Un escritor independiente se entera de que trabajaba para los rusos

Colin Munro Wood no se sorprendió cuando se enteró de que los investigadores federales creían que el nuevo sitio web para el que había estado escribiendo era una fachada para una operación de trolls rusos que buscaba influir en los estadounidenses antes de las elecciones de noviembre.

Explicaba los extraños correos electrónicos y las indicaciones de escritura que había estado recibiendo de su misterioso editor, un individuo que admitió que no estaba radicado en Estados Unidos pero que quería opinar sobre la carrera presidencial.

“Simplemente sentí que las cosas eran raras”, dijo Wood. Y cuando su editor dejó en claro que no quería que criticara al presidente Trump o apoyara a Joseph R. Biden Jr., el candidato presidencial demócrata, comenzó a darse cuenta de que “tenían un tipo de agenda diferente”.

Wood, un hombre de 50 años que vive en Binghamton, Nueva York, y ha estado escribiendo para varias publicaciones en línea durante años, fue uno de las docenas de ciudadanos estadounidenses y británicos que escribieron para el sitio Peace Data. Las autoridades dijeron el martes que era parte de una operación encubierta dirigida por la Agencia de Investigación de Internet respaldada por el Kremlin, que llevó a cabo una extensa intromisión electoral en 2016.

El sitio, que se presentó como una organización de noticias de reciente creación, representó un nuevo frente en Los esfuerzos de Rusia para influir en los votantes estadounidenses antes de las elecciones de noviembre. Algunos funcionarios estadounidenses están preocupados por un amplio esfuerzo de la inteligencia rusa para utilizar sitios web marginales, difundir teorías de conspiración y sembrar la división en los Estados Unidos. Y los investigadores creen que el sitio Peace Data fue un ejemplo de esos esfuerzos.

Facebook y Twitter dijeron el martes que habían eliminado varias cuentas de redes sociales relacionadas con el sitio. Las empresas dijeron que habían sido alertadas sobre la actividad por la Oficina Federal de Investigaciones.

Pero incluso cuando surgieron informes de noticias el martes que vinculaban el sitio de Peace Data con el I.R.A., un editor de Peace Data escribió en un correo electrónico al Sr. Wood que el sitio enfrentaba “un ataque coordinado a nuestro sitio web por parte de numerosos medios de comunicación. Negamos estas acusaciones “.

“Hemos publicado una breve refutación y ahora estamos preparando una declaración completa para nuestros lectores y autores”, escribió Ionatan Lupul, quien en correos electrónicos anteriores se había identificado como el editor gerente de Peace Data. “Parece que es imposible que exista un medio independiente en la realidad actual”.

Las empresas han eliminado las cuentas de LinkedIn y Twitter de Peace Data y Mr. Lupul. Peace Data no respondió a una solicitud de comentarios.

Wood dijo que se acercó a los editores de Peace Data en junio después de ver un enlace en su sitio web que encarga a nuevos escritores. Otros escritores respondieron anuncios de empleo o fueron contactados a través de blogs donde publicaban su trabajo. El sitio generalmente ofrecía entre $ 75 y $ 200 por cada artículo. A los escritores se les pagaba a través de sistemas electrónicos, aunque Wood dijo que se ofreció como voluntario para escribir y no se le pagó.

El primer artículo que escribió Wood, que se centró en el 1 por ciento más rico de la riqueza estadounidense, fue su propuesta e idea. Pero cuando presentó la historia, dijo, se le pidió que cortara porciones significativas, incluida una sección que vinculaba a Trump con la élite económica.

“Era solo un párrafo o dos, no era serio, pero me preguntaba por qué querían que se cortara”, dijo Wood. Continuaría escribiendo dos artículos más para el sitio, pero la larga correspondencia por correo electrónico intercambiada antes de esos artículos lo llevó a sospechar cada vez más de los editores y sus intenciones.

Muchos de los correos electrónicos tenían errores obvios de gramática y una sintaxis extraña. En un intercambio, después de que el Sr. Wood se ofendió por lo que había dicho un editor, le dijeron que el editor era rumano y que no dominaba bien el idioma inglés.

Wood estaba preocupado por la dirección que estaban tomando los editores. El 12 de agosto, Wood sugirió una historia que analiza las posibles elecciones para vicepresidente en la lista del Partido Demócrata, o la “posible caída o disolución del Partido Republicano”.

Un editor de Peace Data le impidió escribir sobre el Partido Republicano o el Sr. Trump y le dijo: “En cuanto a mi opinión sobre las elecciones en Estados Unidos, no veo a ambos candidatos como algo que beneficiará al país a largo plazo”. correr.”

“Las elecciones en Estados Unidos siempre tendrán un gran impacto en todo el mundo, así que desde mi perspectiva preferiría a Bernie Sanders como presidente”, escribió el editor.

Nathaniel Gleicher, jefe de seguridad de Facebook, dijo que a la compañía no le sorprendió que los rusos contrataran a estadounidenses involuntarios como parte de sus operaciones de influencia. Era exactamente lo que la compañía había predicho cuando encontró similares I.R.A. operaciones en Ghana, Nigeria y Ucrania.

“En cada uno de los casos recientes que hemos encontrado, el I.R.A. está tratando de hacer que las voces de otra persona se amplifiquen para sus propósitos ”, dijo el Sr. Gleicher.

Con dos meses para las elecciones presidenciales, Facebook espera que I.R.A. para continuar ejecutando operaciones similares, así como para intentar una “caída de información” de último minuto para influir en los votantes estadounidenses, agregó Gleicher.

No está claro cuántas personas leen los artículos de Peace Data. El I.R.A. creó 13 cuentas falsas de Facebook y dos páginas dedicadas a promover el sitio, dijo Facebook. Las páginas fueron seguidas por 14.000 personas.

Wood dijo que estaba entristecido pero no sorprendido de que tantos estadounidenses se hubieran involucrado en el complot ruso.

“Los estadounidenses están tan divididos en este momento, creo que tiene sentido para mí que quieran ponernos unos contra otros”, dijo. Wood respalda los artículos que escribió para el sitio, pero está molesto por haber sido utilizado como peón en un complot ruso para dividir a los estadounidenses.

Wood descubrió que el sitio para el que había estado trabajando era parte de un complot respaldado por Rusia cuando recibió un correo electrónico de un periodista el martes por la noche.

“Pensé, bueno, eso explica las cosas”, dijo Wood. Hasta el miércoles, nadie lo había contactado desde Facebook, el F.B.I. u otras agencias de aplicación de la ley de EE. UU.

“Estoy confundido, habrías pensado que querrían hablar conmigo”, dijo Wood. “En cambio, lo estoy aprendiendo de las noticias”.

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