Snowflake enfrenta desafíos a largo plazo de Amazon, Microsoft y Google

  • Snowflake está a punto de tener una salida a bolsa de gran éxito después de que la crisis del coronavirus provocó una mayor demanda de almacenamiento de datos en la nube.
  • Pero los expertos advierten que la startup de Silicon Valley enfrenta desafíos a largo plazo de Amazon, Microsoft y Google, sus socios clave que también están listos para convertirse en sus rivales más duros en el futuro, dicen los expertos.
  • “Va a ser un mercado ferozmente competitivo y competirá contra proveedores con bolsillos extremadamente profundos”, dijo a Business Insider Raj Verma, co-director ejecutivo de MemSQL, la startup de bases de datos. “Si Snowflake no se ejecuta, probablemente no será la historia de Cenicienta que todos pensamos que es”.
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Snowflake, la startup de $ 12.4 mil millones que acaba de presentar su solicitud para cotizar en bolsa, se convirtió en una estrella de la tecnología al abordar una necesidad urgente: ayudar a las empresas a almacenar y administrar sus datos en la nube.

La crisis del coronavirus magnificó esa necesidad a medida que las empresas giraron drásticamente hacia el trabajo remoto, lo que provocó un aumento en la demanda de tecnologías en la nube, incluida la plataforma pionera de almacenamiento de datos de Snowflake.

Los expertos dicen que eso impulsó el crecimiento más fuerte de Snowflake y aparentemente aceleró su cronograma de salida a bolsa, incluso cuando también advirtieron de grandes desafíos a largo plazo para una empresa que depende en gran medida de las asociaciones con los gigantes de la nube Amazon, Microsoft y Google, todos los cuales presentarán un amenaza competitiva para Snowflake a largo plazo.

“COVID es el mejor amigo de Snowflake”, dijo a Business Insider Eric Schiffer, presidente de la firma de capital privado Patriarch Organization.

A raíz de los recientes fracasos de OPI, la turbulencia posterior a la cotización de empresas como Uber y el fiasco de WeWork en el que retiró sus planes de cotizar en bolsa, Schiffer predijo que la OPI de Snowflake “tendrá éxito. Esto no será un baño de sangre de OPI en gran medida porque se relaciona con la búsqueda de los inversores de la sed de cualquier cosa que esté centrada en Internet “.

Raj Verma, codirector ejecutivo de MemSQL, una empresa de gestión de bases de datos, también predice una oferta pública inicial exitosa, ya que calificó la crisis del coronavirus como “un gran catalizador” para empresas de datos como Snowflake, y señaló cómo el estado actual de las cosas transformó los sistemas de datos en la nube en una necesidad crítica para las empresas.

“COVID-19 se ha convertido más en un viento de cola que en un viento en contra para nosotros”, dijo a Business Insider, indicando que Snowflake probablemente estaba viendo tendencias similares. “COVID-19 esencialmente nos llevó desde abril de 2020 hasta mayo de 2023. Saltamos 2021 y 2022. Cualquier proyecto que se planeó para 2021 y 2022 de repente se empaquetó en seis, ocho o 12 meses”.

Pero Schiffer dijo que si bien la pandemia llevó a un impulso inesperado al negocio de Snowflake, no elimina los principales problemas que enfrenta la startup en el futuro.

“Si COVID no hubiera estado en el juego”, dijo. “Esta valoración sería letalmente estúpida”.

Los amigos de Snowflake pronto podrían convertirse en enemigos

Eso se debe en parte a que Snowflake enfrenta desafíos a largo plazo en gran parte debido a las posiciones dominantes de sus socios clave, Amazon, Microsoft y Google. La compañía, que se lanzó en 2012, se convirtió rápidamente en una nueva empresa al abordar la necesidad de un almacenamiento de datos efectivo que los gigantes de la nube inicialmente no podían proporcionar.

Las herramientas de Snowflake funcionaron en las plataformas de los tres gigantes, lo que las hizo atractivas para los clientes que buscaban flexibilidad y que no querían estar encerrados en un solo proveedor de nube.

“Encontraron una manera de burlar a los gigantes a corto plazo”, dijo Schiffer. “Es una historia interesante que muestra cómo se puede competir inteligentemente con los tres grandes jugadores de una manera de dividir y conquistar, casi en un sentido político, siendo un agnóstico de plataforma”.

Pero Amazon, Microsoft y Google también han estado desarrollando sus propias herramientas de almacenamiento de datos en la nube que compiten con la tecnología de Snowflake.

“Va a ser una batalla feroz y reñida”, dijo Verma. “Si Snowflake no se ejecuta, entonces probablemente no será la historia de Cenicienta que todos pensamos que es … Va a ser un mercado tremendamente competitivo, y competirá contra proveedores con bolsillos extremadamente grandes”.

Schiffer se hizo eco de ese punto de vista, diciendo: “Hay consecuencias peligrosas para Snowflake en ser evaporado por esas marcas … Usted ha visto esto en otros juegos de infraestructura donde la tecnología central depende de un socio competitivo que tiene la ventaja”.

Incluso el director ejecutivo de Snowflake, Frank Slootman, ha reconocido esto y dijo en una entrevista de Business Insider de 2019: “Hay un elefante gigante en la habitación. [main] los jugadores de la nube también son nuestros competidores “.

“Las empresas de plataformas siempre intentan asfixiar a otras empresas”, dijo. “Microsoft lo hizo. IBM lo hizo. Todos lo hacen … Soy un gran cliente de Amazon y, al mismo tiempo, ellos son un gran competidor. … Microsoft está tratando de recuperar terreno, por lo que son muy favorables a los socios en este momento”. ¿Pero Microsoft tiene los mismos impulsos homicidas que Amazon? Sí, los tienen “.

De hecho, Schiffer especuló que Snowflake podría eventualmente ser adquirido por uno de los gigantes de la nube u otro gigante de la nube como Salesforce. Dijo que la capacidad de Snowflake para ofrecer herramientas que brinden a los clientes más flexibilidad “evitará una ruina inminente. Pero la pregunta es: ¿pueden hacerlo a mediano o largo plazo sin ser enterrados vivos?”

¿Tiene un consejo sobre Snowflake u otra empresa de tecnología? Comuníquese con este reportero por correo electrónico a [email protected], envíale un mensaje en Twitter @benpimentel o envíele un mensaje seguro a través de Signal al (510) 731-8429. Tú también puedes póngase en contacto con Business Insider de forma segura a través de SecureDrop.

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