CLS Strategies utilizó Facebook para sembrar división en América Latina

CLS Strategies utilizó Facebook para sembrar división en América Latina

La firma, CLS Strategies, se convirtió esta semana en la última empresa de comunicaciones en ser reprendida por Facebook por usar cuentas falsas, incluso en Instagram, una subsidiaria de Facebook, para manipular secretamente la política en otro país, en violación de la prohibición de Facebook de interferencia extranjera.

Facebook dijo que cerró 55 cuentas, 42 páginas y 36 cuentas de Instagram vinculadas a CLS Strategies y dirigidas a la política en Venezuela, Bolivia y México en la acción de cumplimiento anunciada el martes. El esfuerzo gastó $ 3.6 millones en publicidad en los tres países, una suma que los ejecutivos de Facebook dijeron que era notable por su tamaño y refleja lo que sucede cuando los actores con bolsillos profundos montan una operación de desinformación. Las páginas habían acumulado más de 500.000 seguidores, dijo Facebook.

Informe del viernes, por el Observatorio de Internet de Stanford, un grupo de investigación de desinformación que había recibido datos de Facebook, centrado en las cuentas activas en Bolivia y Venezuela, incluidas varias cuentas reales operadas por empleados de CLS Strategies. Los investigadores no encontraron que las cuentas cerradas por Facebook operaran en conjunto para amplificar artificialmente el contenido, pero encontraron que 11 de las cuentas dirigidas a Bolivia se abrieron en el mismo período de tiempo, en febrero de 2020, y enumeraron a cuatro gerentes en los Estados Unidos. uno en Bolivia y otro en Venezuela.

El informe también señaló que los empleados de CLS Strategies tenían vínculos profesionales previos con líderes políticos de oposición en Venezuela.

CLS Strategies dijo el viernes que había iniciado una investigación interna en conjunto con un bufete de abogados externo y había puesto al director de su práctica latinoamericana en licencia administrativa. Juan Cortinas, socio con amplia experiencia en la región, confirmó que CLS Strategies lo puso en licencia administrativa y remitió más preguntas al director ejecutivo de la empresa, Bob Chlopak.

“Nos tomamos muy en serio los problemas planteados por Facebook y otros con respecto a la publicidad pasada de CLS en América Latina”, dijo Chlopak en su comunicado, agregando que la compañía quiere “asegurar que el trabajo futuro de CLS cumpla con los más altos estándares de transparencia y plataformas publicitarias. “

También dijo: “Es importante destacar que nuestro trabajo con clientes anteriores en América Latina, incluida la oposición a regímenes opresivos, no se llevó a cabo en nombre de entidades extranjeras; el trabajo fue financiado y dirigido por clientes dentro de cada país. Esto hace que el trabajo de CLS sea muy diferente de las actividades de influencia extranjera informadas por Facebook, y cualquier caracterización del trabajo de CLS en los tres países en cuestión como ‘extranjero’ es incorrecta “.

Las cuentas dirigidas a Bolivia apoyaron a la presidenta interina Jeanine Áñez y criticaron a su predecesor, Evo Morales, quien renunció en medio de protestas a nivel nacional en noviembre después de casi 14 años en el cargo.

Una de las páginas falsas de Facebook, Prohibido olvidar, publicó contenido principalmente sobre denuncias de fraude electoral de Morales y tenía 524 me gusta y 595 seguidores, según el informe. Dijo que otra página falsa de Facebook boliviana, Bolificado, se describió a sí misma como una operación de verificación de hechos y en al menos una ocasión contradijo los hallazgos de verificadores de hechos bolivianos auténticos, etiquetando una historia real como “NOTICIAS FALSAS” en letras rojas en negrita.

El informe de Stanford describió la tendencia de contratar una empresa de relaciones públicas o marketing para realizar una operación de desinformación como cada vez más común, y señaló que Facebook ha llevado a cabo derribos contra empresas de comunicaciones en Israel, Canadá, India, Egipto, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, y ahora, los Estados Unidos – por participar en un comportamiento inauténtico coordinado.

“Es evidente que estas campañas se han convertido en un servicio lucrativo y en demanda, y hay una gran cantidad de empresas de marketing digital dispuestas a proporcionarlas y beneficiarse de ellas”, dice el informe.

Si bien la mayoría de estas operaciones se han vinculado a empresas fuera de los EE. UU., La eliminación de CLS es evidencia de que los estadounidenses también participan en operaciones de desinformación dirigidas a otros países.

Las empresas de medios sociales fueron sorprendidas durante las elecciones de 2016, cuando los agentes rusos vinculados a la Agencia de Investigación de Internet abusaron de sus plataformas para difundir mensajes divisivos a millones de votantes estadounidenses. Desde entonces, Facebook, Twitter y YouTube han reunido importantes recursos para mejorar sus reglas que prohíben tal comportamiento y se defienden contra ataques.

Pero desde 2016, las tácticas empleadas por la Agencia de Investigación de Internet se han vuelto solo más sofisticadas y más accesibles para un grupo más amplio de jugadores, algunos con motivaciones financieras.

A principios de este año, Facebook interrumpió un esfuerzo vinculado a Rusia para pagar a los usuarios de las redes sociales en Ghana para que se hagan pasar por estadounidenses y ejecuten páginas de Facebook dedicadas a temas destinados a influir en los votantes negros en los Estados Unidos.

También esta semana, Facebook eliminó cuentas y páginas vinculadas a personas asociadas con la Agencia de Investigación de Internet. Los agentes habían creado una red de páginas y cuentas falsas de Facebook para promover un sitio web ficticio, Peace Data. Los operadores habían reclutado a más de 200 periodistas independientes con sede en EE. UU. Para que escribieran artículos sin saberlo para el sitio de izquierda.

El jueves, la oficina de Áñez, en Bolivia, confirmó que CLS Strategies fue contratada en diciembre de 2019 “para realizar cabildeo en apoyo a la democracia boliviana” y “en apoyo a la realización de nuevas elecciones presidenciales”. La firma, según el comunicado, solo facilitó contactos entre el gobierno de Áñez y funcionarios estadounidenses en los poderes “ejecutivo y legislativo”, y no brindó “otros servicios o actividades”. El contrato se informó como lo exige la ley de EE. UU., Se lee en el comunicado.

Sin embargo, el gobierno dijo que no había podido pagar la tarifa de CLS debido a “restricciones legales”. No especificó qué restricciones significaba. Un documento de registro del gobierno de EE. UU. Citado por el informe de Stanford encontró que el gobierno boliviano acordó en diciembre pagar $ 90,000 por un período de 90 días.

El derechista Áñez, ex vicepresidente segundo del Senado boliviano de un partido minoritario, fue instalado como líder interino en un acuerdo negociado por partidos de oposición, la Iglesia Católica y la Unión Europea el pasado mes de noviembre.

Áñez inicialmente prometió no postularse para un cargo, pero luego dio un giro de 180 grados y está buscando un mandato completo en las elecciones de octubre, aunque está rezagada en las encuestas. La administración Trump ha respaldado a Áñez a pesar de la creciente evidencia de que su gobierno interino ha lanzado una campaña brutal para silenciar la disidencia, sofocar la libertad de prensa y retribuir a la izquierda política durante sus 10 meses en el cargo.

Anthony Faiola contribuyó.

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