Noticias de Covid-19: financiación del Reino Unido para ensayos de pruebas rápidas de nuevos coronavirus

Por Michael Le Page
, Clare Wilson
, Jessica Hamzelou
, Adam Vaughan
, Conrad Quilty-Harper
y Layal Liverpool

Un trabajador médico toma un hisopo para detectar el coronavirus en un centro de pruebas en el auto, mientras un colega observa

Un trabajador médico toma un hisopo para realizar la prueba del coronavirus en un centro de pruebas en el vehículo

ADRIAN DENNIS / AFP a través de Getty Images

Últimas noticias sobre coronavirus a partir de las 5 pm del 3 de septiembre

Nueva financiación anunciada para ensayos de pruebas rápidas de nuevos coronavirus en el Reino Unido

El gobierno del Reino Unido hoy anunció 500 millones de libras esterlinas en fondos para ensayos de las pruebas rápidas de coronavirus, incluidas las pruebas de saliva y hisopos desarrolladas recientemente que se pueden realizar en 90 minutos o menos. Los ensayos también incluirán pilotos comunitarios que investiguen la efectividad de repetir las pruebas en las escuelas y entre la población en general. “Estamos respaldando nuevas pruebas innovadoras que son rápidas, precisas y fáciles de usar y maximizarán el impacto y la escala de las pruebas, ayudándonos a volver a una forma de vida más normal”, dijo el ministro de salud del Reino Unido, Matt Hancock, en un declaración hoy.

Tener pruebas más rápidas podría ayudar a acelerar la identificación de las personas infectadas y el rastreo de sus contactos cercanos. Pero tener una prueba rápida es “inútil” si los contactos no se pueden identificar porque el sistema de rastreo está abrumado, dijo Joshua Moon de la Universidad de Sussex en un declaración. NHS Test and Trace ha sido criticado por su repetido fracaso en alcanzar una proporción suficiente de los contactos de personas que dan positivo al coronavirus en Inglaterra. De acuerdo con la últimas cifras, El 78,5% de los contactos de personas diagnosticadas con el virus en Inglaterra fueron contactados por NHS Test and Trace entre el 28 de mayo y el 26 de agosto – por debajo del objetivo del 80 por ciento o más recomendado por asesores científicos del gobierno.

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Otras noticias sobre coronavirus

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Han notificado a los estados que se preparen para el lanzamiento de una vacuna contra el coronavirus dentro de dos meses. “Es posible que haya disponibles dosis limitadas de la vacuna covid-19 a principios de noviembre de 2020”, según los documentos de los CDC publicados por primera vez por New York Times. Y en una carta a los gobernadores el 27 de agosto, obtenida por primera vez por McClatchy, El director de los CDC, Robert Redfield, escribió: “Los CDC solicitan urgentemente su ayuda para agilizar las solicitudes de [vaccine] instalaciones de distribución y, si es necesario, le solicita que considere renunciar a los requisitos que evitarían que estas instalaciones estén completamente operativas para el 1 de noviembre de 2020 “. Pero a los investigadores de salud pública les preocupa que la medida esté impulsada menos por la evidencia y, en cambio, por un esfuerzo político para apresurar una vacuna antes de las elecciones de noviembre. Michael Osterholm de la Universidad de Minnesota dijo al Associated Press que “la comunidad de salud pública quiere una vacuna segura y eficaz tanto como cualquiera […] pero los datos deben ser claros y convincentes “.

Los gigantes farmacéuticos GlaxoSmithKline y Sanofi comenzarán probando su candidata a vacuna contra el coronavirus basada en proteínas en humanos por primera vez, para evaluar su seguridad y capacidad para inducir una respuesta inmunitaria. Si este y los ensayos posteriores tienen éxito, las empresas han dicho que podrían solicitar la aprobación regulatoria en la primera mitad del próximo año.

Una oleada de La demanda de pruebas de coronavirus ha dejado al Reino Unido en apuros para mantenerse al día. Algunas personas con síntomas que intentaron reservar pruebas de hisopado de coronavirus en línea le dijeron a la BBC que fueron dirigidas a centros de pruebas a más de 100 millas de distancia de sus hogares. Esto podría actuar como un “gran desincentivo para hacerse la prueba”, dijo a la BBC Paul Hunter de la Universidad de East Anglia, lo que podría limitar los esfuerzos para contener los picos localizados en los casos.

Muertes por coronavirus

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El número de muertos en todo el mundo ha superado los 864.000. El número de casos confirmados supera los 26 millones, según Universidad Johns Hopkins, aunque el número real de casos será mucho mayor.

Información esencial sobre el coronavirus

¿Qué es covid-19?

¿Cuáles son los peores síntomas y cuán mortal es el covid-19?

Podría estar propagando el coronavirus sin darse cuenta de que lo tiene

¿Qué tratamientos de covid-19 funcionan y qué tan cerca estamos de obtener más?

¿Cuáles son los principales candidatos a vacunas contra el coronavirus?

Qué leer, ver y escuchar sobre el coronavirus

Guía esencial de coronavirus: En este número especial de Científico nuevoEn la colección de Guías Esenciales, encontrará una gran cantidad de información precisa y bien informada que esperamos lo ayude no solo a comprender mejor el coronavirus y esta pandemia, sino que también lo ayudará a navegar por las decisiones que todos tenemos que tomar, no ahora, pero en los meses cruciales por venir.

Carrera contra el virus: búsqueda de una vacuna es un documental de Channel 4 que cuenta la historia de la pandemia de coronavirus a través de los ojos de los científicos en primera línea.

Los New York Times está evaluando el progreso de diferentes candidatos a vacunas y posibles tratamientos farmacológicos para el covid-19, y clasificándolos por su eficacia y seguridad.

Humanos de COVID-19 es un proyecto que destaca las experiencias de trabajadores clave en la primera línea de la lucha contra el coronavirus en el Reino Unido, a través de las redes sociales.

Coronavirus, explicado en Netflix es una serie documental corta que examina la pandemia de coronavirus en curso, los esfuerzos para combatirla y las formas de administrar su costo de salud mental.

New Scientist Weekly presenta actualizaciones y análisis sobre los últimos desarrollos en la pandemia covid-19. En nuestro podcast, periodistas expertos de la revista debaten las historias científicas más importantes que aparecen en los titulares cada semana, desde la tecnología y el espacio hasta la salud y el medio ambiente.

Las reglas del contagio trata sobre la nueva ciencia del contagio y las formas sorprendentes en que da forma a nuestra vida y comportamiento. El autor, Adam Kucharski, es epidemiólogo de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, Reino Unido, y en el libro examina cómo se propagan las enfermedades y por qué se detienen.

Actualizaciones anteriores

Farmacéutico con paquetes de tabletas de esteroides antiinflamatorios dexametasona.

Farmacéutico con paquetes de tabletas de esteroides antiinflamatorios dexametasona.

LEWIS HOUGHTON / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA

2 de septiembre

Se descubre que los esteroides que reducen la inflamación salvan vidas del covid-19 severo

Se ha confirmado un grupo de fármacos que reducen la inflamación. para aumentar la supervivencia de las personas con covid-19 severo. En un estudio histórico que reunió todos los ensayos realizados hasta ahora para analizar el efecto de los esteroides en el coronavirus, los investigadores del grupo de trabajo REACT de la Organización Mundial de la Salud (OMS) analizaron los resultados de siete ensayos clínicos aleatorios, que incluyeron a 1703 pacientes críticamente enfermos con coviditis 19. Compararon los resultados de los que habían recibido uno de los tres corticosteroides dexametasona, hidrocortisona o metilprednisolona con aquellos que recibieron atención estándar o un placebo. Los investigadores encontraron que el 32 por ciento de los que recibieron un tratamiento con corticosteroides habían muerto a causa de la enfermedad después de 28 días, en comparación con el 40 por ciento de los que no lo recibieron.

“La evidencia del beneficio es más sólida para la dexametasona”, dijo Stephen Evans de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres en un declaración. Estos nuevos resultados, publicados hoy en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense, agregan peso a los hallazgos anteriores del ensayo RECOVERY, que encontró que la dexametasona redujo las muertes en pacientes críticamente enfermos con covid-19 en un tercio para los pacientes con respiradores y en un quinto para los que reciben oxígeno – el primer fármaco que se ha demostrado que lo hace. “Este análisis aumenta la confianza en que [dexamethasone] tiene un papel realmente valioso en pacientes críticamente enfermos con covid-19 ”, dijo Evans. Como resultado del estudio, se espera que la OMS actualice su orientación sobre el tratamiento. En el Reino Unido, la droga ha estado en uso para el tratamiento de pacientes con covid-19 gravemente enfermos desde junio.

Otras noticias sobre coronavirus

los Nosotros no participaremos en una iniciativa global para desarrollar y distribuir una futura vacuna contra el coronavirus, debido a su asociación con la OMS. Más de 170 países están participando en la iniciativa, denominada COVAX, que trabaja para asegurar la asignación global equitativa y justa de una posible vacuna. “No estaremos limitados por organizaciones multilaterales influenciadas por la corrupta Organización Mundial de la Salud y China”, dijo el portavoz de la Casa Blanca, Judd Deere, en un comunicado. Estados Unidos se retirará por completo de la OMS el próximo julio. – un movimiento que el candidato presidencial demócrata Joe Biden ha prometido revertir si es elegido en noviembre.

Las restricciones de coronavirus se han aliviado en partes de Greater Manchester, Lancashire y West Yorkshire en Inglaterra, con el excepciones de Bolton y Trafford en Greater Manchester. El gobierno anunció hoy que las restricciones a las reuniones entre diferentes hogares en el interior de estas áreas, que también debían levantarse hoy, ahora permanecerían vigentes debido al aumento de las tasas de infección. Bolton tiene actualmente una de las tasas más altas de casos de virus nuevos en Inglaterra, con 59 casos por cada 100.000 personas en la semana que finaliza el 29 de agosto. También se han introducido restricciones similares en el área de Glasgow en Escocia, que ha experimentado una aumento en los casos durante los últimos dos días.

Muertes por coronavirus

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El número de muertos en todo el mundo ha superado los 858.000. El número de casos confirmados supera los 25,8 millones, según Universidad Johns Hopkins, aunque el número real de casos será mucho mayor.

Lo último sobre coronavirus de New Scientist

Reapertura de escuelas: Las escuelas de Inglaterra y los EE. UU. Están a punto de reabrir sus puertas a los estudiantes que han estado en casa durante meses gracias a la pandemia de coronavirus. ¿Cuál es la mejor manera de mantener seguros a los niños, al personal escolar y a los padres?

Cubrimientos faciales en escuelas: ¿Deben los niños que regresan a la escuela usar cubiertas para la cara? El asesoramiento oficial al respecto ha evolucionado durante la pandemia.

Vacuna oxford: Ha comenzado en EE. UU. Un gran ensayo de una vacuna contra el coronavirus desarrollada por la Universidad de Oxford. Con ensayos similares ya en curso en el Reino Unido y Brasil, aumentan las esperanzas de que podamos averiguar si la vacuna funciona antes de fin de año.

Los alumnos se lavan las manos

Los alumnos se lavan las manos cuando llegan el primer día de regreso a la escuela en la escuela primaria Charles Dickens de Londres

Dominic Lipinski / PA Wire / Imágenes PA

1 de septiembre

Alumnos de todo el mundo regresan a las escuelas con nuevas medidas contra el coronavirus

Millones de los alumnos regresaron a la escuela hoy por primera vez desde que se introdujeron los bloqueos por coronavirus, incluidos alumnos en Francia, Polonia, Rusia, Inglaterra y Gales, así como en Wuhan en China, donde se detectó por primera vez el coronavirus. Las escuelas de Inglaterra y Gales han introducido medidas de higiene y distanciamiento social en consonancia con las directrices gubernamentales recientemente actualizadas, incluido el uso de cubiertas faciales por parte de los alumnos en las zonas comunes y el escalonamiento de los descansos para diferentes grupos de años. Pero una encuesta de 653 padres en estas regiones por YouGov reveló que el 17 por ciento estaba considerando mantener a sus hijos fuera de la escuela debido a preocupaciones sobre el coronavirus.

El ministro de escuelas del Reino Unido, Nick Gibb hoy instó a los padres a enviar a sus hijos De vuelta a la escuela. Hacerlo “les ayudaría a ponerse al día con la educación perdida que inevitablemente habrán sufrido durante el período de bloqueo”, dijo al programa de desayuno de la BBC. Una encuesta de miles de maestros realizada por la National Foundation for Educational Research sugiere que los niños en Inglaterra tienen tres meses de retraso en sus estudios tras el encierro, y que la brecha de aprendizaje estimada entre alumnos favorecidos y desfavorecidos ha aumentado en un 46%. El 98 por ciento de los maestros en la encuesta, que se llevó a cabo al final del último año escolar en julio, dijo su los alumnos estaban más atrasados ​​en el plan de estudios de lo que deberían haber sido en ese momento.

Otras noticias sobre coronavirus

El primer ministro del Reino Unido Boris Johnson dijo hoy a los diputados que la gente en el Reino Unido estaba regresando a la oficina en “grandes números”, aunque no ha surgido ninguna evidencia que respalde la afirmación. Un portavoz de Johnson dijo al Correo Huffington “La gente volverá a la oficina después de las vacaciones de verano y también los niños que regresan a la escuela les dan a los padres una mayor flexibilidad”. los Campaña del gobierno del Reino Unido para alentar a las personas a regresar a las oficinas que se inauguraron hoy. Pero en un reciente encuesta de más de 6000 trabajadores que han estado trabajando desde casa debido a la pandemia, nueve de cada 10 dijeron que les gustaría continuar haciéndolo.

El gigante farmacéutico Astrazeneca ha ampliado su acuerdo con la empresa británica Oxford Biomedica para aumentar la producción de su vacuna contra el coronavirus candidato. Oxford Biomedica ha acordado producir decenas de millones de dosis de la vacuna candidata, que está siendo desarrollada por AstraZeneca en asociación con la Universidad de Oxford. El candidato ingresó recientemente a ensayos de última etapa en los EE. UU., Con 30,000 personas inscritas. En un comunicado, AstraZeneca dijo que su capacidad de fabricación global estaba cerca de 3 mil millones de dosis.

Aunque ha habido un aumento en el uso de cubiertas faciales En el Reino Unido, solo el 13 por ciento de las personas que usan máscaras faciales reutilizables las mantienen de una manera que es útil para detener la propagación del coronavirus, según una encuesta de YouGov a 1944 personas. La encuesta encontró que el uso de cubiertas faciales en el Reino Unido aumentó del 38% al 69% desde mediados hasta finales de julio. Sin embargo, solo el 13 por ciento de las personas que dijeron que usan mascarillas faciales lavables también dijeron que las lavaron después de cada uso y a 60 grados C o más.

Muertes por coronavirus

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El número de muertos en todo el mundo ha superado los 851.000. El número de casos confirmados supera los 25,5 millones, según Universidad Johns Hopkins, aunque el número real de casos será mucho mayor.

Lo último sobre coronavirus de New Scientist

Respuesta inmune: a lo largo de la pandemia de coronavirus ha habido debates feroces sobre la ciencia: cuándo bloquear, si las cubiertas faciales ayudan y si los niños son menos susceptibles, por ejemplo. La última fila es sobre si hemos estado ignorando una parte crucial de nuestra respuesta inmune al virus: las células T.

escolares esperando

Los niños esperan fuera de la puerta de la escuela en Johannesburgo, Sudáfrica.

KIM LUDBROOK / EPA-EFE / Shutterstock

28 de agosto

Los niños tienen un riesgo “sorprendentemente bajo” de enfermarse gravemente por el coronavirus

Los niños son mucho menos propensos a contraer covid-19 severo que los adultos, y es muy raro que mueran a causa de él, según un Estudio del Reino Unido que se publicó hoy en BMJ. El estudio rastreó a 651 menores de 18 años ingresados ​​en el hospital por coronavirus entre enero y julio en Inglaterra, Escocia y Gales. Seis niños murieron, el 1 por ciento del total, y todos habían tenido otras enfermedades graves antes de que el virus atacara, algunas de las cuales eran limitantes para la vida. Los autores dicen que esta es una tasa de mortalidad “sorprendentemente baja” en comparación con el 27 por ciento para todas las edades en la población en general durante el mismo período de tiempo. Los hallazgos están en línea con investigación similar previa. Los jóvenes representan del 1 al 2 por ciento de los casos de covid-19 en todo el mundo, aunque no está claro por qué parecen estar menos afectados.

“No ha habido muertes en niños en edad escolar por lo demás sanos”, Calum Semple de la Universidad de Liverpool. le dijo a la BBC. “No hay ningún daño directo de que los niños regresen a la escuela”, dijo. Los hallazgos se producen cuando algunas escuelas del Reino Unido han reabierto para todos sus alumnos por primera vez desde el cierre en marzo, y la mayoría de las escuelas en Inglaterra deben estar de regreso la próxima semana.

Otras noticias sobre coronavirus

El Reino Unido ha anunciado planes para inmunizar rápidamente a un gran número de personas si se desarrolla una vacuna contra el coronavirus antes del invierno. Implican permitir que una gama más amplia de personal sanitario aplique las vacunas, como parteras, fisioterapeutas y dentistas, así como farmacéuticos, que ya administran vacunas contra la gripe. También otorga poderes para aprobar cualquier vacuna que se demuestre que es segura y efectiva antes de fin de año a la Agencia Reguladora de la Atención Médica de Medicamentos. Este organismo será responsable de aprobar todos los medicamentos y vacunas desde principios de 2021, una vez que finalice el período de transición del Brexit en el Reino Unido.

Las escuelas que reabrieron en los EE. UU. Han encontrado bacterias de la enfermedad del legionario en su suministro de agua, lo que puede causar una neumonía mortal. los Legionella microbio se encontró en el suministro de agua de cinco escuelas en Ohio y cuatro en Pennsylvania la semana pasada, y los expertos dicen que podría estar en más.

La Organización Mundial de la Salud está tratando de que más países se unan Covax, su esquema de asignación de vacunas contra el coronavirus, según documentos vistos por Reuters. El plan de la OMS vería a los países uniendo fondos para que si una vacuna tiene éxito, todos los participantes obtendrán una asignación justa. Pero la agencia de la ONU ha luchado por lograr que se sumen suficientes naciones más ricas. Países como el Reino Unido, Estados Unidos y Japón han hecho sus propios acuerdos con fabricantes que desarrollan vacunas, asegurando millones de dosis para sus propios ciudadanos.

Varios estados grandes de EE. UU. Han dicho que no seguirán la política federal oficial para dejar de realizar pruebas a las personas que creen que han estado expuestas al coronavirus pero que no tienen síntomas. En una reprimenda a la nueva política de pruebas anunciada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., California, Texas, Florida, Nueva York y otros cuatro estados han dijo que seguirán con el antiguo régimen. La medida de los CDC provocó afirmaciones de que fue una medida políticamente motivada para reducir el número de personas que dieron positivo antes de las elecciones de 2020.

Muertes por coronavirus

El número de muertos en todo el mundo ha superado los 832.000. El número de casos confirmados supera los 24,5 millones, según Universidad Johns Hopkins, aunque el número real de casos será mucho mayor.

Lo último sobre coronavirus de New Scientist

La interrupción de Internet ralentiza el seguimiento de contactos de covid-19: Los funcionarios de salud no pudieron rastrear y aislar los contactos de miles de personas que dieron positivo por el coronavirus en Inglaterra hasta una semana después.

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Una mujer pasa junto a sillas pintadas con los colores de las camisetas de los líderes del Tour de Francia en el paseo marítimo de Niza, Francia

ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP a través de Getty Images

27 de agosto

La OMS advierte que Europa está entrando en un “momento difícil” a medida que aumentan los casos de coronavirus

Dado que algunos países europeos han seguido informando un crecimiento en los casos de covid-19, los gobiernos están respondiendo endureciendo las restricciones y las medidas de seguridad. Francia informó 5429 casos diarios en la actualidad, frente a 3776 hace una semana, e Italia contabilizó 1366 casos, su mayor aumento diario en más de tres meses y en comparación con los 642 de hace una semana. Las cifras diarias en otros países europeos importantes son relativamente estables, con España en 7296, Alemania en 1507 y el Reino Unido en 1048.

El primer ministro francés Jean Castex prevenido el país había visto un “aumento innegable” de casos y la epidemia “podría volverse exponencial”, y los casos aumentaron tan rápidamente como lo hicieron en los primeros días de la pandemia. El virus ahora está circulando en 20 de los 101 “departamentos” del país, frente a dos anteriormente. Con el número de reproducción de Francia: la cantidad promedio de personas que una persona infectada probablemente infectará – ahora en 1.4, Castex dijo las máscaras serán obligatorias en París. El Tour de Francia de 21 días seguirá adelante este sábado.

El gobierno alemán hoy llamadas rechazadas para relajar las restricciones, con un plan filtrado que dice que las fiestas privadas se limitarán a 25 personas y que el final anticipado de la prohibición de grandes reuniones públicas en octubre se extenderá hasta fin de año.

Hans Kluge de la Organización Mundial de la Salud dijo hoy que Europa está entrando en un “momento complicado” a medida que las escuelas reabren en todo el continente, aunque enfatizó que las escuelas no habían sido un “contribuyente principal” a la epidemia. Preguntado por Científico nuevo En una conferencia de prensa hoy, si las respuestas de los países europeos al aumento de casos esta semana son acordes con mantener el virus bajo control, Maria van Kerkhove de la OMS dijo: “Lo que estamos viendo son países que aplican diferentes medidas. Lo que estamos viendo son enfoques específicos y personalizados. Con suerte, estos tienen un límite de tiempo “. Sobre medidas como obligar a cubrirse el rostro y limitar el tamaño de las reuniones, dijo: “Todas estas son herramientas diferentes que pueden necesitar ser aplicadas. Creo que lo que estamos viendo es esta calibración, de esforzarnos por suprimir la transmisión para mantenerla en un nivel bajo y permitir que las sociedades se abran. Esta es una de las cosas críticas que todos estamos tratando de resolver ahora “.

Otras noticias sobre coronavirus

El número de pacientes que reciben servicios de enfermedades cardíacas en hospitales de EE. UU. Y el Reino Unido se redujo en más de la mitad durante el cierre de los países, hallaron los investigadores. Escritura en el diario Corazón abiertoComo resultado, advirtieron que los departamentos de cardiología deben estar preparados para un “aumento significativo en la carga de trabajo” en los próximos meses.

En el Reino Unido, estadísticas gubernamentales hoy muestran que tres meses después del lanzamiento del esquema de rastreo de contactos de Inglaterra, todavía no llega al 80 por ciento de los contactos cercanos de personas que han dado positivo por covid-19, el nivel que los asesores científicos del gobierno dicen que es necesario. Tres cuartas partes de los contactos cercanos se establecieron entre el 13 y el 19 de agosto. Se ha llegado a casi 300.000 personas desde el lanzamiento del sistema.

Por otra parte, cualquier persona en el Reino Unido con bajos ingresos que necesite aislarse por sí misma durante 10 días y no pueda trabajar desde casa será elegible para recibir £ 13 por día del gobierno en áreas afectadas por brotes locales. el secretario de salud Matt Hancock dijo hoy.

Se ha descubierto que un medicamento utilizado para ayudar a los gatos con otro coronavirus es prometedor para abordar el brote actual de coronavirus. El fármaco, GC376, y su padre, GC373, son “fuertes candidatos a fármacos para el tratamiento de las infecciones por coronavirus humano porque ya han tenido éxito en animales”. el equipo escribe Comunicaciones de la naturaleza. Aquí esta la Científico nuevo guía a las últimas novedades sobre tratamientos covid-19.

Muertes por coronavirus

El número de muertos en todo el mundo ha superado los 826.000. El número de casos confirmados supera los 24 millones, según Universidad Johns Hopkins, aunque el número real de casos será mucho mayor.

Lo último sobre coronavirus de New Scientist

¿La prisa por lanzar una vacuna contra el coronavirus está minando la seguridad? Se están tomando algunos atajos en la carrera para obtener la aprobación de una vacuna contra el coronavirus, pero también hay más recursos, apertura y escrutinio que nunca.

Tres alumnos caminan por una puerta

Los alumnos de Glasgow, Escocia, regresan a la escuela después del cierre del 12 de agosto

Jeff J Mitchell / Getty Images

26 de agosto

Los cubrimientos faciales ahora serán obligatorios para los alumnos de escuelas secundarias en áreas de Inglaterra bajo bloqueo.

Los alumnos de la escuela secundaria en áreas de Inglaterra bajo encierros locales ahora serán requerido para usar cubiertas faciales en todas las áreas comunes excepto las aulas, luego de que el gobierno revirtiera su orientación anoche. El gobierno ha estado bajo creciente presión de los directores para que adopte una política más estricta sobre la uso de cubiertas faciales antes de la reapertura de las escuelas el próximo mes. Dentro de los puntos calientes del coronavirus, “probablemente tenga sentido en áreas confinadas fuera del aula usar una cubierta facial en el pasillo y en otros lugares”, dijo hoy a los periodistas el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, citando las directrices recientemente actualizadas de la Organización Mundial de la Salud. La nueva regla no se aplicará a las escuelas en áreas que no están cerradas, aunque los directores de cualquier escuela secundaria tendrán la flexibilidad de introducir sus propias reglas. En Gales, la decisión sobre el uso de cubiertas faciales en las escuelas será dejado a las escuelas y consejos individuales.

Otras noticias sobre coronavirus

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Han sido criticados por cambiando sus pautas sobre las pruebas de coronavirus decir que algunas personas sin síntomas pueden no requerir una prueba, incluso si han estado en contacto con alguien que dio positivo por el virus. Los líderes de los CDC no han explicado el cambio. Leana Wen, doctora y profesora de salud pública de la Universidad George Washington, le dijo a CNN: “Éstas son exactamente las personas que deben someterse a la prueba”, ya que son clave para el rastreo de contactos.

Ayer se confirmaron menos de 40.000 casos en Estados Unidos y nuevos casos diarios de coronavirus han disminuido, después de alcanzar un máximo el 22 de julio en alrededor de 70.000, aunque esto puede deberse a pruebas insuficientes. El número total de pruebas administradas ha caído de un promedio de más de 820.000 por día a mediados de agosto a alrededor de 690.000 por día en la última semana.

Muertes por coronavirus

El número de muertos en todo el mundo ha superado los 820.000. El número de casos confirmados supera los 23,9 millones, según Universidad Johns Hopkins, aunque el número real de casos será mucho mayor.

Lo último sobre coronavirus de New Scientist

Carrera de vacunas: Se están tomando algunos atajos en la carrera para obtener la aprobación de una vacuna contra el coronavirus, pero también hay más recursos, apertura y escrutinio que nunca.

Revestimientos faciales: ¿Te enojas cuando ves a alguien sin cubrirse la cara? Es posible que tengan una buena razón para evitar uno, incluso si no es obvio.

Hombre y dos niños con máscaras caminan hacia la puerta de la escuela

Padre y dos hijos caminando a la escuela con máscaras faciales

Imágenes de Sally Anscombe / Getty

25 de agosto

El gobierno del Reino Unido está bajo presión para que revise la política sobre cubiertas faciales en las escuelas de Inglaterra

Ahi esta presión creciente sobre el gobierno del Reino Unido para revisar su política sobre el uso de cubiertas faciales en las escuelas en Inglaterra, después de que el gobierno escocés hoy anunciado que los alumnos de secundaria deberán llevarlos en las zonas comunes a partir del lunes. La guía actual de Public Health England, publicada en julio, no recomienda el uso de cubiertas faciales en las escuelas. La Asociación de Líderes Escolares y Universitarios un sindicato de directores en el Reino Unido ha criticado la falta de claridad en torno a las normas sobre si los profesores y los alumnos pueden usar cubiertas para la cara en las escuelas de Inglaterra. “La guía no dice nada sobre lo que deben hacer las escuelas si el personal o los alumnos quieren cubrirse la cara”, dijo el secretario general del sindicato, Geoff Barton a la BBC. Durante una visita al suroeste de Inglaterra hoy, el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, dijo que el gobierno continúa observando la evidencia médica cambiante, y agregó que “si necesitamos cambiar el consejo, por supuesto que lo haremos”. El gobierno galés ha dicho que revisar su posición en revestimientos faciales en escuelas.

A principios de este mes, la Organización Mundial de la Salud emitió una nueva guía diciendo que los niños mayores de 12 años deben usar mascarillas de acuerdo con la práctica recomendada para adultos en el lugar donde viven. Los recientes brotes en Escocia “refuerzan la idea de que la transmisión del covid-19 en las escuelas es potencialmente sustancial”, dijo Rowland Kao de la Universidad de Edimburgo en un declaración. “En caso de que se adopten máscaras, su uso debe ir acompañado de la conciencia de la necesidad de una buena higiene de las máscaras y el lavado regular de manos”.

Otras noticias sobre coronavirus

Dos pacientes más han sido informó haber sido reinfectado con el coronavirus, uno en Holanda y otro en Bélgica. Ayer, investigadores de la Universidad de Hong Kong anunciaron que habían documentado la primer caso de reinfección por coronavirus. “Que alguien salga con una reinfección, eso no me pone nerviosa”, dijo Marion Koopmans, del Centro Médico de la Universidad Erasmus en los Países Bajos, a la emisora ​​holandesa. NOS. “Tenemos que ver si esto sucede con más frecuencia”.

Los casos de coronavirus en España siguen aumentando, con 175,7 casos por cada 100.000 habitantes, según las últimas cifras acumuladas de 14 días del Centro europeo para la prevención y el control de enfermedades. Esto se compara con 62,8 casos por cada 100.000 personas en Francia y 22,5 casos por cada 100.000 personas en el Reino Unido. Sindicatos en Madrid la semana pasada prevenido que el sistema de atención primaria estaba “al borde del colapso” debido a la falta de personal y capacidad para realizar pruebas.

Personas que viven en el La Franja de Gaza ha sido bloqueada después de que las autoridades locales confirmaran los primeros casos adquiridos localmente del coronavirus. El lunes por la noche entró en vigor un bloqueo de 48 horas en todo el territorio.

Bali en Indonesia no reabrirá a los turistas extranjeros este año debido a las preocupaciones sobre el aumento de casos de coronavirus.

Muertes por coronavirus

El número de muertos en todo el mundo ha superado los 814.000. El número de casos confirmados supera los 23,6 millones, según Universidad Johns Hopkins, aunque el número real de casos será mucho mayor.

Lo último sobre coronavirus de New Scientist

Menos letal en Europa: Cada vez está más claro que las personas tienen menos probabilidades de morir si contraen covid-19 ahora en comparación con antes en la pandemia, al menos en Europa, pero las razones por las que todavía están envueltas en la incertidumbre.

Tratamiento con plasma: El plasma sanguíneo donado por personas que se han recuperado del covid-19 se utilizará como tratamiento para la infección en los EE. UU. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) otorgó una autorización de uso de emergencia para el tratamiento el 23 de agosto, pero faltan pruebas de que funcione.

Primer caso de reinfección: Un hombre sano de 33 años es la primera persona confirmada que contrajo el coronavirus dos veces, según una investigación inédita de la Universidad de Hong Kong. A medida que surgen los detalles del caso, los investigadores dicen que todavía hay mucho que no sabemos.

Una persona espera en la fila para recibir el kit de prueba covid-19

Los residentes de Hong Kong reciben kits de prueba de covid-19 gratuitos

MIGUEL CANDELA / EPA-EFE / Shutterstock

24 de agosto

Investigadores aseguran haber detectado el primer caso de reinfección por coronavirus

Researchers at the University of Hong Kong say they have documented the first case of a person being reinfected with the coronavirus. The team analysed virus samples taken from a man when he first tested positive for the coronavirus in late March, and again when he tested positive for a second time in mid-August. They discovered several differences in the sequences of the virus from the first and second infections, suggesting the man had been infected with two separate strains of the virus, rather than one long-lasting infection. Their findings have been accepted for publication in the Clinical Infectious Diseases journal.

What will the discovery mean for the dozens of vaccine candidates being developed to protect people against the coronavirus? It may indicate that being infected with the virus doesn’t necessarily protect people against future infections, dijo David Strain at the University of Exeter in a statement. “Vaccinations work by simulating infection to the body, thereby allowing the body to develop antibodies. If antibodies don’t provide lasting protection, we will need to revert to a strategy of viral near-elimination in order to return to a more normal life,” says Strain. But Brendan Wren at the London School of Hygiene and Tropical Medicine, said it is important to take these results into context: “This is a very rare example of reinfection and it should not negate the global drive to develop covid-19 vaccines.”

Other coronavirus news

The US Food and Drug Administration (FDA) on Sunday issued emergency use authorisation for convalescent plasma as a treatment for severe covid-19. This is drawn from people who have recovered from infection with the coronavirus and contains antibodies to fight the virus. In a statement the FDA said that “the known and potential benefits of the [treatment] outweigh the known and potential risks.” More than 70,000 people in the US have received convalescent plasma as a treatment for covid-19 since March, through a programme run by the Mayo Clinic. FDA commissioner Stephen Hahn said studies have found a 35 per cent improvement in survival for covid-19 patients given the plasma.

At least 17 staff and pupils at a school in Dundee have tested positive for the coronavirus less than two weeks after pupils returned to schools in Scotland. Kingspark school closed last Wednesday and pupils have been told to self-isolate until 3 September. Scotland’s first minister Nicola Sturgeon today announced that secondary school pupils in Scotland may be advised to wear face coverings, in light of new guidance from the World Health Organization. Schools in England are due to reopen in September, but a spokesperson for the prime minister today said there are no plans to review the current guidance in England for the wearing of face coverings in schools.

Coronavirus deaths

The worldwide death toll has passed 809,000. The number of confirmed cases is more than 23.4 million, according to Johns Hopkins University, though the true number of cases will be much higher.

Latest on coronavirus from New Scientist

Australia’s second wave: Australia’s second wave of the coronavirus appears to be finally subsiding, but the country isn’t out of the woods yet.

Vaccine technology: Prevention is better than cure, so we should start using genetic techniques to stop dangerous animal diseases jumping to humans, say Scott Nuismer and James Bull.

Commuters in front of a train station

Commuters arrive for work at Victoria Station in London

Alex Lentati/LNP/Shutterstock

21 August

Coronavirus R number in UK rises slightly but infections appear to be levelling off

In the UK, the latest estimate Para el R number, the number of people each coronavirus case infects, has risen to between 0.9 and 1.1, up slightly from 0.8 to 1.0 the previous week. However, due to a time lag in the data used to model the R number, this is more representative of the situation two to three weeks ago. Estimates for the infection growth rates range between -3 and 1 per cent. This suggests infections in the UK are levelling off on average, in a continuation of the trend observed over the last few weeks. This is consistent with the latest results from the random swab testing survey by the Office for National Statistics, which suggests about 24,600 people in England 1 in 2200 had the virus in the week ending 13 August, compared to 28,300 people 1 in 1900 in the week ending 9 August

Local coronavirus restrictions in place in parts of northern England will be lifted on Saturday. People from two different households in Wigan in Greater Manchester and Rossendale and Darwen in Lancashire will now be allowed to meet in homes and gardens. But restrictions will remain in place in some other parts of Greater Manchester and Lancashire, as well as in parts of West Yorkshire and in Leicester. Oldham, which had the highest rate of infections in the UK last week at 103.1 cases per 100,000 people, has avoided the introduction of restrictions but will be subjected to “a more targeted intervention”, according to the Department of Health and Social Care.

Other coronavirus news

Travellers arriving in the UK from Croatia, Austria and Trinidad and Tobago will be required to quarantine for two weeks upon arrival, starting at 4.00 am on Saturday, UK transport minister Grant Shapps announced yesterday. There are currently 47.2 cases per 100,000 people in Croatia compared to 21.2 per 100,000 people in the UK, according to cumulative figures for the last 14 days from the European Centre for Disease Prevention and Control. Those arriving in the UK from Portugal, which currently has a case rate of 28.5 per 100,000 people, will no longer need to self-isolate. Shapps said it would be “too difficult” for the UK to adopt a more targeted approach to the quarantine rules like Germany’s, affecting travellers from specific regions rather than entire countries, due to the difficulty in assessing infection patterns overseas in sufficient detail.

Coronavirus cases have been reported among pupils or teachers at 41 schools in Germany’s capital Berlin, less than two weeks after schools reopened. Berlin was one of the first places in Germany to reopen schools after the summer break. Schools in Scotland reopened earlier this month and schools in England will reopen in September.

South Korea recorded its highest number of daily new coronavirus cases since 8 March, with 324 new cases confirmed on Thursday. There have been 732 cases linked to the new outbreak so far, 56 of which have been linked to a single church in Seoul.

Lebanon has reintroduced a partial lockdown and an overnight curfew in an attempt to suppress a recent spike in coronavirus infections in the aftermath of the Beirut port explosion. The country recorded 605 new cases on Thursday, its highest daily case number so far.

Coronavirus deaths

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The worldwide death toll has passed 794,000. The number of confirmed cases is more than 22.7 million, according to Johns Hopkins University, though the true number of cases will be much higher.

Latest on coronavirus from New Scientist

Coronavirus and flying: Is it safe to fly with the coronavirus still circulating? That depends partly on where you are. But while hard evidence is scarce, it appears the risk of being infected with covid-19 during a flight is relatively low.

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Commuters at Frankfurt Hauptbahnhof central train station in Frankfurt, Germany.

Alex Kraus/Bloomberg via Getty Images

20 August

WHO warns of “risk of resurgence” in Europe as Germany and Spain see cases surge

The risk of a resurgence of the coronavirus “has never been far away,” the World Health Organization (WHO) regional director for Europe, Hans Kluge said during a briefing today. Europa recorded 40,000 more coronavirus cases in the first week of August, compared to the first week of June, when cases were at their lowest, and cases have steadily been rising in the region, in part due to the relaxation of public health and social measures, he said. Germany recorded its highest daily number of new cases since April, with 1707 new cases confirmed on Wednesday. Spain recorded 3715 cases on the same day, the highest daily number there since the country’s lockdown was lifted in late June. “Authorities have been easing some of the restrictions and people have been dropping their guard,” said Kluge.

Kluge thanked young people for the sacrifices they have made to protect themselves and others from covid-19 but expressed concern about people aged between 15 and 24, who account for a growing number of cases. “Low risk does not mean no risk. No one is invincible,” he said.

Other coronavirus news

England saw a 27 per cent increase in the number of people testing positive for coronavirus in the week ending 12 August compared to the previous week, according to the Department of Health and Social Care. Its latest figures state that 6616 people tested positive for the virus, whilst the number of people tested for the virus went down by 2 per cent over the same time period.

UK health minister Matt Hancock yesterday told the BBC that people in the UK should be able to return to workplaces without the need for wearing face masks, citing evidence from NHS Test and Trace that people have been largely catching the virus in meetings between households rather than in offices. But researchers, including microbiologist Simon Clarke at the University of Reading, say there isn’t sufficient data to rule out the risk of transmission within workplaces and from workplaces to households. “The virus needs to be taken into homes by someone and they will have had to pick it up from somewhere else […] even a single workplace transmission could lead to multiple onward infections in a family, household or other setting.”

India reported a record daily increase in coronavirus cases for the country today, with more than 69,652 cases confirmed, according to its health ministry.

Coronavirus deaths

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The worldwide death toll has passed 788,000. The number of confirmed cases is more than 22.4 million, according to Johns Hopkins University, though the true number of cases will be much higher.

Latest on coronavirus from New Scientist

Rewilding the sky: Let’s take inspiration from the way we intervene to help degraded ecosystems recover and attempt to restore the atmosphere back to full health, taking advantage of the lull in human activity under covid-19, writes Graham Lawton.

Medical worker takes swab sample in a drive-thru testing centre

A medical worker takes a swab sample in a drive-thru testing centre

REUTERS/Carl Recine – RC2Z2I9ILO1A

19 August

Random swab testing survey to be expanded in England and to other UK nations

Coronavirus tests will be carried out on more people in the UK to help monitor the spread of the virus, the government says. The random swab testing survey for coronavirus by the Office for National Statistics, which started in May, will be expanded to test more people in England as well as people in Scotland, Wales and Northern Ireland, the UK’s health minister Matt Hancock announced today. In England, the survey will expand from testing 28,000 people every two weeks in the community, outside of hospitals and care homes, to testing 150,000 people. Hancock said this is part of a wider effort to expand coronavirus testing in the UK.

Testing larger numbers of people will allow smaller changes in infection growth trends to be interpreted with more reliability, dice biologist and medical innovation researcher Michael Hopkins at the University of Sussex. It will provide a “higher definition picture of the outbreak”, helping to pinpoint at-risk groups within the population, says Hopkins. More widespread testing could also help capture people who have the virus but are asymptomatic. An analysis by the ONS published yesterday found that only 28 per cent of people testing positive for the coronavirus in England reported having symptoms around the time they were tested.

Other coronavirus news

Australia’s prime minister Scott Morrison backtracked today after saying that coronavirus vaccination would be mandatory in Australia. Currently there isn’t a coronavirus vaccine available but there are 160 vaccine candidates being developed and 31 are in human trials. The Australian government recently secured access to the vaccine candidate being developed by the University of Oxford in partnership with pharmaceutical company AstraZeneca, and has now said that if the vaccine is approved it will offer it to Australian citizens gratis. Clarifying his earlier comments about making the vaccine mandatory, Morrison said “we can’t hold someone down and make them take it”, adding that vaccination would be “encouraged.”

Casi 1200 fewer people died this year in New Zealand up to 20 July compared to during the same period last year, a rare trend in light of the global pandemic. Some researchers speculate this may be due to a reduction in deaths from other respiratory illnesses, thanks to the introduction of measures to limit the spread of the coronavirus. In May, neighbouring Australia reported lower flu rates than usual, which was also attributed to coronavirus lockdown measures. New Zealand has recorded only 22 covid-19 related deaths.

South Korea recorded its biggest daily increase in coronavirus cases since March yesterday, with 297 cases of the virus confirmed. Officials in Seoul have begun introducing restrictions on gatherings in the city and its surrounding area, prohibiting indoor gatherings of more than 50 people and outdoor gatherings of more than 100 people.

Coronavirus deaths

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The worldwide death toll has passed 782,000. The number of confirmed cases is more than 22.1 million, according to the map and dashboard from Johns Hopkins University, though the true number of cases will be much higher.

Latest on coronavirus from New Scientist

Achieving herd immunity: Today, some headlines celebrate the fact that many places might have achieved herd immunity including Britain and pockets of London, New York and Mumbai. But others warn that millions will die before we get there. The true picture is far messier, partly because scientists don’t even agree on what herd immunity is, let alone how it might be achieved. So how will we know when populations are protected against the coronavirus?

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A worker holding a tray containing ampoules of “Sputnik V”, a covid-19 vaccine candidate developed by the Gamaleya National Research Center for Epidemiology and Microbiology in Zelenograd, Russia

Andrey Rudakov/Bloomberg via Getty Images

18 August

“We need to prevent vaccine nationalism,” says WHO director-general

The World Health Organization (WHO) today called for an end to “vaccine nationalism”, el hoarding of vaccine doses by some nations. “The fastest way to end this pandemic and to reopen economies is to start by protecting the highest risk populations everywhere,” WHO director-general Tedros Adhanom Ghebreyesus told a press briefing today. “We need to prevent vaccine nationalism,” he said. The priority should be protecting essential workers and other at-risk groups, Ghebreyesus said: “If we can work together, we can ensure that all essential workers are protected and proven treatments like dexamethasone are available to those who need them.” Although there currently isn’t a vaccine available for covid-19 there are more than 160 candidates in development, with 31 in human trials. Several countries have already secured deals for doses of some of these vaccine candidates. The UK has purchased at least 190 million doses, including 100 million of the vaccine candidate being developed by the University of Oxford and pharmaceutical company AstraZeneca.

Separately, Takeshi Kasai, WHO Western Pacific regional director, told the briefing that “the epidemic is changing.” He said that “people in their 20s, 30s and 40s are increasingly driving the spread. Many are unaware they are infected.” This increases the risk of the virus spreading to the more vulnerable,” he added.

Other coronavirus news

Public Health England will be replaced by a new public health agency, UK health minister Matt Hancock confirmed today. The new agency, called the National Institute for Health Protection, will combine “the expertise of Public Health England with the enormous response capabilities of NHS Test and Trace and the Joint Biosecurity Centre,” Hancock said at the Policy Exchange think tank. Dido Harding, the current head of NHS Test and Trace, will lead the new organisation initially, Hancock said. NHS Test and Trace has been criticised for repeatedly failing to reach the proportion of contacts of people diagnosed with coronavirus that is recommended by government scientific advisors 80 per cent or more. Between 30 July and 5 August for instance, the system only managed to reach 74.2 per cent of the contacts of people who tested positive for the virus in England.

The proportion of people in the UK who reported experiencing symptoms of depression was 20 per cent in June, up from 10 per cent in July last year, according to a survey by the Office for National Statistics.

Voters from six US states filed a lawsuit against the country’s president Donald Trump and the postmaster general Louis DeJoy yesterday over cuts to the US postal service ahead of the upcoming general election. Many states are expecting a surge in postal ballots this year due to the pandemic.

Coronavirus deaths

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The worldwide death toll has passed 775,000. The number of confirmed cases is more than 21.9 million, according to the map and dashboard from Johns Hopkins University, though the true number of cases will be much higher.

Latest on coronavirus from New Scientist

Travelling abroad safely: Many countries have seen an increase in coronavirus cases, making going abroad more of a gamble. So what are the different options for managing the current risks from international travel, and which countries have got it right?

Return of covid-19 to New Zealand: New Zealand has acted swiftly to contain a new coronavirus outbreak after going 102 days virus-free, but it’s still unclear whether it can stamp it out again.

Protestor holds placard reading 'Yo Gavin, I just wanna talk'A-level students hold a sit in protest at the Department for Education over the results fiasco

17 August

A-level and GCSE grades in England to be based on teachers’ predictions instead of controversial algorithm

Pupils in England will be given A-level and GCSE grades estimated by their teachers rather than by an algorithm that sparked protests after it was used to moderate the grades of A-level pupils last week. The algorithm, which was introduced because the pandemic disrupted the usual exam process, resulted in about 280,000 A-level pupils in England seeing their scores drop by at least one grade or more compared to their predicted results.Those from disadvantaged backgrounds were worst-affected. UK education minister Gavin Williamson today announced that England’s exams regulator, Ofqual is scrapping the algorithm, bringing policy in line with the UK’s other nations. Williamson and Ofqual chair, Roger Taylor apologised for the “distress” caused.

Other coronavirus news

England’s health agency, Public Health England, could be replaced by a new body specifically focused on dealing with pandemics. The new agency would be modelled on Germany’s Robert Koch Institute and is expected to be announced this week by the UK’s health minister, Matt Hancock, according to a report in the Sunday Telegraph. The article also indicates that Hancock plans to merge the NHS Test and Trace scheme with the pandemic response work of Public Health England. “The reports in the media of a proposed ‘axing’ of Public Health England is of huge concern,” dijo Amitava Banerjee, clinical data scientist and cardiologist at University College London. A major restructuring of public health function, as the global covid-19 emergency continues, will divert limited resources away from public health measures such as testing and tracing, said Banerjee.

Voters in the US are concerned about whether it is still safe to post their ballots, after the country’s president Donald Trump last week said he would block additional funding required for the postal service to handle the expected surge in postal ballots this year. Many US states have been trying to make postal voting easier so that people are able to vote safely during the pandemic.

Corea del Sur tightened social distancing rules on Sunday after 197 new coronavirus cases linked to a new outbreak were confirmed on Saturday. “We’re facing a crisis where if the current spread isn’t controlled, it would bring an exponential rise in cases, which could in turn lead to the collapse of our medical system and enormous economic damage,” director of the Korea Centers for Disease Control and Prevention, Jeong Eun-kyeong said during a briefing.

New Zealand’s general election will be postponed by a month due to an on-going coronavirus outbreak in Auckland, the country’s prime minister Jacinda Ardern announced today. Nine new cases in the new cluster were confirmed today, bringing the total to 58 cases so far.

UNA new test for coronavirus-specific T-cells immune cells that help the body fight infections could help researchers developing vaccine candidates. The test is being developed by UK company Indoor Biotechnologies, which says early trials found that some people who had the coronavirus but tested negative for antibodies went on to test positive for T-cells. It still isn’t clear whether antibodies or T-cells provide long-lasting immunity against the virus and how long such immunity might last.

Coronavirus deaths

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The worldwide death toll has passed 776,000. The number of confirmed cases is more than 21.7 million, according to the map and dashboard from Johns Hopkins University, though the true number of cases will be much higher.

Latest on coronavirus from New Scientist

Coronavirus and pets: Reports of pets being infected with the coronavirus have been growing, but how worried should owners be? And could pets be spreading the virus between people?

People sitting and waiting in a train station

Passengers wait next to the Eurostar Terminal at the Gare du Nord train station in Paris.

Michel Euler/AP/Shutterstock

14 August

UK visitors to France could face restrictions after UK imposed quarantine on arrivals

Travellers arriving in France from the UK could be required to quarantine for two weeks after arrival into the country, Clément Beaune, France’s junior minister for European Affairs, told journalists on Thursday. His statement came after the UK added France and the Netherlands to its list of countries from which arriving travellers will be required to quarantine for 14 days. France currently has a coronavirus case rate of 34.0 people per 100,000, according to cumulative figures for the last 14 days from the European Centre for Disease Prevention and Control, with 41.6 cases per 100,000 people in the Netherlands. The case rate in the UK is currently 17.3 per 100,000 people. The UK’s new rules are effective from 4:00 BST on Saturday 15 August and will also apply for people arriving in the UK from Monaco, Malta, Turks and Caicos and Aruba. Transport minister Grant Shapps said that there are currently about 160,000 people from the UK on holidays in France.

Other coronavirus news

Restrictions affecting parts of northern England and Leicester will stay in place due to on-going local outbreaks, the UK’s Department of Health and Social Care announced today. People living in the affected areas in Greater Manchester, West Yorkshire, East Lancashire and Leicester aren’t allowed to meet with people from other households indoors or in private gardens. Oldham in Greater Manchester has experienced the largest week-on-week rise in cases in England, recording a rate of 107.5 cases per 100,000 people between 2 and 8 August, up from 57.8 during the previous week. The government says the restrictions will be reviewed again next week.

Elsewhere in England, easing of restrictions allowing small wedding receptions, live indoor performances and beauty treatments will go ahead from Saturday after being delayed from the original date of 1 August, UK prime minister Boris Johnson confirmed today. Bowling alleys, casinos and play centres will also be allowed to reopen.

Despite some local outbreaks, coronavirus cases across England as a whole appear to be levelling off, according to the latest results from a random swab testing survey by the Office for National Statistics (ONS). The ONS estimates that 28,300 people in England one in 1900 people had the virus in the week ending 9 August, the same as the previous week.

New Zealand has extended a lockdown in Auckland by at least 12 days, the country’s prime minister Jacinda Ardern announced today. New Zealand had been free of locally transmitted coronavirus infections for 102 days until four people from the same household in Auckland tested positive for the virus earlier this week. The number of cases in the new outbreak there has since risen to 29.

North Korea has lifted a three-week lockdown in the border city of Kaesong after a suspected coronavirus case there, state media reported today. The World Health Organization last week said that tests on the suspected case a man who returned to North Korea after defecting had been inconclusive. North Korea has not reported any other cases.

Coronavirus deaths

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The worldwide death toll has passed 760,000. The number of confirmed cases is more than 20.9 million, according to the map and dashboard from Johns Hopkins University, though the true number of cases will be much higher.

Men move casket for a funeral

Staff of Guardian Funerals transport the casket of Covid-19 victim

Christopher Furlong/Getty Images

13 August

UK government has changed the way deaths from covid-19 are recorded in England

England’s covid-19 death toll has been revised down by more than 5000, after the UK government announced a new UK-wide standard for recording deaths caused by the coronavirus. The changes mean the removal of 5377 deaths from Public Health England’s official record, decreasing the UK’s total numbers of deaths from the virus from 46,706 to 41,329 as of 12 August.

People who recovered from covid-19 before dying from other causes more than a month later may have been included in the previous death toll due to the way Public Health England was collecting its data. “It had become essentially useless for epidemiological monitoring,” dijo epidemiologist Keith Neal at the University of Nottingham, UK. From now on England’s official death toll will only include people who died within 28 days of testing positive for the virus, bringing it in line with the other nations in the UK.

Other coronavirus news

El número de patients admitted to hospitals in England for routine treatment was down by 67 per cent in June compared to the same time last year, according to data from NHS England. The number of people visiting accident and emergency units was also down, by 30 per cent compared to last year, as was the number going to their family doctor with symptoms of cancer and being urgently referred to a specialist , at 20 per cent lower than last year. The NHS England data also suggests more people waited longer than usual for planned procedures, such as knee and hip operations. The Health Foundation charity told the BBC that this indicates the NHS is still “nowhere close to business as usual following the first outbreak of covid-19,” and warned that long waiting times could lead to deterioration in people’s health.

The coronavirus may have been circulating in New Zealand for weeks prior to the country’s new outbreak, according to New Zealand’s director-general of health, Ashley Bloomfield. The first person in the new cluster of cases started showing symptoms as early as 31 July, Bloomfield said during a media briefing in Wellington, adding that genome sequencing was underway on the original four cases to try and trace the train of transmission. Officials are also investigating the theory that the cases were imported via refrigerated freight. New Zealand had been free of locally transmitted coronavirus infections for 102 days before four people from the same household tested positive earlier this week.

Authorities in two cities in China said they found traces of the coronavirus on imported frozen food and on food packaging. Samples of chicken wings imported to the city of Shenzhen from Brazil and packaging of frozen shrimp imported from Ecuador to a city in China’s Anhui province tested positive for the virus. It isn’t yet clear when the products became contaminated but China is increasing screening at its ports. The coronavirus can survive for up to two years frozen at -20°C but is destroyed by heating to 70°C. los World Health Organization says that there isn’t currently any evidence that people can catch the virus from food or food packaging.

Coronavirus deaths

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The worldwide death toll has passed 750,000. The number of confirmed cases is more than 20.6 million, according to the map and dashboard from Johns Hopkins University, though the true number of cases will be much higher.

Latest on coronavirus from New Scientist

Sweden’s coronavirus strategy: Sweden was one of the few European countries not to impose a compulsory lockdown. Its unusual strategy for tackling the coronavirus outbreak has both been hailed as a success, and condemned as a failure. So which is it?

Two women wearing face masks leaving a coronavirus testing tent

Two woman in Ripollet, Catalonia wearing face masks outside a coronavirus testing area.

PAU BARRENA/AFP via Getty Images

12 August

Germany and Spain among a growing list of western European countries where coronavirus cases are surging

Coronavirus cases are rising in Germany, Spain and other countries in western Europe, with Spain recording 1418 new infections on Tuesday, and Germany detecting 1200 cases in the last 24 hours, the country’s biggest daily increase for three months. In the Netherlands, daily new infections are back to about half the level they were at during the initial peak. Spain now has the highest rate of coronavirus infections in the region, with 94 cases per 100,000 people, compared to 38 in the Netherlands, 30 in France, 18 in the UK and 14 in Germany, according to cumulative figures for the last 14 days from the European Centre for Disease Prevention and Control.

Germany’s health minister, Jens Spahn, says people returning from holiday may be the reason for the increasing number of cases in Germany, as the UK and Germany continue to warn people against non-essential travel to parts of Spain. Any holidaymakers returning to the UK from Spain are required to quarantine for 14 days upon arrival. The list of countries from which all arrivals to the UK must quarantine may be updated this week to include 14 more countries, including France.

Other coronavirus news

The World Health Organization (WHO) is in talks with Russian authorities about reviewing the coronavirus vaccine candidate whose approval for use in Russia yesterday sparked criticism from researchers. Russia’s vaccine, Sputnik-V, is not on the WHO’s list of six vaccines that have reached phase III trials involving clinical testing on large groups of people. Russia’s health minister Mikhail Murashko today dismissed safety concerns expressed by foreign researchers about the rapid approval of the vaccine as “groundless.”

Lebanon announced its highest number of daily new coronavirus cases yesterday since the start of the pandemic, with more than 300 new cases and seven deaths from covid-19. Hospitals in the country are overwhelmed following the aftermath of the explosion in Beirut last week. WHO spokesperson Tarik Jarasevic told a UN briefing yesterday that the displacement of people due to the explosion risks accelerating the spread of the coronavirus there.

At least 800 people are estimated to have died around the world as a result of misinformation about the coronavirus during the first three months of this year, a study has found. A further 5800 people are estimated to have been admitted to hospital for the same reason during this period. The majority of the deaths and hospitalisations were due to people consuming methanol and alcohol-based cleaning products, incorrectly believing that they were cures for covid-19, according to the study, which was published in The American Society of Tropical Medicine and Hygiene.

Coronavirus deaths

The worldwide death toll has passed 744,000. The number of confirmed cases is more than 20.4 million, according to the map and dashboard from Johns Hopkins University, though the true number of cases will be much higher.

Latest on coronavirus from New Scientist

Children at risk: A staggering 115 million children in India are at risk of malnutrition, as the world’s largest school lunch programme has been disrupted by the coronavirus pandemic.

Who should get vaccinated first?: It is August 2021, and the moment the world has been waiting for has finally arrived – a vaccine against covid-19 has passed all the tests and is ready to be rolled out. But this isn’t the end. There are more than 7.5 billion people in need of vaccination but perhaps only a billion doses available in the first six months of production. Who gets one?

Staying connected: Greeting neighbours or gossiping with a colleague can boost your health and well-being, but coronavirus lockdowns are putting that in jeopardy. Here’s how to stay connected.

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New Zealand prime minister Jacinda Ardern announced new lockdown measures in Auckland after four new coronavirus cases were detected in the community

New Zealand government

11 August

New Zealand reimposes Auckland lockdown after first locally transmitted cases for 102 days

New Zealand has reported its first new coronavirus cases thought to be acquired through local transmission, after going 102 days without a single reported case outside of managed isolation or quarantine. Four people within one family in south Auckland tested positive for the virus, New Zealand prime minister Jacinda Ardern said today at a press briefing. New Zealand has been widely praised for its aggressive response to the coronavirus, closing its borders to non-nationals and implementing one of the strictest lockdowns in the world, all at a time when the country had only 205 cases and no deaths from covid-19. Testing is now being ramped up in Auckland and lockdown restrictions will be reimposed there from tomorrow. Everyone except essential workers will be asked to work from home and schools will be closed for most children. Other public facilities, including bars and restaurants, will be required to close and gatherings will be limited to 10 people.

Other coronavirus news

Researchers have expressed concerns about the approval of a coronavirus vaccine candidate in Russia today. The virus has been approved for widespread use, despite only being tested in dozens of people. “There is no data on the Russian-led vaccine for the global health community to scrutinise,” dijo Michael Head, public health research fellow at the University of Southampton, UK. Russia’s president Vladimir Putin said one of his daughters has already been inoculated, and claimed it was safe.

The number of contact tracers working for NHS Test and Trace will be reduced by 6000 in England by the end of this month, the UK government has announced. The remaining 12,000 contact tracers will work more closely with local public health authorities to help with contact tracing within communities. Between 16 and 22 July, NHS Test and Trace only managed to reach 75 per cent of the contacts of people who tested positive for the coronavirus in England. Dido Harding, head of NHS Test and Trace said that having a more localised approach will ensure more contacts of coronavirus cases within communities can be reached.

Australia’s remote Northern Territory will keep its borders shut to coronavirus-affected states until at least 2022, according to local officials. People arriving from affected states will be required to quarantine at a hotel for 14 days at their own expense.

Coronavirus deaths

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The worldwide death toll has passed 737,000. The number of confirmed cases is more than 20.1 million, according to the map and dashboard from Johns Hopkins University, though the true number of cases will be much higher.

Latest on coronavirus from New Scientist

Question about the UK’s new rapid tests: Two 90-minute tests for the coronavirus will be rolled out by the UK government in the coming weeks – and while both are promising, neither has publicly available data to support its use.

Common cold virus vaccine: A vaccine that protects against one of the main common cold viruses – respiratory syncytial virus – has been shown to be safe and effective in a clinical trial and could be available by 2024.

Man wearing mask and hat in snow

A man seen in a street during a snowfall in the early stages of the pandemic.

Sergei Fadeichev/TASS via Getty Images

10 August

No indication there is seasonality with the coronavirus, says WHO

There is no indication that the coronavirus is seasonal and it could bounce back any time, World Health Organization (WHO) leaders said at a press briefing today. Evidence suggests the coronavirus is unlike flu, which tends to spike in autumn and winter. “If you take pressure off the virus, the virus will bounce back. That’s what we will say to countries in Europe – keep the pressure on,” said Mike Ryan, WHO executive director of the emergencies program. Maria Van Kerkhove, technical lead of WHO’s covid-19 response, said that the majority of the world’s population remains susceptible to the virus, and WHO director-general Tedros Adhanom Ghebreyesus emphasised the importance of countries taking targeted action to tackle local outbreaks through methods like localised lockdowns employed in Leicester, UK.

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The WHO says it has only received a fraction of the funding it needs for an initiative aimed at developing and distributing drugs, vaccines and other tools to help tackle the pandemic. “While we’re grateful for those that have made contributions, we’re only 10 per cent of the way to funding the billions required to realise the promise of the ACT [Access to Covid-19 Tools] accelerator,” Tedros said during a press briefing today.

“Greece has formally entered a second wave of the epidemic,” Gkikas Magiorkinis, an epidemiologist at Athens University and one of the scientists advising the Greek government, told journalists today. This comes after Greece recorded its highest number of daily new coronavirus cases since the pandemic began, with 203 confirmed on Sunday.

In France, it is now compulsory to wear a face mask outdoors in certain crowded areas within Paris. Health officials said the rate of positive coronavirus tests was 2.4 per cent in the Paris area compared to the average of 1.6 per cent for people tested in the country as a whole. Other cities, including Nice and Lille, have also introduced new rules making face masks mandatory in specific outdoor areas.

It has been more than 100 days since New Zealand last detected a locally acquired coronavirus case. As of today, the country has only 21 active infections, all of which are being managed in isolation facilities. Authorities are still testing thousands of people each day. “We need to be prepared to quickly stamp out any future cases,” said New Zealand’s director-general of health Ashley Bloomfield on Sunday.

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The worldwide death toll has passed 731,000. The number of confirmed cases is more than 19.9 million, according to the map and dashboard from Johns Hopkins University, though the true number of cases will be much higher.

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NHS advice board promoting Test and Trace in Birmingham city centre in the UK

Mike Kemp/In PIctures via Getty Images

7 August

The number of people estimated to have the virus in England may be levelling off

The number of people estimated to have covid-19 in England appears to be levelling off, after rising slightly in July, according to a random swab testing survey of almost 120,000 people by the Office for National Statistics (ONS). The ONS estimates that 28,300 people outside of hospitals and care homes in England had the virus in the week ending 2 August about one in every 1900 people. This is down slightly from the previous week’s estimate of 35,700. But it isn’t clear how infection rates may differ across different regions. In Wales, which was included in the survey for the first time, an estimated 1400 people had covid-19 in the week ending 2 August, equivalent to one in every 2200 people.

The proportion of people in the UK who say they have been wearing face coverings has gone up for the second week in a row, according to a separate ONS encuesta. In the week ending 2 August, 96 per cent of people said they had worn a face covering outside their home, up from 84 per cent in the previous week and 71 per cent the week before. The survey also found that 72 per cent of people said they had socialised with others in person, just over half of whom said they had always maintained social distancing.

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Coronavirus vaccine trials could be undermined by the lack of diversity among participants, according to researchers. In the recent trial of a coronavirus vaccine candidate being developed by the University of Oxford in partnership with AstraZeneca, fewer than 1 per cent of the approximately 1000 participants were black and only about 5 per cent were Asian, compared to 91 per cent of participants who were white. In a smaller trial of a vaccine candidate being developed by US company Moderna, 40 out of 45 participants were white. “Diversity is important to ensure pockets of people don’t have adverse side-effects,” Oluwadamilola Fayanju, a surgeon and researcher at Duke University told the Guardian.

The city of Preston in England is being placed under stricter local lockdown measures following a rise in coronavirus cases. From midnight on 7 August residents from different households aren’t allowed to meet indoors or in private gardens. These new measures are in line with those currently in place in east Lancashire, Greater Manchester and parts of West Yorkshire.

More than one million people in countries across Africa have been diagnosed with the coronavirus, although health officials say this is certainly an underestimate. “We haven’t seen the peak in Africa yet,” Mary Stephen, technical officer at the World Health Organization’s regional office for Africa told Al Jazeera. Although the majority of cases confirmed so far are in South Africa, it is also performing significantly more tests than other African countries.

India has recorded its highest number of daily new coronavirus cases since the start of the pandemic, with 62,538 cases confirmed on Friday. There have been more than 2 million cases recorded in the country since the pandemic began.

Coronavirus deaths

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The worldwide death toll has passed 715,000. The number of confirmed cases is more than 19.1 million, according to the map and dashboard from Johns Hopkins University, though the true number of cases will be much higher.


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