Perforaciones, minas, otros proyectos acelerados por orden de Trump

Los documentos proporcionados a The Associated Press muestran que la administración Trump busca acelerar las revisiones ambientales de docenas de importantes proyectos de energía e infraestructura durante la pandemia de COVID-19.

FACTURAS, Mont. – La administración Trump está buscando acelerar las revisiones ambientales de docenas de importantes proyectos de energía e infraestructura durante la pandemia COVID-19, incluida la perforación de petróleo y gas, oleoductos de combustible peligrosos, parques eólicos y proyectos de carreteras en varios estados, según los documentos proporcionados. a The Associated Press.

El plan para acelerar las aprobaciones de proyectos se produce después de que el presidente Donald Trump ordenara en junio al Departamento del Interior y a otras agencias reducir las revisiones ambientales bajo los poderes especiales que tiene durante la emergencia del coronavirus.

Más de 60 proyectos destinados a revisiones ambientales aceleradas se detallaron en un anexo a una carta del 15 de julio de la subsecretaria del Interior, Katherine MacGregor, al asesor económico de la Casa Blanca, Larry Kudlow.

La carta, obtenida por el Centro para la Diversidad Biológica a través de una demanda por libertad de información, no especifica cómo se aceleraría el proceso de revisión. Dice que los proyectos específicos de energía, medio ambiente y recursos naturales “están dentro de la autoridad del Secretario del Interior para realizar o avanzar”.

En la lista de Interior se incluyen propuestas de la industria del petróleo y el gas, como el campo de gas Converse de 5,000 pozos en Wyoming, la terminal de gas natural licuado Jordan Cove en Oregón y el gasoducto de gas natural Mountain Valley en Virginia.

Otros proyectos destinados a una revisión rápida incluyen mejoras de carreteras en Carolina del Sur, Georgia, Florida y otros estados; iniciativas de restauración de diques de tormenta y humedales en Louisiana; la tubería de agua del lago Powell en Utah; parques eólicos en Nuevo México y frente a la costa de Massachusetts; y proyectos mineros en Nevada, Idaho, Colorado y Alaska.

El ambientalista Brett Hartl dijo que la medida para acelerar proyectos importantes representa un “regalo” a las industrias que se ganaron el favor de Trump.

“La construcción de una planta de GNL (gas natural licuado) no va a resolver el problema que está sucediendo en el país”, dijo Hartl, director de asuntos gubernamentales del Centro para la Diversidad Biológica. “Aquí es donde potencialmente vamos a ver daño ambiental en el futuro, porque se están saltando pasos en el proceso “.

El grupo demandó al gobierno en un tribunal federal para obligarlo a publicar documentos relacionados con la orden de Trump después de que se rechazara la solicitud inicial del grupo bajo la Ley de Libertad de Información.

La carta de MacGregor señaló que algunos proyectos se habían colocado en cronogramas más cortos antes del pedido de Trump. Algunos de los que estaban en la lista se completaron recientemente, como la aprobación del mes pasado de la perforación en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico.

Los funcionarios del Departamento del Interior no respondieron preguntas de la AP sobre cómo se están acelerando las revisiones ambientales y si se renuncia a alguna regla. El intento de acelerar las revisiones está en línea con el mayor énfasis de la administración Trump en reducir las cargas regulatorias para las corporaciones.

Un portavoz del secretario del Interior, David Bernhardt, dijo en una declaración enviada por correo electrónico que la administración estaba tomando medidas para mejorar la toma de decisiones del gobierno y, al mismo tiempo, se aseguraba de que las consecuencias ambientales se “analizaran cuidadosamente”.

“Durante demasiado tiempo, los proyectos de infraestructura, energía y otros proyectos de desarrollo económico de importancia crítica han sido paralizados innecesariamente por la burocracia federal”, dijo el portavoz Conner Swanson.

La orden de junio del presidente ordenó a los funcionarios federales buscar soluciones de emergencia a las leyes ambientales fundamentales, como la Ley de Política Ambiental Nacional y la Ley de Especies en Peligro de Extinción, para acelerar la finalización de proyectos de infraestructura para acelerar la recuperación económica.

Swanson dijo que la acción era necesaria porque el virus ha ralentizado a grandes segmentos de la sociedad y provocado un desempleo masivo.

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Siga a Matthew Brown en Twitter: @matthewbrownAP

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