Con la instalación récord de energía solar y eólica nueva, la energía limpia de Australia está en auge, por ahora | Noticias de Australia

Los números demuestran claramente que la energía renovable está en auge en Australia. Datos publicados la semana pasada El Regulador de Energía Limpia del gobierno sugiere que este año se instalarán en todo el país 6,3 gigavatios de nueva energía solar y eólica, aproximadamente equivalente en capacidad a cuatro grandes plantas de carbón.

Equivaldría al récord establecido el año pasado y es aproximadamente cinco veces mayor que lo que se instaló en 2016.

Los gobiernos de Victoria, Queensland y Nueva Gales del Sur están estableciendo zonas de energía renovable en áreas regionales, con el objetivo de dar a los desarrolladores la confianza de que pueden conectarse a la red, algo que no se ha garantizado recientemente.

Los gobiernos laboristas de Victoria y Queensland también tienen planes para comprar energía de una cantidad determinada de granjas de energía limpia a gran escala a un precio fijo, lo que brinda a los desarrolladores una garantía de ingresos que les ayuda a obtener financiación en un mercado de inversiones en dificultades.

El gobierno de Andrews dijo la semana pasada que buscaría registre otros 600 megavatios a través de su programa de subastas de objetivos de energía renovable. Sigue a los 927 megavatios que respaldó en 2017. Juntas, las dos rondas apoyarán la energía limpia aproximadamente equivalente en capacidad a la gigantesca planta de carbón Hazelwood que cerró hace casi cuatro años.

La ministra de Energía y Cambio Climático de Victoria, Lily D’Ambrosio, dijo que la subasta debe verse como parte del impulso global para lo que a menudo se llama programas de “recuperación verde”.

“Ayudará a impulsar nuestra recuperación económica del coronavirus”, dijo. “No solo es bueno para nuestra economía, también proporcionará energía más confiable y asequible a los hogares de Victoria”.

Aunque todavía están en su relativa infancia, las baterías de litio a gran escala que proporcionarán parte del suministro flexible necesario para respaldar la energía solar y eólica variables están ganando apoyo a un ritmo en gran medida sin precedentes.

El propietario de la primera granja de baterías gigante del país en Hornsdale, en Australia del Sur, anunció la semana pasada que había completó una expansión del 50%. Hay proyectos de baterías prometidos o en desarrollo en Queensland, Victoria y NSW.

Un grupo creciente de empresas importantes, algunas de las cuales se enfrentan a una presión cada vez mayor de los accionistas para actuar sobre la crisis climática, también respaldan cada vez más las energías limpias.

En los últimos 10 días, el gigante minero y emisor BHP anunció un acuerdo para obtener la mitad de la electricidad que necesita para hacer funcionar las minas de carbón en Queensland. de viento y solar; La cadena de supermercados Aldi prometió que sería funcionando con energía 100% renovable para el año que viene; y el gigante tecnológico Apple dijo que lo haría invertir en energías renovables en Australia como parte de un impulso mundial para ser carbono neutral para 2030.

El gobierno de Morrison, que ha estado promoviendo principalmente la necesidad de una expansión del gas financiada por los contribuyentes, un combustible fósil, para impulsar la recuperación económica, dijo que los datos del Regulador de Energía Limpia mostraban que la energía renovable estaba prosperando.

Los paneles solares se ven en la Granja Solar Williamsdale en las afueras de Canberra.



Paneles solares en Williamsdale Solar Farm en las afueras de Canberra. Fotografía: Lukas Coch / AAP

En un comunicado, el ministro de Energía y Reducción de Emisiones, Angus Taylor, dijo que más energías renovables eran una buena noticia para la economía, el medio ambiente y la gente que buscaba precios más bajos de la energía.

“Australia es un líder mundial en energía renovable”, dijo. “Esto disipa los mitos de que algunos continúan extendiéndose sobre un estancamiento en la inversión”.

¿Pero lo hace? También se puede argumentar que la inversión en energía renovable no solo se ha estancado sino que se ha desplomado de una manera que probablemente se sentirá en los próximos años.

Los datos publicados por el regulador se relacionan con la entrega: cuánta energía renovable se está conectando a la red y los tejados. Debido a que puede llevar un par de años pasar de una decisión de inversión a un gran proyecto de energía en marcha, significa que las conexiones son un indicador rezagado de lo que está sucediendo en el mercado.

Una imagen más actualizada proviene de las nuevas decisiones de inversión. Dylan McConnell, investigador de la facultad de clima y energía de la Universidad de Melbourne, la semana pasada al corriente datos de Bloomberg New Energy Finance que muestran que la inversión se ha desplomado en unos 500 millones de dólares (687 millones de dólares australianos) en cada uno de los últimos tres trimestres.

Desde un pico de casi US $ 3.000 millones (AU $ 4.120 millones) en los últimos tres meses de 2018, los nuevos gastos se redujeron a solo US $ 400 millones (AU $ 549 millones) en el trimestre de junio de este año.

Interactivo

Esto es ampliamente consistente con la investigación de los economistas del Banco de la Reserva, quienes notaron el impacto económico. Descubrieron que la energía renovable a gran escala representó casi el 5% de la inversión no minera en todo el país en 2018 antes de caer marcadamente.

McConnell dice que los datos para las instalaciones y la inversión son medidas legítimas, pero vale la pena prestar atención a esta última. “En un año o dos esperaríamos que las nuevas conexiones fueran bastante diferentes debido a eso”, dijo.

Los analistas dicen que la inversión ha caído por dos razones: el creciente desafío de lograr que el número creciente de nuevas granjas a gran escala se conecten a la red y el fin efectivo de los incentivos del objetivo nacional de energía renovable.

El objetivo requiere que los minoristas de energía vendan al menos 33,000 gigavatios-hora de electricidad, aproximadamente el 23% de toda la generación en la red, a partir de fuentes renovables para 2020. Este nivel de generación se alcanzó a mediados de 2019. Como resultado, el objetivo ha dejado de ser un incentivo para nuevos proyectos. No ha sido reemplazado.

Sin él, y sin una política que les diga a los inversores cuándo cerrará la flota del país de viejas centrales eléctricas de carbón, no existe una política nacional para mantener la inversión privada en los niveles récord de los últimos años.

El gobierno federal está contento con esto. Si bien se atribuye el mérito del crecimiento récord de la energía solar y eólica, sus políticas están diseñadas para frenar el aumento en los próximos años. Dice que se necesitan enlaces de transmisión y ha prometido suscribir fuentes de energía flexibles que se pueden utilizar en cualquier momento.

Estas fuentes incluyen energía hidroeléctrica de bombeo y, aunque el Operador del Mercado de Energía de Australia (Aemo) ha sugerido que puede no ser la opción más barata para los consumidores, la nueva energía a gas.

Los analistas dicen que ha sido lento el desarrollo de estos programas – han pasado casi 18 meses desde que se prometió el esquema de suscripción – y que lo que está planeando es una intervención innecesaria que ahuyentará nuevas inversiones de otras empresas.

Una pregunta clave es si los estados, en particular los tres grandes estados del este, que están a cierta distancia de Australia Meridional y Tasmania en generación renovable, pueden llenar el vacío relativo en nuevas inversiones en energía renovable que se abrieron durante el año pasado.

Victoria y Queensland ambos tienen esquemas que suscriben un precio mínimo de energía para garantizar que se construyan parques solares y eólicos. Nueva Gales del Sur ha prometido nuevas zonas de energía renovable en el centro oeste y Nueva Inglaterra, y prometido $ 119 millones para la planificación, coordinación, transmisión y almacenamiento necesarios para apoyarlos.

Tristan Edis, director y analista de Green Energy Markets, dice que la avalancha de proyectos que ya están en desarrollo, suponiendo que todos estén construidos, combinados con los programas estatales, debería llevar a que aproximadamente el 50% del suministro provenga de fuentes renovables para 2030. linea con proyecciones gubernamentales y más del 25% actual.

Para poner esto en perspectiva, ClimateWorks, una respetada organización sin fines de lucro, estimó que Australia necesitaría un 79% de energía limpia para 2030 para estar en camino de desempeñar su papel para cumplir los objetivos del acuerdo de París.

Lo extraordinario captación de energía solar en la azotea es probable que continúe, sobre la base de lo que se espera sea un crecimiento del 45% en el número de paneles que aumentará este año. Está obligando a los reguladores a buscar formas de aprovechar el aumento masivo de la energía solar cuando el sol está alto a la mitad del día, en parte a través del soporte para baterías domésticas que pueden ahorrar para usarlas en otros momentos.

Pero el crecimiento de la generación a gran escala ha comenzado a decaer. El Regulador de Energía Limpia prevé que la acreditación de nuevos proyectos se reducirá alrededor de un 17% en 2020 en comparación con el año pasado. Edis dice que ya hay una cantidad significativa de proyectos solares y eólicos en desarrollo que ingresarán al mercado durante los próximos dos años, pero luego se espera que disminuya.

Green Energy Market calculó que Victoria debería pasar del 30% de energía renovable a finales de este año al 65% para 2030, pero Queensland y Nueva Gales del Sur crecerían más lentamente, pasando del 20% a finales de año al 38% y 35 % respectivamente.

Edis dice que los gobiernos tienen razón al enfocarse en actualizar la red, mejorar las conexiones entre estados y regiones y desarrollar programas de almacenamiento de energía. Pero él dice que estos pasos se podrían tomar mientras se continúa impulsando una rápida adopción de energías renovables en los estados del norte rezagados.

“Tenemos un problema real aquí con la falta de coordinación”, dice. “Los estados están haciendo lo mejor que pueden, pero idealmente si esto fuera coordinado a nivel nacional, no estaríamos construyendo tantas granjas solares en el noroeste de Victoria, sino en el norte de Nueva Gales del Sur y el centro de Queensland”.

Si bien todos, desde el gobierno para abajo, están de acuerdo en que la transición en curso en el sistema eléctrico es histórica y complicada, McConnell dice que el enfoque actual adolece de ser fragmentado y ad-hoc.

“Necesita un objetivo de energía renovable, un precio del carbono o un programa de cierre del carbón”, dice. “Si no los tenemos, no obtendrá la inversión que necesitamos para abordar nuestros compromisos climáticos”.

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