‘Dime por qué’: el rol de transgénero hace historia en los videojuegos

Cuando se trata de relaciones interpersonales, hay algo mucho peor que un corazón roto: la mente inquieta.

Al menos esa es una lectura de “Tell Me Why”, un juego narrativo de tres partes del estudio detrás de “Life is Strange”. Pero “Dime por qué” tiene ambiciones más allá de los trucos que nuestro cerebro puede jugar con nosotros.

Lo último de Dontnod Entertainment refleja la obsesión del estudio francés por la cultura estadounidense y por contar historias que capturan el peso de nuestros prejuicios. “Life is Strange 2”, que terminó el año pasado, se centró en las promesas rotas del sueño americano, contando su historia desde el punto de vista de dos jóvenes mexicoamericanos de Seattle que se sienten constantemente fuera de lugar en el país al que llaman hogar. .

“Tell Me Why” inmediatamente llamó la atención cuando se anunció, en parte porque Dontnod Entertainment también lanzó una extensa lista de preguntas y respuestas que buscaba explicar cómo manejó la representación de su protagonista transgénero, una rareza en todo el entretenimiento convencional pero especialmente en los videojuegos. Si bien uno podría leer las preguntas frecuentes de Dontnod como un deseo de mantenerse al frente y en control de la narrativa de las redes sociales para un juego que trata sobre el delicado drama y trauma familiar, también refleja una realidad: la representación en los juegos, aunque mejor que una hace una década, todavía no es una ocurrencia lo suficientemente común como para evitar una lectura extremadamente cercana.

“Estas historias no se cuentan con frecuencia”, dice Clay Carmouche, director narrativo de Xbox Publishing. “Cada vez que intentas contar una historia, suele ser objeto de mucho escrutinio. Existe un legado de mala representación de todos los personajes marginados del juego. La gente puede ser muy desconfiada, tal vez un poco menos optimista de que las representaciones serán empáticas. Así que las preguntas frecuentes dejaban en claro: “Mira, aquí es donde vamos a ir. Si la historia va a ir a un lugar al que no quieres ir, aquí tienes tu rampa de salida “.

'Dime por qué': el rol de transgénero hace historia en los videojuegos

“Dime por qué” es un juego que explora los diferentes recuerdos de dos hermanos.

(Dontnod Entertainment / Xbox Game Studios)

“Dime por qué”, por lo tanto, enfrentó numerosos desafíos.

Su objetivo era presentar una historia honesta sobre la dura realidad estadounidense, y la narrativa, centrada en los hermanos que descubren la verdad sobre la muerte de su madre, no rehuye temas relacionados con la pobreza, la salud mental y, especialmente en el primer capítulo, los prejuicios. . La historia comienza con el hermano de Alyson, Tyler, que regresa al pueblo ficticio de Alaska de Delos Crossing después de 10 años fuera. Aquellos que lo conocieron antes de la transición ocasionalmente reaccionan de manera ofensiva (un vecino expresa asombro de que una mujer pueda parecerse tanto a un hombre, lo que requiere una fuerte reprimenda de Tyler).

“Dime por qué”, cuya segunda y tercera entrega para Xbox One y PC vencen esta semana y la próxima, es consciente de los clichés, pero trabaja para evitar sucumbir a ellos, es decir, el fuerte énfasis que otras narrativas han puesto en la transfobia, la violencia y la daño emocional resultante. También es una historia interactiva convencional, en la que Dontnod colaboró ​​con el equipo de Xbox de Microsoft, y tiene como objetivo tener acertijos ligeros que hagan avanzar la historia sin distraerse de ella. Y finalmente, mientras busca evitar los tropos, “Dime por qué” tampoco quiere fingir que vivimos en un mundo de optimismo y aceptación.

Tiene defectos porque es humano y no porque sea trans. … A veces, las historias de personas transgénero pueden ser planas porque las personas bien intencionadas quieren escribir una especie de especial después de la escuela sobre lo que significa ser trans.

Nick Adams, director de representación transgénero en GLAAD

“Lo bueno del juego, creo, es que logra un buen equilibrio entre no rehuir el hecho de que Tyler es trans y mostrar la forma en que lo afecta, y sobre todo eso se relaciona con la forma en que otras personas reaccionan ante él. ”, Dice Nick Adams, director de representación transgénero en GLAAD. Se le pidió a Adams que fuera un consultor en el juego y ayudó en las decisiones de reparto, como asegurarse de que Tyler fuera interpretado por un actor trans (August Black).

“Tienen pensamientos y opiniones de él como un hombre transgénero que le expresan, pero de eso no se trata la verdadera historia”, dice Adams. “Creo que el equilibrio de no ignorar la transexualidad de Tyler, como si no afectara su vida, pero no convertirlo en el foco central es una de las cosas que hace bien ‘Dime por qué'”.

El escritor principal Morgan Lockhart dice que la historia comenzó como una historia sobre la familia y cómo el conflicto puede surgir de recuerdos contradictorios de un evento pasado, ya que la mecánica central del juego de “Tell Me Why” hace que los jugadores descubran recuerdos y luego los vean desarrollarse para reconstruir la trama. . Los personajes y el escenario, el último de los cuales toca la cultura nativa de Alaska de los Huna Tlingit, evolucionaron por un deseo, dice, de agregar profundidad y matices al juego.

“Era una historia sobre gemelos”, dice Lockhart, “y era una historia sobre una pequeña ciudad, esas cosas eran fundamentales, pero a medida que avanzamos y tuvimos que definir mejor quiénes eran estos personajes, es entonces cuando comienzas a agregar estas capas . ”

La tragedia en “Dime por qué” puede ocurrir cuando una lectura, o una mala interpretación, de las presiones externas o las reacciones de otra persona permiten que emociones distintas de nuestros sentimientos honestos tomen la iniciativa. Es una tesis sobre cómo las presiones financieras, las enfermedades mentales, la identidad personal y la tendencia muy humana a no lidiar con ellas pueden alejarnos o aislarnos de quienes más nos importan.

La mayor parte de los acertijos de “Dime por qué” provienen de decodificar las metáforas de un libro infantil compilado por Alyson, Tyler y su madre, que lleva a los hermanos en una búsqueda de la vida de cuento de hadas que su madre imaginó para ella y su lucha por gestionar la realidad.

'Dime por qué'

En flashbacks en “Tell Me Why” descubrimos los eventos que llevaron a la muerte de un padre y dieron forma para siempre a la vida de un par de hermanos.

(Dontnod Entertainment / Xbox Game Studios)

Si bien uno puede preguntarse cómo una madre que se vio obligada a robar comida para sobrevivir pudo construir una habitación oculta completa llena de puertas ocultas e iluminación coreografiada, “Dime por qué” no se aparta de su tono sombrío de dolor sin procesar. La configuración de los cuentos de hadas, entonces, no se siente tan elaborada o contradictoria como un símbolo en sí misma, una indicación de que nuestra imaginación puede encantarnos tan a menudo como nos persigue. Los acertijos son relativamente accesibles y las palabras e imágenes codificadas no deberían estar fuera de lugar para cualquiera que haya hecho una sala de escape.

Hay ligeras divisiones narrativas en “Tell Me Why” basadas en cuyos recuerdos el jugador logra confiar, los de Alyson o los de Tyler. Sus puntos de vista a veces se sienten muy lejanos y, sin embargo, cada capítulo de “Dime por qué” cambia la perspectiva entre los personajes para crear la sensación subyacente de que ninguno de los personajes está bien o mal. En distintos puntos, cada uno puede ser un poco terco, cada uno puede frustrarse por su falta de comunicación entre sí y cada uno puede interiorizar pensamientos para juzgar mal a los demás.

“Esa es una experiencia humana que no tiene nada que ver con que Tyler sea un hombre transgénero, y una de las cosas que hace que el juego sea especial”, dice Adams. “Es un ser humano que tiene defectos, pero tiene defectos porque es humano y no tiene defectos porque es trans. Creo que el juego es interesante porque complica a estos personajes. A veces, las historias de personas transgénero pueden ser planas porque las personas bien intencionadas quieren escribir una especie de especial después de la escuela sobre lo que significa ser trans “.

Esta lucha por conectar se sintió identificable, incluso más en 2020 en medio de una pandemia, que me ha afectado a mí y a todos los que conozco de diversas maneras, y ha hecho que el mantenimiento de amistades y relaciones sea un desafío. “Dime por qué” argumenta que se trata menos de ser correcto, per se, y más de reconocer la legitimidad del punto de vista de otra persona. Hubo momentos en que elegí un recuerdo en el juego únicamente porque pensé que aliviaría cualquier tensión entre los hermanos, independientemente de si era el que sentía más cierto.

Pero esa fue también la dirección en la que “Dime por qué” me estaba empujando, ya que el juego quiere mostrarnos que nuestras diferencias, nuestros errores y, a veces, incluso nuestro egoísmo, no necesitan ser una línea divisoria. Hay muchos conflictos que se insinúan pero que nunca pasan a primer plano, como los derechos de armas, e incluso hay un personaje cristiano devoto en Tessa que cree, o creyó en un momento, en la terapia de conversión.

El juego no se detiene en lo último, solo hace saber que Tyler es consciente, y es uno de los muchos escollos que él y su hermana tienen que enfrentar, si no enfrentar, al menos tener en cuenta. La línea “Dime por qué” trata de caminar se centra en el misterio central y los recuerdos perdidos, pero también deja en claro que la vida intentará hacer todo lo posible para impedir el enfoque.

Tyler, en última instancia, se enfrenta a Tessa, y ella reconoce que conocerlo cambió sus puntos de vista. Si bien dicha educación es una carga que no debería recaer sobre ninguna persona de una comunidad subrepresentada, también se podría argumentar que ayuda a presentar el caso de “Dime por qué”. Hay una versión de este juego que podría existir sin ningún reconocimiento del género de Tyler, pero la ficción que no asume tales desafíos solo hace que las Tessas del mundo se sientan más cómodas.

“Ya hemos visto esas historias”, dice Carmouche. “Creo que la perspectiva cambia una historia. Quién lo cuenta y de quién se trata influye en el tipo de cosas que puede decir y el tipo de historias que puede contar. Es más interesante ver algo que no has visto antes “.

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