Oferta de TikTok destaca la aceptación pública de Trump por parte de Oracle

WASHINGTON – En marzo, cuando la administración Trump ordenó un estudio que permitiera la liberación generalizada del medicamento contra la malaria hidroxicloroquina para tratar el Covid-19, una de las primeras preguntas que hizo el director de una agencia de investigación del gobierno que supervisaría el ensayo fue: “¿Quién ha hablado con Oracle?

La potencia de Silicon Valley ya había comenzado a prepararse para ayudar a recopilar datos sobre la droga, y su fundador, Larry Ellison, habló con el presidente Trump sobre su posible uso.

Es posible que algunas empresas de tecnología hayan evitado ayudar a probar un medicamento que, según muchos expertos médicos, tenía efectos secundarios potencialmente peligrosos y que ni siquiera funcionaba para los casos de Covid-19. Pero Oracle, un gigante de software empresarial fundado en 1977, es un aliado prominente de Trump, cuya administración se dedicó al uso de la droga.

La participación de Oracle en el estudio de medicamentos planeado fue su último esfuerzo para ayudar al presidente y su administración. La compañía también ha respaldado los planes comerciales de la administración y sus posiciones sobre los principales temas de política tecnológica, y sus ejecutivos desempeñaron roles en el equipo de transición de Trump en 2016 y han respaldado su campaña de reelección.

Una portavoz de Oracle, Deborah Hellinger, declinó hacer comentarios. La Casa Blanca también se negó a comentar.

Oracle ha perseguido TikTok con algunos de los inversores estadounidenses de la aplicación, como la firma de capital privado General Atlantic y la firma de capital de riesgo Sequoia Capital. El otro grupo de ofertas incluye a Microsoft y Walmart.

Ya existe una batalla campal de cabildeo empresarial sobre la posible venta. Brad Smith, presidente de Microsoft, viajó a Washington el mes pasado para hablar con funcionarios de la Casa Blanca y legisladores en el Capitolio sobre cómo la compañía mitigaría las preocupaciones si comprara la aplicación. Oracle anunció que se uniría al programa Clean Network del Departamento de Estado, que tiene como objetivo combatir la influencia de China sobre la tecnología global.

Oracle gastó $ 8.21 millones en cabildeo federal y empleó a 59 cabilderos el año pasado, según el Center for Responsive Politics. En comparación, Google gastó $ 12,78 millones y Microsoft $ 10,3 millones. La oficina de Oracle en Washington está dirigida por Ken Glueck, quien en la década de 1990 fue asistente del senador Joseph I. Lieberman, un demócrata de Connecticut.

Ha utilizado esa operación de influencia para perseguir a un pequeño número de rivales con intensidad de enfrentamiento de rencor. Durante años, ha estado encerrada en una demanda con Google por una oscura cuestión de derechos de autor. No solo ha atacado a la empresa por el caso, sino que la ha perseguido con preguntas antimonopolio y ha realizado investigaciones técnicas sobre lo que, según dice, son los abusos de los datos del consumidor por parte de Google. Oracle también compitió con Amazon por un contrato militar de $ 10 mil millones y acusó al minorista de intentar manipular el proceso.

Sin embargo, sus estrechos vínculos con la Casa Blanca son lo que realmente la distingue en Silicon Valley.

Si bien muchas empresas fueron tomadas con la guardia baja por la victoria de Trump en 2016, Oracle había comenzado a construir relaciones en su universo político poco antes del día de las elecciones, dijo una persona familiarizada con su enfoque. La persona hablaría solo bajo condición de anonimato porque las discusiones eran privadas. Safra Catz, director ejecutivo de Oracle, fue el único ejecutivo de tecnología importante que se unió al comité ejecutivo del equipo de transición de la administración Trump, el grupo que prepara políticas y planes antes de que una nueva administración asuma el cargo. (Peter Thiel, un capitalista de riesgo y miembro de la junta de Facebook, también formó parte del comité). El Sr. Glueck también se unió al equipo de transición más amplio.

Los representantes de Oracle trabajaron con la administración entrante en temas relacionados con impuestos, comercio y contratos gubernamentales, que son una fuente importante de negocios para la empresa, dijo la persona familiarizada con su enfoque.

La compañía también ha contratado personas vinculadas con Trump. Uno de sus cabilderos externos, David Urban, era un compañero de clase en West Point del secretario de Estado Mike Pompeo. Otro es Matt Schlapp, cuya esposa, Mercedes Schlapp, es asesora principal de la campaña de reelección de Trump y exfuncionaria de comunicaciones de la Casa Blanca.

Su relación con la Casa Blanca ha despertado cierta preocupación tanto dentro como fuera de la empresa. UNA El informante del Departamento de Trabajo dijo el mes pasado que Eugene Scalia, el secretario de trabajo, había interferido en una demanda por discriminación contra la empresa. El departamento dijo que Scalia no había hecho nada indebido y Oracle dijo que el caso no tenía fundamento.

Cuando Ellison, fundador y presidente de Oracle, organizó una recaudación de fondos para Trump este año en una casa en el sur de California, algunos empleados protestaron por la medida.

La empresa ha seguido adelante a pesar de las críticas. La Sra. Catz ha donado más de $ 130,000 para apoyar la reelección de Trump, según muestran los registros federales. Otro ejecutivo de Oracle, Jeffrey Henley, ha donado más de $ 55,000. El año pasado, la empresa dio $ 500,000 a $ 999,999 para un grupo establecido por operativos republicanos para impulsar el acuerdo comercial de Trump en América del Norte.

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