Bertelsmann se suma a la carrera para adquirir Simon & Schuster

El grupo de medios alemán Bertelsmann se une a la carrera para comprar Simon & Schuster, la división editorial de ViacomCBS, en una medida que consolidaría al propietario de Penguin Random House como la editorial de libros más grande del mundo.

Thomas Rabe, director ejecutivo y presidente de Bertelsmann, le dijo al Financial Times que estaba “interesado” en la editorial y que estaría listo para ofertar cuando ViacomCBS avanzara con su venta planificada, que se ha visto frenada por la pandemia.

“Hemos sido el actor más activo en la consolidación del mercado editorial de libros en los últimos 10 años. Combinamos Penguin y Random House con mucho éxito para crear, con mucho, la editorial de libros más grande del mundo, en realidad la única editorial mundial de libros ”, dijo. “Dado este puesto, por supuesto, estaríamos interesados ​​en Simon & Schuster”.

Simon & Schuster es una de las cinco editoriales más importantes de EE. UU. Y es el sello de autores como Ernest Hemingway, Stephen King y Joseph Heller. Fue uno de los activos mediáticos premiados por el fallecido Sumner Redstone, pero uno que ViacomCBS ya no ve como “parte de su estrategia central” de televisión, producción y transmisión.

Bob Bakish, director ejecutivo de ViacomCBS, dijo en mayo que Simon & Schuster estaba “listo para la desinversión cuando el mercado se estabilice”. ViacomCBS declinó el martes comentar sobre la venta.

Su división editorial generó ingresos de $ 814 millones en 2019, con ganancias operativas antes de impuestos de $ 143 millones. Antes de la crisis, los informes de los medios sugirieron que ViacomCBS buscaba alrededor de $ 1.2 mil millones para el negocio. Se espera que el proceso de venta comience en septiembre.

Rabe espera “una ola de [media] consolidación ”tras la crisis, y quiere que Bertelsmann refuerce su posición frente a las plataformas tecnológicas globales liderando acuerdos en sectores como la televisión y la edición de libros.

Bertelsmann acordó el año pasado comprar la participación restante del 25 por ciento de Pearson en Penguin por £ 530 millones, reuniendo títulos clásicos de Penguin como George Orwell’s 1984 con el bestseller de Random House Cincuenta sombras de Grey.

A pesar de la posición preeminente de Penguin en el mercado global, donde representa más de una cuarta parte de las ventas de libros, Rabe restó importancia a las posibles preocupaciones antimonopolio sobre un posible acuerdo. Como regla general, las autoridades de competencia tienden a plantear serias dudas sobre una participación de mercado combinada superior al 40 por ciento, pero mucho depende de cuán estrictamente se definan los mercados.

“Analizamos esto y no creemos que sea un problema”, dijo Rabe. “Si observa el mercado de manera integral, en particular la fortaleza de Amazon, e incluye la autoedición y cosas por el estilo, no creemos que esto sea un obstáculo”.

La expresión de interés en Simon & Schuster se produjo cuando Bertelsmann publicó sus resultados semestrales para 2020, con ingresos relativamente estables de la publicación de libros y música que compensaron el impacto de una caída publicitaria en su división de televisión.

Los ingresos cayeron un 8,9 por ciento a 7.800 millones de euros, mientras que las ganancias antes de impuestos bajaron un 5,4 por ciento a 621 millones de euros en los seis meses hasta junio.

Penguin es la segunda división más grande de Bertelsmann y generó ingresos de 1.600 millones de euros en el período, prácticamente los mismos que el año anterior, con beneficios operativos de 209 millones de euros.

Rabe dijo que la división estaba “creciendo en importancia para Bertelsmann”. “El modelo de negocio es sólido, el negocio es resistente y rentable. Es una buena combinación cultural ”, agregó. “No quiero hablar por ViacomCBS, no creo que estén vendiendo el negocio porque no creen en él, creo que lo están vendiendo porque quieren centrarse en otros negocios”.

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