Activistas políticos universitarios cambian los golpes de puerta por aplicaciones para registrar votantes: NPR

Activistas políticos universitarios cambian los golpes de puerta por aplicaciones para registrar votantes: NPR

Matt Nowling, estudiante de último año de la Universidad Denison y presidente interino de College Democrats of America, es uno de los muchos activistas del campus que se están adaptando a la organización virtual durante la pandemia.

Cortesía de Shelby Tour


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Activistas políticos universitarios cambian los golpes de puerta por aplicaciones para registrar votantes: NPR

Matt Nowling, estudiante de último año de la Universidad Denison y presidente interino de College Democrats of America, es uno de los muchos activistas del campus que se están adaptando a la organización virtual durante la pandemia.

Cortesía de Shelby Tour

Si este fuera un año escolar normal, Matt Nowling, estudiante de último año de la Universidad de Denison, y sus compañeros demócratas universitarios estarían “asaltando dormitorios” alrededor de su campus, cerca de Columbus, Ohio.

“Corrimos a los dormitorios de la gente, tocamos sus puertas y los registramos para votar”, dijo. “A veces nos echaban de los dormitorios”, añadió.

El comienzo del nuevo año escolar es el mejor momento para inscribir a los estudiantes universitarios para votar y entusiasmarlos con la emisión de votos en noviembre, muchos por primera vez.

Pero este otoño, los estudiantes que pueden regresar al campus lo están haciendo bajo restricciones destinadas a evitar que el coronavirus se propague. Eso significa que la organización política en las universidades se está volviendo virtual.

Para Nowling, un estudiante de ciencias políticas y presidente interino de la organización nacional College Democrats of America, es un poco decepcionante.

“Todos los diferentes eventos que tendríamos en persona simplemente no pueden suceder. Y eso lo extraño mucho”, dijo.

Desde tocar puertas hasta golpear teclados

Es difícil averiguar cómo llegar a las personas durante una pandemia, dijo Ben Rajadurai, director ejecutivo del Comité Nacional Republicano del Colegio. Dirigió a los republicanos del campus en Stonehill College en Massachusetts antes de graduarse en 2017.

“Fuimos entrenados, como tocar puertas, no teclados”, dijo. “Y luego, de la noche a la mañana, es como, no, no, no, tocar los teclados … Literalmente no puedes tocar puertas en este momento”.

En los campus de todo el país, las ferias de contratación de clubes se llevan a cabo en Zoom. Los republicanos universitarios y los demócratas están utilizando Instagram y Facebook para promover eventos virtuales. Los miembros están intercambiando memes políticos en aplicaciones de mensajería como GroupMe.

“Tenemos un chat grupal en el que la gente habla todo el tiempo, y siempre funciona”, dijo Claire Grissum, presidenta de College Republicans en la Universidad de Missouri. “Se agregan nuevas personas todo el tiempo, que se incorporan a la conversación”.

Pero, reconoce, es más difícil en línea captar la atención de un estudiante cuya mente está en las clases y la vida universitaria, no en la política. Alguien que podría no buscar un chat grupal, pero que, en un año normal, entablaría una conversación mientras cruza el campus.

“La escuela se recupera y la vida se vuelve más ajetreada. Es más difícil establecer prioridades y, a veces, nos salimos de su radar”, dijo. “Esperamos que haya indulgencia en el [university’s] pautas para que nos sentemos afuera y [set up] mesa[s] … porque sé que así es como atraemos a muchos miembros que se quedan en nuestra organización “.

Esfuerzos para seguir aumentando la tasa de votación de los estudiantes a pesar de la pandemia

Con solo dos meses para las elecciones, hay mucha presión para que los aproximadamente 18 millones de estudiantes universitarios del país se involucren más en la política.

Los más jóvenes tienen menos probabilidades de votar que el resto de la población, pero la participación ha aumentado en las últimas elecciones.

Las tasas de votación de los estudiantes se duplicaron con creces entre las elecciones de mitad de período de 2014 y 2018, según una investigación de la Universidad de Tufts.

Las tasas de votación para los estudiantes universitarios se duplicaron con creces entre las elecciones de mitad de período de 2014 y 2018, según investigación del Instituto para la Democracia y la Educación Superior de la Universidad de Tufts.

Eventos como las protestas por la justicia racial de este verano están movilizando a los estudiantes universitarios, dijo el investigador de Tufts Adam Gismondi.

“Los últimos años han sido una especie de lección de civismo para todos en este país. Para los estudiantes universitarios, definitivamente hemos visto una atención creciente, a menudo en torno a temas específicos”, dijo. “Alrededor [the Deferred Action for Childhood Arrivals program], en torno a la seguridad de los afroamericanos y al tipo de atención inevitable que ha recibido la administración Trump “.

Las empresas de tecnología también están tratando de ayudar, basándose en los esfuerzos de registro de votantes que comenzaron hace varios ciclos electorales. Este año, Snapchat permitirá que las personas se registren para votar directamente en su aplicación, mientras que Facebook se comprometió a registrar 4 millones de votantes para noviembre.

Limitaciones de la organización digital

Los organizadores del campus advierten que las herramientas digitales no pueden reemplazar por completo la interacción cara a cara en el breve período antes del día de las elecciones.

“Ese primer contacto con un activista o votante potencial … es posiblemente el contacto más importante. Esa conversación se vuelve mucho más difícil en el espacio digital”, dijo Rajadurai.

En la Penn State University, el presidente de los College Demócratas, Jacob Klipstein, dice que cree que los formularios de registro en papel siguen siendo el método más preciso para que la gente ingrese en las listas de votantes. Además, no todos los estados permiten que todos los adultos elegibles se registren en línea.

Su grupo planea registrar a los votantes en persona en el campus, con máscaras y otras precauciones.

“Vamos a utilizar guantes. Vamos a utilizar desinfectante de manos. Vamos a utilizar portapapeles y vamos a tener toallas para limpiar los bolígrafos”, dijo.

¿Qué sucede si cierran los campus?

Hay señales de que los esfuerzos de registro están funcionando. En 20 estados, ya se habían registrado más votantes jóvenes en agosto de lo que lo habían hecho en noviembre de 2016, según datos analizado por CIRCLE, un grupo de investigación de la Universidad de Tufts centrado en el compromiso cívico de los jóvenes.

Pero muchos estudiantes se enfrentan a la incertidumbre sobre dónde registrarse y votar, porque no está claro si todavía estarán en el campus en noviembre.

Las universidades ya están lidiando con brotes de COVID-19 y algunas están reduciendo sus planes de reapertura.

Esa perspectiva alarma a Serena Ishwar, presidenta de la sección de Demócratas Universitarios de la Universidad Estatal de Ohio.

“La probabilidad de que digan, oh, bueno, los casos son demasiado altos, ustedes tienen que irse a casa como dos semanas antes de las elecciones, realmente me preocupa”, dijo.

Eso subraya otro desafío: mientras los activistas universitarios están usando todas las herramientas a su disposición para registrar votantes, es mucho más difícil lograr que los estudiantes emitan sus votos. Solo el 40 por ciento de los estudiantes universitarios elegibles acudieron a las urnas en 2018, un año en el que el 73 por ciento de los estudiantes se inscribieron para votar, según Mechones.

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