Por qué la gente está confundida acerca de los animales que tienen género

Por qué la gente está confundida acerca de los animales que tienen género
¿Cómo sabemos que el género no es simplemente un hecho biológico? ¿Qué lo hace cultural, en lugar de análogo al comportamiento diferenciado por sexo en los animales?Fotografía de Susanne Nilsson / Flickr

UNALos animales no tienen géneros. Y aunque esta afirmación es universalmente aceptada por quienes estudian y teorizan sobre género, existe mucha confusión al respecto entre quienes no lo hacen.

La confusión surge del hecho de que los machos y las hembras de muchas especies se comportan sistemáticamente de diferentes maneras. Quizás el ejemplo más básico es el acto de aparearse. Tener diferentes sexos en una especie simplemente significa tener diferentes variantes que producen gametos de diferentes tamaños (óvulos y espermatozoides, por ejemplo). Esto a menudo significa diferentes tipos de cuerpos adaptados para unir estos gametos de manera eficiente (como penes y vaginas). Y estos tipos de cuerpos necesitan diferentes estrategias de apareamiento (como montar y presentar).

En algunas partes del reino animal, el comportamiento sexualmente diferenciado va más allá del acto de aparearse. A veces, solo un sexo cuidará de los jóvenes. Otras especies tienen estrategias de apareamiento y cortejo específicas del sexo, como la defensa del harén por parte de gorilas machos o bailes de apareamiento. En otros, los machos y las hembras tienen diferentes patrones de sociabilidad, como en las ovejas de cuernos grandes, que tienen rebaños separados por sexos.

Cuando los niños pequeños rechazan las muñecas, no aprendemos sobre sus habilidades innatas para cuidar a los bebés.

¿En qué se diferencian estos comportamientos del género? ¿Por qué no cuentan? Para responder a esta pregunta, por supuesto, necesitamos comprender qué es el género, y esto puede ser un poco complicado. El término género se ha utilizado de muchas formas y con muchos propósitos. Esto, en sí mismo, no es un problema. El género es complejo y multifacético, y tiene mucho sentido que las personas aborden diferentes aspectos del mismo de diferentes maneras. (Aunque la complejidad de la idea probablemente contribuya a la confusión en el corazón de este artículo, sobre si los animales tienen género). ¿Cómo podemos entenderlo?

No fue hasta la década de 1950 que el psicólogo John Money comenzó a utilizar el término “rol de género”Para referirse a algo que se asocia con el sexo biológico, pero que no es lo mismo. A partir de ahí, surgió una distinción teórica donde el sexo se refiere a hechos sobre cuerpos biológicos. El género, por otro lado, es cultural. Implica un conjunto de comportamientos y normas que dan forma a cómo actúan los hombres y mujeres, prescriben cómo deben ser y especifican lo que significa ser hombre o mujer. Estos comportamientos y normas surgen como resultado de la evolución cultural y se transmiten a las nuevas generaciones a través del aprendizaje cultural. (Observe aquí que me refiero implícitamente a un sistema de dos géneros. No estoy haciendo un punto político. Este es solo el tipo de sistema más común en todas las culturas, tradicionalmente).

Como les gusta a los teóricos de género Judith Butler y Anne Fausto-Sterling han señalado, el sexo y el género no se pueden separar por completo. Los hechos sobre nuestros cuerpos sexuados influyen en las reglas culturales que rodean al género. (Por ejemplo, en muchas culturas es una norma que los hombres, que suelen ser hombres, realicen trabajos que requieren mucha fuerza en la parte superior del cuerpo). Y los hechos sobre el género a su vez dan forma a nuestros cuerpos sexuados. (Por ejemplo, las normas de lo que es atractivo conducen a diferentes patrones de ejercicio, como el levantamiento de pesas para los hombres y la carrera en la elíptica para las mujeres). Y estos se retroalimentan entre sí. (Cuando los hombres solo levantan pesas, esto crea más diferencias sexuales que refuerzan nuestras normas culturales). Pero a pesar de este entrelazamiento, los pavos reales todavía no tienen géneros. Y la razón es que los pavos reales no tienen cultura.

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¿Cómo sabemos que el género no es simplemente un hecho biológico? ¿Qué lo hace cultural, en lugar de análogo al comportamiento diferenciado por sexo en los animales? Aquí están algunas de las pruebas clave. A diferencia de cualquier otro animal, el comportamiento de género en los humanos es muy diferente entre culturas. Lo que se considera apropiado para las mujeres en una cultura puede considerarse completamente inapropiado en otra. Incluso el número de géneros varía culturalmente. Si bien la mayoría de las culturas se han basado en dos géneros, asociados con diferencias biológicas de sexo, otras se basan en tres o más.

De manera relacionada, las reglas y patrones de género cambian con el tiempo. Si bien a principios de la década de 1900 a las mujeres en los Estados Unidos se les prohibía usar pantalones, ahora es perfectamente aceptable hacerlo. Y aunque el rosa ahora se considera el color de la feminidad en el mundo occidental, esta asociación solo surgió recientemente. En otras palabras, hay mucha arbitrariedad en el género: es flexible, se puede hacer de muchas maneras. Y esto indica que está profundamente moldeado por la cultura.

Sin embargo, quedan algunos rompecabezas. Primero, ¿los animales no tienen culturas? Y, si es así, ¿no podrían tener géneros también? La cultura se basa en la transmisión de conocimientos e información de generación en generación. Esto permite que surjan y persistan patrones estables de comportamiento útil. Y nos permite acumular conocimiento cultural a lo largo de estas generaciones. Algunos animales pueden participar en este tipo de aprendizaje, al menos de forma limitada. Orcas, por ejemplo, aprender a cazar unos de otros, y diferentes grupos desarrollan diferentes estrategias para matar presas. En un caso famoso, una banda de macacos japoneses aprendí a lavar batatas después de que una hembra comenzara a hacerlo.

Pero los ejemplos genuinos de cultura animal son relativamente raros y no involucran patrones de comportamiento específicos del sexo y aprendizaje como lo hace el género humano. No vemos, por ejemplo, manadas de orcas donde las hembras aprenden comportamientos especiales solo de las hembras y los transmiten solo a otras hembras. Incluso si lo hiciéramos, a este tipo de proto-género le faltarían muchas de las características clave de los sistemas de género humano. Más importante aún, los sistemas de género humano involucran dosis saludables de normatividad—Las mujeres no solo se comportan de cierta manera a fuerza de su formación cultural, sino que estamos de acuerdo como sociedad en que deben comportarse de esa manera. Este elemento está ausente en los cultivos animales.

Sin embargo, aquí hay otro acertijo. Si el género es una construcción cultural, ¿por qué es tan omnipresente? ¿Por qué toda sociedad estudiada tiene patrones de comportamiento y normas en torno a cómo deben actuar los hombres y las mujeres? ¿No esperaríamos que al menos algunas culturas se las arreglaran sin él? Y, si es así, ¿es quizás más innato y biológico de lo que pensamos?

La respuesta aquí es que el género ha surgido tan ampliamente porque ha sido extremadamente útil para permitir que los grupos humanos dividir el trabajo. A lo largo del tiempo de evolución cultural, los seres humanos desarrollan habilidades que son cruciales para la supervivencia, pero a menudo son difíciles de aprender y requieren mucho tiempo. En las culturas tradicionales, esto podría involucrar cosas como hacer cuerdas, recolectar y procesar alimentos, construir casas y hornear cerámica. El género proporciona un conjunto de reglas que seleccionan diferentes clases de personas y especifican que se supone que estas personas diferentes deben realizar trabajos diferentes. Por supuesto, podemos, y lo hacemos, dividir el trabajo de otras maneras, pero las diferencias biológicas de sexo hacen que el género sea una forma especialmente conveniente de hacerlo. No necesitamos el género para resolver los problemas de división del trabajo, pero es una solución tan accesible que básicamente todas las culturas desarrollan alguna forma de este. Y una vez que se establece la división del trabajo por género, se pueden acumular rituales, significados, expectativas, normas y todo tipo de bagaje cultural.

Todo esto plantea una pregunta espinosa. Si el género es cultural, ¿es eso lo que explica todas las diferencias en los comportamientos de hombres y mujeres? ¿Los humanos tienen comportamientos sexualmente diferenciados como los animales, o no? Esta pregunta es espinosa porque al responderla uno casi necesariamente informa temas relacionados con el sexismo, la discriminación y la inequidad. Si existen diferencias de comportamiento innatas entre hombres y mujeres, esto proporciona motivos para argumentar que no necesitamos tratar a hombres y mujeres de manera justa. Un ejemplo clásico implica las afirmaciones de que las mujeres son menos competitivas que los hombres, por lo que el número relativamente pequeño de mujeres CEO no es un problema.

Es probable que existan algunas diferencias de comportamiento innatas entre hombres y mujeres humanos, pero su alcance es extremadamente difícil de medir. La influencia cultural da forma al comportamiento de género de cada ser humano en este planeta, lo que significa que no podemos medir las diferencias de sexo innatas sin factores culturales. No hay grupo de control.

Esto nos devuelve a por qué es tan importante reconocer que los animales no tienen géneros. Cuando vemos diferentes comportamientos en hombres y mujeres, no podemos inferir, como podemos hacer con los animales, que estos comportamientos surgen de diferencias biológicas innatas. Cuando los niños pequeños rechazan las muñecas, no aprendemos sobre sus habilidades innatas para cuidar a los bebés. En cambio, tenemos que ver este tipo de comportamiento en los humanos a través de una lente completamente diferente, que reconozca cuán importantes son nuestros sistemas culturales para determinar lo que hacemos como hombres y mujeres, niños y niñas.

Cailin O’Connor es filósofa y teórica de los juegos evolutivos y profesora asociada en el Departamento de Lógica y Filosofía de la Ciencia de la U.C. Irvine, donde dirige el programa de maestría en filosofía, ciencias políticas y economía. Ella es la coautora de La era de la desinformación: cómo se propagan las creencias falsas y Los orígenes de la injusticia. Síguela en twitter @cailinmeister.

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