El presupuesto de la UE sería ‘desastroso’ para la investigación

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La Unión Europea corre el riesgo de implementar un presupuesto “desastroso” para la ciencia, según los investigadores.

Dieciséis mil académicos han escrito una carta abierta pidiendo a la UE que se retire de las propuestas financieras actuales, que según ellos podrían conducir a una fuga de cerebros perjudicial.

Sobre todo, quieren el Consejo Europeo de Investigación (ERC) para estar protegido.

El ERC es la principal agencia de financiación de la Unión, que apoya las investigaciones de “cielos azules”.

“Sin lugar a dudas, el ERC ha establecido los estándares en la Unión Europea, con respecto a la calidad y la novedad en la ciencia y las invenciones, y encuentra reconocimiento en todo el mundo”, dijo el profesor Ben Feringa, Premio Nobel de Química 2016.

“En mi opinión, este es de hecho uno de los logros más exitosos de la Unión Europea”, dijo el holandés a los periodistas durante una conferencia de prensa virtual organizada por el Foro Abierto de Euroscience (Esof), y agregó: “Estoy convencido de que comprometer los presupuestos de ERC será desastroso para el futuro de Europa”.

La UE está en proceso de acordar su próximo marco financiero plurianual (MFP) de siete años, que entraría en juego en enero.

Una propuesta inicial de la Comisión Europea (el brazo ejecutivo de la UE) de 94 mil millones de euros está siendo resistida por el Consejo Europeo (los jefes de gobierno de los estados miembros) que quieren una cifra menor de 86 mil millones de euros.

Si se confirma la caída, esencialmente significaría un presupuesto fijo para la investigación, con la posición del ERC dentro de este marco igualmente limitada.

Hasta ahora, el bloque siempre ha aumentado su gasto en investigación de un MFP a otro.

La petición, producida por los Amigos del ERC, está firmada por más de 16.000 académicos en todo el mundo, incluidos 14 premios Nobel, muchos galardonados con otros prestigiosos premios científicos, así como más de 50 universidades líderes en Europa.

Entre los destinatarios de la carta se encuentran los tres presidentes de la UE, Ursula von der Leyen (Comisión), Charles Michel (Consejo) y David Sassoli (Parlamento), además de los ministros de ciencia de los Estados miembros individuales.

“Si no logramos fortalecer el próximo programa marco europeo, la participación de Europa en la producción mundial de conocimiento disminuirá, no hay duda al respecto”, dijo el profesor Dag Rune Olsen, rector de la Universidad de Bergen, Noruega. “Esto tendrá graves consecuencias a largo plazo para la innovación y el liderazgo industrial europeos”.

El presupuesto que ahora están repartiendo la Comisión, el Consejo y el Parlamento Europeo no incluye una contribución del Reino Unido. Gran Bretaña abandonó la UE a principios de este año.

Pero, como parte de las negociaciones comerciales Londres-Bruselas, el Reino Unido está buscando algún tipo de asociación con el próximo programa de investigación del MFP, llamado Horizonte Europa. Esto implicaría que Gran Bretaña se suscribiera a una suscripción de miles de millones de euros.

Los investigadores del Reino Unido han sido los principales beneficiarios del proceso de subvenciones de la UE en el pasado, especialmente los fondos adjuntos al ERC. Algo que se aproxima a una quinta parte de todos los fondos del Consejo Europeo de Investigación se ha destinado a beneficiarios del Reino Unido durante su 14 años de historia.

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