Edam, Sask., Mujer asesinada por oso negro mientras hablaba por teléfono con su padre

Hubert Esquirol dice que estaba hablando por teléfono satelital con su hija, Stephanie Blais, cuando un oso negro de 44 años fue atacado por un oso negro en la cabaña familiar en McKie Lake, al norte de Buffalo Narrows, Sask.

Ella llamó el jueves pasado alrededor de las 5:41 p.m. CST con una actualización sobre una bomba de agua que funciona mal y acababa de enviar a su hijo de nueve años, Elie, a la cabina para una antena.

Esquirol dijo que luego escuchó un gorgoteo.

“Esperé en la línea durante dos minutos y la llamé por su nombre”, dijo. “Dije hola y no hubo respuesta. Así que estaba hablando con ella por teléfono cuando el oso la atacó”.

Según Esquirol, su hija habría estado haciendo la llamada mirando al sur en un área abierta ya que tienen que alejarse de los árboles para que funcione el teléfono satelital. Buffalo Narrows está a 433 kilómetros al noroeste de Saskatoon.

El oso, dijo, probablemente se habría acercado detrás de ella desde un área boscosa con un pequeño estanque.

“Especulamos que probablemente se hubiera levantado de un salto y la hubiera agarrado por el cuello”.

Marido spray de pimienta, dispara oso

Después de esperar dos minutos, Esquirol desconectó y volvió a llamar. Nadie respondió. Siete minutos después, recibió una llamada del esposo de su hija, Curtis Blais, que había estado en la cocina de la cabaña a unos 30 metros de distancia.

“Curtis llamó para avisarme que un oso la atacó, que roció al oso con gas pimienta, y el oso se enojó más”.

Esquirol dijo que su yerno le dijo que tenía un arma y le disparó al oso dos veces antes de que cayera.

“Entonces, en ese momento, Stephanie no tenía pulso. Él le puso boca a boca, pero ella resultó herida más allá del punto de recuperación”.

Esquirol no tuvo más que elogios por la reacción de su yerno, diciendo que hizo todo lo que pudo “y mantuvo la compostura”.

La RCMP dijo en un comunicado que Blais tenía “lesiones importantes” y fue trasladada en avión a Buffalo Narrows, donde fue declarada muerta.

Edam, Sask., Mujer asesinada por oso negro mientras hablaba por teléfono con su padre
Una vista aérea muestra el sitio de la cabaña donde ocurrió el ataque fatal. (Enviado por Hubert Esquirol)

“Estamos muy sorprendidos por esto. Quiero decir que los osos no suelen hacer esto”, dijo Greg Johnson, un inspector de los servicios de oficiales de conservación del Ministerio de Medio Ambiente. “No suelen tener este tipo de comportamiento.

“Sabes, tener un ataque no provocado como este es muy, muy raro en la mayoría de los casos”.

La víctima tenía ‘una mente fuerte’

Esquirol y su hija son copropietarios de la cabina de vuelo al norte de Buffalo Narrows.

Cultiva cerca de Meota y es piloto, y había pasado la primera parte del mes en la cabaña. Curtis, Stephanie, Elie y Uma, de dos años, llegaron a principios de la semana pasada.

Edam, Sask., Mujer asesinada por oso negro mientras hablaba por teléfono con su padre
La familia Blais llegó a la cabaña a principios de la semana pasada. (Enviado por Hubert Esquirol)

Esquirol dijo que su hija tenía “una mente fuerte” y tenía títulos en justicia humana y educación primaria.

Vivió y trabajó, en varias ocasiones, en Kuwait, Taiwán, Sudáfrica y Guatemala – “tenía 37 países en su pasaporte”, dijo Esquirol – antes de regresar a Saskatchewan y casarse en 2000.

Esquirol dijo que su hija y su yerno pasaron su luna de miel en el campamento donde ella murió. Días después, todavía está tratando de procesar lo sucedido.

“Nos reconforta saber que, menos de 30 segundos antes de que Stephanie fuera atacada, sus hijos estaban jugando a sus pies”, dijo. “Entonces el oso podría haber atacado a Stephanie, incapacitada y luego matado a los dos niños, dos golpes con su pata delantera.

“Es muy triste. Stephanie falleció en un lugar donde no habría elegido. Pero dado que estaba allí, aceptaría la aceptación”.

La RCMP y el Ministerio de Medio Ambiente están investigando y harán una necropsia al oso para determinar si estaba enfermo o sufría de una dolencia en el momento del ataque. Este es el primer ataque fatal de un oso en la provincia desde 1983.

Los oficiales de conservación han tenido un año ajetreado en 2020, dijo Johnson, y agregó que ha habido 1.070 informes a los oficiales de conservación sobre osos desde principios de abril. La mayoría de ellos están relacionados con el almacenamiento inadecuado de alimentos y basura, o encuentros con personas.

La RCMP y el Ministerio de Medio Ambiente expresaron sus condolencias a la familia de Blais.

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