Dentro de la peligrosa búsqueda para comprender las mentes de los extremistas

On un fresco día de invierno a principios de 2014, el académico estadounidense Nafees Hamid fue invitado a tomar el té en el segundo piso del apartamento de Barcelona de un joven marroquí. Empezó bastante bien; se sentaron a la mesa de la cocina, charlando amablemente en francés mientras dos conocidos del anfitrión se sentaron cerca en la sala de estar. A mitad de la conversación, sin embargo, las cosas dieron un giro. “Comenzó a decir cosas como, ‘¿Por qué deberíamos confiar en cualquier occidental?’”, Recuerda Hamid. “¿Por qué no los mataríamos a todos? ¿Por qué debería siquiera confiar en ti, eres un estadounidense, sentado aquí? ¿Por qué debería dejarte salir de mi apartamento? ”. El hombre salió brevemente de la cocina y fue a la sala de estar para hablar con los demás en árabe, un idioma que Hamid no habla con fluidez. Pero repetidamente escuchó una palabra que sí sabía: munafiq—Un término que, en el mejor de los casos, significa hipócrita; en el peor de los casos, “enemigo del Islam”.

“Me di cuenta de que estaban hablando de mí y que esto iba en la dirección equivocada”, dice Hamid, quien había llegado con la esperanza de convencer al marroquí de participar en un estudio.

Lo más silenciosamente posible, abrió la ventana del segundo piso y saltó, su caída amortiguada por el toldo de un puesto de frutas debajo. Con la adrenalina subiendo, corrió a la seguridad de una estación de tren abarrotada a unas pocas cuadras de distancia.

La investigación de campo sobre la yihad tiene sus peligros. Hamid, que ahora tiene 36 años, había llegado al apartamento sabiendo —por un cuestionario que ya había llenado— que el marroquí albergaba inclinaciones extremistas. El esfuerzo fue parte de un proyecto más amplio para descubrir el raíces de la radicalización y qué puede hacer que alguien luche o muera —o mate— por sus creencias.

Nafees Hamid en Londres el 19 de agosto de 2020.

Nafees Hamid en Londres el 19 de agosto de 2020.

Richard Millington

Pero el trabajo continúa, como parte de una empresa más grande de una red inusual de expertos en políticas y científicos internacionales, muchos de los cuales tienen sus propias historias desgarradoras sobre cómo escapar del peligro o navegar situaciones peligrosas en busca de una investigación innovadora. Recientemente, el grupo publicó los primeros estudios de imágenes cerebrales en hombres y adultos jóvenes radicalizados susceptibles a la radicalización. La firma de investigación privada detrás del trabajo del grupo, Artis International, tiene su sede oficial en Scottsdale, Arizona, pero realmente no tiene una base. Sus académicos y analistas operan desde lugares remotos, aprovechando una variedad de fondos de varios gobiernos, las instituciones militares y académicas de EE. UU. El objetivo central de la empresa es promover la paz averiguando qué motiva a las personas a volverse violentas y cómo reorientarlas hacia la resolución de conflictos o evitar que se vuelvan violentas en primer lugar.

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Eso significa acercarse lo más posible a los perpetradores y sus partidarios. Gran parte del trabajo de Artis se basa en las ciencias del comportamiento y se basa en métodos de investigación sencillos, como las encuestas. Pero los investigadores de Artis también han superado los límites de las ciencias sociales, a través de todo, desde encuestas experimentales sobre las fuerzas armadas hasta pruebas psicológicas sobre extremistas encarcelados. Sus investigaciones han llevado a los investigadores al frente de la guerra contra ISIS, áreas inquietas en el norte de África y, últimamente, en Europa del Este y el ciberespacio.

Incluso para los estándares de Artis, los recientes estudios de imágenes cerebrales realizados en Barcelona, ​​el trabajo que hizo que Hamid saltara por una ventana, fueron notables por el nivel de riesgo que asumieron los investigadores. Los científicos querían encontrar evidencia neurológica sólida para respaldar los hallazgos previos de las ciencias sociales y las suposiciones generalizadas: que los extremistas podrían ser influenciados por sus pares y, más tarde, que la exclusión social puede endurecer las creencias de un extremista en ciernes. Para recopilar este tipo de información, investigadores como Hamid tendrían que buscar extremistas en las calles de Barcelona; convencer de alguna manera a cientos de ellos para que realicen encuestas; y luego, después de identificar a los más radicalizados, convencerlos de que se sometan a múltiples escáneres cerebrales en el campus de un hospital junto al mar. ¿Qué podría salir mal?

Orígenes: un vacío de investigación

Las raíces de los estudios cerebrales de Barcelona se remontan a 2005, cuando el gobierno de EE. UU. Aún absorbía la Ataques del 11 de septiembre. Richard Davis, quien luego cofundó Artis International dos años después, había comenzado recientemente a trabajar como asesor de políticas para el Consejo de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (que depende del presidente) y estaba alarmado por cómo el gobierno llegó a su estrategias de lucha contra el terrorismo. “Quedó claro que muchas de las decisiones que se estaban tomando, grandes decisiones sobre terrorismo, se estaban tomando con poca o ninguna evidencia científica de campo que las respaldara”, dice.

Un problema clave es que los estudios empíricos sobre extremismo requieren acceso a materiales que los gobiernos podrían no querer compartir, como transcripciones de comunicaciones interceptadas o interrogatorios, explica Liesbeth van der Heide, investigadora del Centro Internacional contra el Terrorismo en La Haya. Idealmente, los estudios también implican el acceso a los propios extremistas, que son aún más difíciles de conseguir. “No hay muchos”, dice. Y los que logran llevar a cabo planes violentos “tienden a morir en un ataque o huir”.

Por lo tanto, la mayoría de las investigaciones sobre terrorismo ha tendido a recurrir a fuentes secundarias: informes de los medios de comunicación, por ejemplo, u otros libros o artículos ya publicados sobre el tema, lo que resulta, dice, en “una cámara de eco que repite lo que otros han dicho”. Un exhaustivo Revisión de 2006 de 6.041 estudios revisados ​​por pares sobre terrorismo publicado de 1971 a 2003 encontró que solo el 3% se basaba en datos empíricos. Los “artículos de opinión” —artículos donde los autores discutieron un tema teóricamente u ofrecieron una opinión— representaron el 96%.

Esto alarmó a Davis. Creía que cualquier gobierno interesado en frenar la violencia no necesitaba más piezas de pensamiento, sino una comprensión más científica de las personas que la cometen basándose en fuentes primarias. Los académicos que ya estaban haciendo este tipo de trabajo eran raras excepciones, pero tanto Marc Sageman, un exoficial de casos de la CIA convertido en psiquiatra forense y clínico, como Scott Atran, un antropólogo, habían pasado mucho tiempo con miembros de grupos militantes yihadistas, de Afganistán. muyahidin a al-Qaeda. Davis los buscó en el otoño de 2005, y en 2007 los había convencido para que lo ayudaran a lanzar una empresa dedicada a la investigación sobre el terreno sobre la reducción de la violencia. Lo llamaron Artis, que en latín significa “del arte”, “de habilidad” o, en algunos usos, “de la ciencia”.

Ese mismo año, Artis reunió fondos de una variedad de instituciones, incluida la Oficina de Investigación Científica de la Fuerza Aérea de EE. UU., La Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. Y el Centro Nacional de Investigación Científica de Francia, para estudiar las causas subyacentes de la violencia política. Decidieron centrarse en un concepto de psicología social llamado “valores sagrados”, los valores más profundos y no negociables de una persona, que sentaría las bases para sus escáneres cerebrales de Barcelona.

Valores sagrados

En la década de 1990, los psicólogos sociales Jonathan Baron de la Universidad de Pennsylvania y Philip Tetlock de la Universidad de California, Berkeley, desarrollaron el concepto de “valores sagrados”Para contrarrestar las teorías económicas que sugerían que todo tenía un precio. Ciertos valores (como la vida humana, la justicia, las libertades civiles, la devoción ambiental o religiosa) podrían ser tan sagrados para las personas que no estarían dispuestos a actuar en su contra, sin importar el costo o las consecuencias.

Atran, que había estado estudiando valores durante décadas a través de la lente de la antropología, comenzó a aplicar este concepto al estudio de los extremistas violentos. después del 11 de septiembre. Entonces se le ocurrió que, tal vez, los perpetradores habían cometido los ataques suicidas en defensa de valores profundos que el resto del mundo había estado pasando por alto. En 2007, Atran había avanzado esta línea de pensamiento en varios artículos sobre terroristas yihadistas. Sus colegas de Artis encontraron evidencia de que los incentivos materiales pueden ser contraproducentes cuando los adversarios ven los problemas en el centro de una disputa (como la tierra y la nacionalidad) como “sagrados”.

El equipo de Artis continuó afinando la conexión entre los valores sagrados y la violencia en 2014, cuando un comentario del Director de Inteligencia Nacional del presidente Barack Obama, James Clapper Jr., les dio un renovado sentido de propósito. En una entrevista, Clapper dijo que Estados Unidos había subestimado a los militantes de ISIS porque predecir la voluntad de lucha de un grupo era “un imponderable”. En respuesta a ese comentario, Atran y sus colegas decidieron utilizar su conocimiento de los valores sagrados para medir la voluntad de lucha de los militantes, que creían que era realmente “ponderable”.

Ese mismo año, realizaron una investigación basada en encuestas en redes en España y Marruecos responsables de la 2004 atentados de Madrid. Descubrió que las personas estaban más dispuestas a sacrificar sus vidas si eran parte de un grupo muy unido que compartía sus valores sagrados. También comenzaron a sentar las bases para un estudio separado, finalmente publicado en 2017, que encontró que entre los miembros de varias fuerzas que lucharon contra ISIS, aquellos que expresaron la mayor voluntad de luchar y morir por valores abstractos como nacionalidad, herencia y religión tendían a priorizar esos valores sobre sus grupos sociales, como la familia.

Aún así, en 2014 la mayor parte de ese trabajo provenía de lo que dijeron los combatientes en entrevistas o encuestas. Atran estaba convencido de que los valores sagrados eran tan profundos y poderosos que el cerebro debe procesarlos de manera diferente a como procesa las decisiones sobre cuestiones más mundanas. Pero para comprender verdaderamente las relaciones entre las vías neuronales asociadas con tales valores y la voluntad de sacrificarse por ellos, Atran y sus colegas creían que necesitaban echar un vistazo al interior de las cabezas de los extremistas.

Reclutamiento

El barrio del Raval de Barcelona es un laberinto de edificios con grafitis y calles estrechas. En los últimos años, las galerías elegantes y las tiendas de ropa boutique han comenzado a surgir entre carnicerías halal y librerías en idioma árabe, llenando los escaparates tapiados vaciados por las oleadas de desalojos que asolaron el vecindario principalmente de inmigrantes después de la Crisis financiera de 2008.

El lugar también ha sido el epicentro de una serie de complots terroristas frustrados, y es cuidadosamente monitoreado por organismos de inteligencia españoles e internacionales para detectar actividades yihadistas. Eso lo convirtió en un lugar atractivo para Hamid y sus colegas para reclutar hombres radicalizados para su estudio inaugural del cerebro sobre extremistas. Los investigadores de Artis planearon usar una combinación de pruebas de comportamiento y escáneres cerebrales en una máquina de imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para ver si la “voluntad de luchar” de un extremista empedernido por sus valores sagrados era susceptible a la influencia de sus compañeros.

A principios de 2014, el grupo decidió apuntar a un pequeño grupo de extremistas en la comunidad paquistaní de Barcelona que las autoridades habían estado siguiendo durante años. Pusieron su mirada en los hombres paquistaníes de primera generación de 20 a 30 y tantos que apoyaban abiertamente a Lashkar-e-Taiba, una afiliada de al-Qaeda con sede en el sur de Asia. Inicialmente, la estrategia de reclutamiento de Hamid consistía en convertirse en un asiduo de los cafés del vecindario y leer de manera llamativa artículos o libros que imaginaba que podrían atraer a un yihadista, con la esperanza de que alguien se le acercara. “Eso realmente no funcionó”, dice. “Fue mucho más efectivo ser transparente”.

Así que empezó a buscar hablantes de urdu que parecían tener tiempo libre. Cuando veía a posibles candidatos charlando con amigos en los bancos del parque o tomando té en una de las muchas terrazas al aire libre del distrito del Raval, Hamid se acercaba a ellos con cautela. “No quería parecer que estaba estereotipando a toda una población … Creo, además, que no quería que me golpearan en la cara”.

Explicó que era un psicólogo que realizaba encuestas sobre los valores más arraigados de la gente relacionados con la religión, la cultura y la política. Después de charlar un rato, los invitaba a realizar una encuesta inicial diseñada para evaluar el nivel de radicalización de una persona, según tres criterios específicos: su apoyo al grupo militante yihadista. Lashkar-e-Taiba; su aprobación de la violencia contra los civiles; y, por último, su voluntad expresa de ayudar o participar en la jihad armada. La encuesta tardó entre 30 y 60 minutos en completarse, y Hamid les pagó a todos los que la tomaron 20 € (22 dólares) por su tiempo. Para los propósitos del estudio, una persona que cumplía con los tres criterios se consideraba radicalizada, en cuyo caso, Hamid la llamaba para preguntarle si sus amigos también querrían tomar la encuesta.

Como estadounidense paquistaní, Hamid era sumamente sensible al hecho de que las personas a las que se estaba acercando pudieran sentirse perfiladas. (Y de hecho, varias de las personas no radicalizadas que captaron la esencia de las preguntas de la encuesta se sintieron ofendidas, dijo). Sin embargo, también reconoció la importancia científica de centrarse en esta población en particular.

“Queríamos estudiar la radicalización en el contexto del yihadismo sunita violento, que en el momento en que realizamos nuestra investigación era la principal amenaza terrorista internacional”, explica. Tenía sentido centrarse en el reclutamiento de la población paquistaní (y la población marroquí para un estudio de seguimiento sobre los cerebros de los radicales en ciernes) porque representaban a los dos grupos musulmanes sunitas más grandes de la zona. Y, “la mayoría de las personas involucradas en grupos terroristas de la región de Barcelona provenían de esos dos grupos étnicos”, dice.

El equipo de Artis también creía que era científicamente importante estudiar grupos que no fueran estudiantes universitarios blancos, una población tan representada en los estudios de ciencias cognitivas que han su propio acrónimo: personas de sociedades blancas, educadas, industrializadas, ricas y democráticas (WEIRD). “El estudio de los valores sagrados y la voluntad de luchar y morir en dos grupos étnicos separados con antecedentes culturales muy diferentes nos permitió examinar la posibilidad de generalizar nuestras afirmaciones”, dice Hamid.

Para proteger tanto a los extremistas como al estudio en sí, en lugar de usar nombres, los investigadores asignaron un número a cada voluntario. También intentaron evitar hacer preguntas en las encuestas que pudieran ponerlos en un terreno legal complicado. “Yo diría [the volunteers]”No me digas nada sobre un crimen que cometiste, porque eso me implicará”, dice Hamid. En cambio, los investigadores formularon preguntas hipotéticas destinadas a evaluar las creencias y valores de los participantes, en lugar de lo que una persona ya había hecho o pretendía hacer con ellos.

A fines de 2015, Hamid y su equipo habían convencido a 146 personas para que respondieran la encuesta. Luego, él y sus colegas hicieron un seguimiento con los más radicalizados del grupo, los 45 hombres que cumplían con los tres criterios, ofreciéndoles 100 € adicionales (120 dólares) para que fueran a un laboratorio durante el resto del estudio. Treinta hombres, de entre 18 y 36 años, estuvieron de acuerdo.

En el laboratorio

El laboratorio de resonancia magnética funcional de la Universidad Autónoma de Barcelona está ubicado en el sótano de un edificio gris en bloques flanqueado por parches de césped verde donde, en los días soleados, a los estudiantes universitarios les gusta hacer un picnic y leer libros. Allí, un equipo dirigido por Clara Pretus, una neurocientífica de unos 20 años, llevó a estos 30 hombres a las siguientes etapas del estudio.

Los hombres llegaron al laboratorio en grupos de tres o cuatro. Después de una breve orientación para aliviar sus nervios, comenzarían las exploraciones cerebrales. Los hombres se tendían boca abajo sobre la cama de la máquina de resonancia magnética funcional, que los colocaba en un tubo. Llevaban gafas colocadas en una pantalla de video que se encendía y proyectaba una declaración escrita en urdu: “El Profeta Mahoma nunca debe ser caricaturizado” o “El Corán nunca debe ser abusado”, por ejemplo. Cada declaración tocó un tema que le importaba al grupo, basado en encuestas y entrevistas anteriores. Los científicos sabían qué declaraciones se alineaban con los valores sagrados y no sagrados de cada hombre, basándose en esas mismas encuestas anteriores, y querían saber cómo responderían sus cerebros a cada una. Para resolver esto, les pidieron a los hombres que calificaran cuán dispuestos estarían, en una escala del 1 al 7, a luchar y morir por cada declaración.

La máquina tomó fotografías de sus cerebros mientras los hombres usaban un dispositivo de mano para hacer sus calificaciones. Después de haber pasado por todas las indicaciones, Pretus les ofreció la oportunidad de revisar las diapositivas nuevamente, pero esta vez, podrían ver cómo se comparan sus propias respuestas con las que supuestamente les dieron sus “compañeros”. Este grupo de pares se presentó a los hombres como “la opinión media de la comunidad pakistaní en Barcelona”. Pero en realidad, los investigadores habían fabricado las calificaciones por el bien del experimento. En algunos casos, los investigadores hicieron que parecieran coincidir con las respuestas de los hombres. En otros casos, sus “pares” parecían estar más inclinados a luchar y morir por valores específicos. En otros, menos.

Después de que los hombres vieron cómo las calificaciones de su llamado grupo de pares diferían de las suyas, se les dio la oportunidad de pasar por las diapositivas una última vez, esta vez fuera de la máquina, y calificar su disposición a luchar y morir por cada declaración una vez más. Los científicos querían ver si las respuestas de su “grupo de pares” les haría alterar sus respuestas iniciales. En los casos en los que alguien cambiaba de opinión, los científicos volvían a revisar las imágenes de resonancia magnética funcional para ver qué estaba sucediendo en su cerebro mientras revisaba la información de sus pares que finalmente lo obligó a reconsiderar su respuesta inicial.

Después de completar la tarea final, los hombres, cuyos nombres nunca supieron, fueron libres de tomar su dinero e irse, desapareciendo en las calles.

Recomendaciones

Durante las siguientes semanas, el equipo analizó los datos. Como era de esperar, los hombres expresaron una mayor disposición a luchar y morir por sus valores sagrados que por sus valores no sagrados. Más interesantes fueron las partes del cerebro que parecían involucradas con cada pregunta. Cuando los participantes calificaron su disposición a sacrificarse por sus valores sagrados (defendiendo el Corán, por ejemplo), partes del cerebro vinculadas a la deliberación (la corteza prefrontal dorsolateral, la circunvolución frontal inferior y la corteza parietal, que Pretus describe como partes del fronto -parietal o “red de control ejecutivo”) fueron mucho menos activos que cuando calificaron su disposición a matar y morir por temas que les importaban menos (como la disponibilidad de alimentos halal en las escuelas públicas). El Dr. Oscar Vilarroya, el neurocientífico principal del equipo, dice que esto indica que los seres humanos no deliberamos sobre sus valores sagrados: “Simplemente actuamos sobre ellos”.

Si bien esto puede parecer de sentido común, el hallazgo fue significativo, ya que casi todas las investigaciones sobre valores sagrados hasta ese momento se habían basado en encuestas y otras herramientas que evaluaban lo que decía la gente, no vinculadas a la actividad cerebral. “Cuando estás respondiendo una encuesta social, puedes mentir”, explica Atran. “Pero los patrones cerebrales no pueden ser falsificados”. Fue el primer estudio publicado que escanea el cerebro de extremistas.

Conocer a los extremistas esencialmente no delibera al considerar los valores más importantes para ellos confirmó algo que Atran creyó durante mucho tiempo: que los programas de desradicalización enfocados en alterar las creencias de los extremistas a través de la lógica y el razonamiento, o mediante compensaciones e incentivos materiales, están condenados al fracaso. Otros tenían hizo este argumento explicar por qué programas como el programa de desradicalización centrado en la educación cívica y las recompensas de Francia, lanzado a fines de 2016, fracasó en un año. Aquí estaba la ciencia del cerebro para apoyar el caso.

Sin embargo, hubo un hallazgo del estudio que brindó un rayo de esperanza para un enfoque alternativo: las áreas del cerebro relacionadas con la deliberación se iluminaron cuando los extremistas se dieron cuenta de que sus “pares” no estaban tan dispuestos a recurrir a la violencia para defender un valor particular. Y cuando se les da la oportunidad, después del escaneo cerebral, de revisar sus respuestas iniciales a la pregunta “¿Qué tan dispuesto estás a luchar y morir por este valor?” muchos de ellos ajustaron su calificación para alinearse mejor con sus pares. Hamid dice que esto muestra que los grupos de pares, como la familia y los amigos, juegan un papel importante a la hora de determinar si un extremista se volverá violento. Nunca podrán cambiar las opiniones o valores fundamentales del extremista, dice, pero pueden convencer a esa persona de que la violencia es o no una forma aceptable de defender esos valores. Atran cree que este hallazgo podría tener implicaciones reales para los gobiernos y las organizaciones que trabajan en la lucha contra el terrorismo.

“La lección … es no intentar socavar sus valores”, dice Atran. “Trate de mostrarles que hay otras formas de comprometerse con sus valores”.

Críticas y aplicaciones del mundo real

El trabajo del equipo, publicado en el Ciencia Abierta de la Royal Society revista en junio de 2019, ha atraído una gran cantidad de atención, especialmente de psicólogos sociales y otros académicos interesados ​​en la motivación humana. Jonathan Haidt, psicólogo social de la Universidad de Nueva York y autor del controvertido libro El mimo de la mente estadounidense, elogió a Atran y sus colegas por su “validez ecológica”: cuán relevantes son los estudios para los problemas del mundo real. “A menudo utilizamos las materias más fáciles de obtener, que son los estudiantes universitarios”, dice. “Pero Scott, a grandes gastos y con gran dificultad, siempre ha estado comprometido con la validez ecológica, con el estudio de las personas que están realmente involucradas en comportamientos extremos, incluido el comportamiento terrorista”.

Pero académicos con experiencia en neurociencia, incluidos Jay Van Bavel, profesor asociado de psicología y ciencias neuronales en la Universidad de Nueva York, y Patricia Churchland, que estudia la intersección de la actividad cerebral y la filosofía en la Universidad de California en San Diego, expresaron más precaución. Churchland revisó el estudio para Sociedad de la realeza. En su revisión, dice, advirtió que las regiones del cerebro y las redes neuronales de las que los científicos sacaron sus conclusiones todavía no se comprenden muy bien y se han asociado con una variedad de funciones más allá de la simple “deliberación”.

Atran señala que él y sus colegas nunca se propusieron mapear la conexión entre las partes del cerebro y los comportamientos. En cambio, buscaron, y lo hicieron, encontrar patrones cerebrales que se alinearan con los resultados de los estudios de comportamiento. (Agrega el descargo de responsabilidad científico habitual: “Todos los resultados son provisionales y buscamos replicación”).

Mientras tanto, mientras el mundo académico sopesa la investigación, el equipo de Artis ha publicado estudios cerebrales adicionales sobre la radicalización. Y el ejército de Estados Unidos y los gobiernos extranjeros ya están tramando cómo podrían utilizar los hallazgos. Desde que comenzó el trabajo de Barcelona, ​​Davis y Atran han recibido llamadas de funcionarios de seguridad de todo el mundo en busca de asesoramiento sobre cómo lidiar con poblaciones radicalizadas y cómo aplicar su investigación a problemas más nuevos, como grupos criminales. difundiendo desinformación y aprovechar la débil gobernanza en medio de la pandemia de COVID-19. Davis insiste en que sus investigadores evitan asesorar directamente a cualquier ejército o gobierno; no quiere que el destino de los sospechosos o la seguridad de una nación recaiga sobre uno de ellos. Pero está feliz de enviar a sus colegas de todo el mundo para compartir los resultados de sus investigaciones e incluso colaborar en proyectos.

Y, en un giro, la Academia de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En Colorado se puso en contacto en 2016 para colaborar y estudiar cómo los valores sagrados y la identidad de un cadete con diferentes grupos afectan su voluntad de luchar y morir. Este abril, la Academia, con la ayuda de Artis, completó un pequeño estudio que encontró que los cadetes que veían la religión como un valor sagrado y se identificaban fuertemente como miembros de un grupo religioso, corrían mayores riesgos que sus compañeros en situaciones de combate virtual. Una conclusión clave, según el teniente. El coronel Chad C. Tossell, director del Centro de Investigación de la Efectividad de los Guerreros de la escuela, es que la “fuerza espiritual” de los soldados es tan importante como las armas y la tecnología que utilizan. Un primer borrador del estudio dice que la simulación diseñada para la investigación podría ser “útil para la selección y la capacitación”.

Davis se siente alentado por el interés constante que recibe de los gobiernos, desde los de Estados Unidos hasta Kenia y Kosovo. El ejército de los EE. UU. Continúa ayudando en la financiación mientras la empresa pone su mirada en las próximas fronteras: averiguar cómo y por qué colapsan las instituciones democráticas y cómo se está utilizando el ciberespacio para dividir a las personas y endurecer sus valores, convirtiendo los valores no sagrados en sagrados. El trabajo de Artis es “ante todo sobre la investigación científica basada en el campo”, y brinda a los legisladores los hechos que necesitan para responder responsablemente a los problemas del día, dice Davis. “Podemos debatir cuál es el significado de la evidencia empírica, pero es mejor tenerla que no tenerla”.

—Con información de Mélissa Godin y Madeline Roache / Londres

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