política de Exploración y Licencias de Hidrocarburos (HELP), que otorga una licencia uniforme para la exploración y producción de todas las formas de hidrocarburos, junto con la utilización óptima de bloques sedimentarios y continentales con la debida consideración por el medio ambiente, la nación puede volverse autosuficiente para abastecerse de energía. Esto tendría un efecto beneficioso en términos de fortalecer la moneda nacional y mejorar nuestra situación económica a nivel mundial.

El escritor es un ingeniero de diseño con sede en Gujarat. También ha estado asociado con la Sociedad de Ingenieros Automotrices (SAE), Pune. Las opiniones expresadas son personales.


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