‘Feels Good Man’ rastrea cómo Pepe The Frog se transformó en significado: NPR

'Feels Good Man' rastrea cómo Pepe The Frog se transformó en significado: NPR

El dibujante Matt Furie esboza su creación, Pepe the Frog. El nuevo documental Se siente bien hombre muestra cómo la rana pasó de ser un personaje de dibujos animados inocente a una poderosa herramienta política.

Kurt Keppeler


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'Feels Good Man' rastrea cómo Pepe The Frog se transformó en significado: NPR

El dibujante Matt Furie esboza su creación, Pepe the Frog. El nuevo documental Se siente bien hombre muestra cómo la rana pasó de ser un personaje de dibujos animados inocente a una poderosa herramienta política.

Kurt Keppeler

Probablemente ya lo hayas visto: los delgados labios rojos. Los ojos grandes y expresivos. La piel verde oscuro. A veces se ve inocente y dulce, como un amigo que se estrella en tu sofá. Otras veces parece un idiota que sonríe con aire de suficiencia. Lo que pasa con Pepe the Frog es que puede ser lo que quieras que sea: un icono fumeta, un símbolo del odio y la intolerancia, un faro de la democracia.

El nuevo documental Se siente bien hombre rastrea a Pepe a través de todas estas transformaciones, y sigue al creador de la rana, el dibujante Matt Furie, y sus intentos, a veces inútiles, de tratar de controlar algo inherentemente incontrolable: los memes. La película intenta dejar las cosas claras y dejar en claro quién es Pepe, pero funciona más como un estudio de caso sobre cómo nos comunicamos ahora y el daño colateral que deja la comunicación.

Furie es un tipo manso y de voz suave que se siente más cómodo solo en una mesa de dibujo que al frente del discurso en línea. Pepe comenzó como un personaje en el pequeño cómic independiente de Furie de 2005. Club de chicos. Un cómic en particular mostraba a Pepe orinando con los pantalones empujados hasta los tobillos, y le explicaba a su compañero de habitación que “se siente bien, hombre”. Fue un remate que se convirtió en el eslogan de un cierto estilo de vida despreocupado que prospera entre cervezas y bong. A partir de ahí, Pepe fue extraído, repetido, extraído, repetido, cada vez más alejándose de su contexto original y de las manos de Furie.

“Realmente no tenía los recursos para detenerlo”, dice Furie en una entrevista con NPR. “Nadie sabía realmente cuál era el protocolo porque todo está en línea”. No hay mucho que puedas hacer para que los adolescentes anónimos publiquen chistes privados en línea. Y durante mucho tiempo, se mantuvo así, solo bromas.

“No fue hasta que se puso realmente malo que di un paso al frente y quise tratar de tomar una posición”, dice Furie.

El documental explica en detalle cómo y por qué se puso realmente mal (y lo hizo), pero la versión corta es: Pepe comenzó a hacerse tan popular en la cultura dominante que los fanáticos originales de esta broma que ya no era “interna” intentaron superar las normas. lejos con versiones aún más atrevidas de Pepes: Pepes racista, Pepes homofóbico, Pepes antisemita. Esto coincidió con la campaña presidencial de trolling similar del presidente Trump, y el entonces floreciente movimiento “alt-right”, y de repente Furie vio que su propia creación terminaba en la Liga Antidifamación. lista de símbolos de odio, con la más normal de las normas, Hillary Clinton, explicando porque Pepe era malo.

Si todo esto se siente un poco estúpido, es intencional. A través de entrevistas con periodistas y expertos en extremismo en Internet, el documental explora la bien engrasada máquina de propaganda de la derecha construida sobre argumentos de mala fe destinados a hacerte sentir inseguro, tonto y ridículo. Si regresa y mira el plétora de entrevistas Furie hizo en el momento de la inclusión en la lista de ADL, hay una sensación de ilusión por parte de Furie: que esto es solo una fase, Pepe no será un símbolo de odio para siempre. Intentó trabajar con la ADL y otros dibujantes para inundar el espacio en línea con imágenes “positivas” de Pepe. Intentó “matar” a Pepe en uno de sus cómics para lavarse las manos. Ambos malentendidos fundamentales sobre cómo funciona Internet. Pero el director del documental, Arthur Jones, dice que esas eran las herramientas que Furie tenía a su disposición.

“Esos fueron sus más sinceros intentos de intentar expresar las verdaderas intenciones de Pepe como personaje”, dice Jones.

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Durante las protestas a favor de la democracia de 2019 en Hong Kong, Pepe se convirtió en un símbolo de resistencia.

Mohd Rasfan / AFP a través de Getty Images


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Mohd Rasfan / AFP a través de Getty Images

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Durante las protestas a favor de la democracia de 2019 en Hong Kong, Pepe se convirtió en un símbolo de resistencia.

Mohd Rasfan / AFP a través de Getty Images

En los rincones de Internet donde los Pepes racistas corren desenfrenados, la seriedad no cuenta mucho. Las demandas, por otro lado, sí. Las ganancias que Furie acumula en su haber en la película son en su mayoría legales, utilizando la ley de derechos de autor para emitir avisos de eliminación, presentar demandas, etc. Lo cual solo pudo lograr con la ayuda de un bufete de abogados que trabajaba gratuitamente. Mira, los dibujos animados sacados de contexto no son nuevos, ni están únicamente relegados a Internet. Da un paseo por cualquier paseo marítimo y eventualmente verás un pirata Minions merch. Pero estos se mantienen en su mayoría bajo control a través de acciones legales por parte de personas que pueden pagarlos.

“[Furie] no tiene a este conglomerado multimillonario detrás de él impulsando el personaje y la marca de Pepe “, dice el productor del documental Giorgio Angelini.” Así que en ese vacío, la conciencia colectiva de Internet crea esa marca “.

Y como Internet ha demostrado una y otra vez, si permites que su conciencia colectiva llene un vacío, ese vacío se llenará de nazis.

Pero Furie no estaba del todo equivocado cuando dijo que el vínculo entre Pepe y el odio duraría para siempre. Pepe apareciendo en el protestas a favor de la democracia en Hong Kong en 2019 tomó por sorpresa a los cineastas. En otra parte, en la popular plataforma de transmisión en vivo Twitch, Pepes aparece en el chat de manera apolítica, en su mayoría sin el problemático bagaje que tenía hace cuatro años. Pero quién sabe cuánto durará esto. Con otra elección presidencial en solo unos meses, las guerras de memes solo continuarán calentándose, y las fases tienden a repetirse con el tiempo suficiente.

Hablando con Furie sobre Zoom, había un peluche de Pepe colgado de una pared sobre su hombro. Furie en ocasiones ha estado enferma, a la defensiva y exasperada con Pepe. Pero por mucho que Internet pueda separar a Pepe de Furie, Furie nunca podrá separarse realmente de Pepe, por lo que limpiar el nombre de Pepe es tan importante como limpiar el suyo.

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