Las plantas podrían ayudar a las autoridades a detectar cuerpos humanos muertos en bosques

Las plantas podrían ayudar a detectar restos humanos en áreas de bosques densos debido a la forma en que se comporta la vegetación alrededor cuerpos en descomposición, esperan los investigadores.

En un artículo publicado el jueves en la revista Tendencias en ciencia vegetal, investigadores del Universidad de Tennessee dijo que las copas de árboles y arbustos podrían usarse como un “activo” de búsqueda para ayudar a guiar a los equipos de rescate a restos humanos.

Esto se debe a que los cambios químicos en los ecosistemas alrededor de los restos humanos, a los que los investigadores denominan “islas de descomposición de cadáveres”, alteran el suelo y las raíces y hojas de las plantas circundantes.

Esto, a su vez, dijeron, “podría conducir a cambios en la composición foliar de la planta que podrían detectarse de forma remota”.

Un equipo de botánicos, antropólogos y científicos del suelo de la universidad comenzará a experimentar con las llamadas islas de cadáveres para comprender mejor cómo las plantas podrían ayudar a reducir el tiempo dedicado a búsquedas aéreas y búsquedas “minuciosas” a pie.

La investigación se llevará a cabo en el Centro de Investigación Antropológica de la universidad, conocido como la “granja de cuerpos”, donde los científicos examinan el proceso de descomposición del cuerpo humano en diferentes condiciones y cómo impacta en las plantas cercanas.

Los autores advirtieron que la investigación se encontraba en una fase inicial, y que aún faltaban “varios años para el uso factible de plantas como herramienta de recuperación corporal”.

Sin embargo, dijeron que los primeros hallazgos eran “emocionantes” y que esperaban ampliar la tecnología en el futuro para escanear las plantas en busca de señales específicas de fluorescencia o reflectancia que indiquen restos humanos.

“En paisajes abiertos más pequeños, las patrullas a pie podrían ser efectivas para encontrar a alguien desaparecido, pero en partes más boscosas o traicioneras del mundo como el Amazonas, eso no será posible en absoluto”, dijo el autor principal Neal Stewart Jr, profesor de ciencias vegetales en la Universidad de Tennessee, en un comunicado. “Esto nos llevó a considerar las plantas como indicadores de la descomposición humana, lo que podría conducir a una recuperación corporal más rápida y posiblemente más segura”.

“El resultado más obvio de las islas sería una gran liberación de nitrógeno en el suelo, especialmente en el verano cuando la descomposición ocurre tan rápido”, agregó Stewart.

Pero el equipo se enfrenta a obstáculos desafiantes, incluida la necesidad de que los escáneres reconozcan los cuerpos humanos a diferencia de otros mamíferos grandes, como los ciervos.

Para hacer eso, primero deben comprender mejor los metabolitos (moléculas pequeñas) específicos de la descomposición de restos humanos que podrían influir en la apariencia de las plantas, dijeron los investigadores.

“Una vez que se compilan los espectros de diagnóstico, los investigadores pueden comenzar a pensar en escalar a drones y otras tecnologías que puedan analizar una amplia extensión de área en poco tiempo”, agregó Stewart.

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