Napster vendido por una canción a una empresa de eventos virtuales del Reino Unido

Napster, el negocio de intercambio de archivos que devastó la industria de la música en el cambio de siglo, se vendió a la empresa de tecnología británica MelodyVR en un acuerdo de 70 millones de dólares.

La adquisición de la empresa estadounidense RealNetworks es el último intento de transformar la famosa marca de auge tecnológico, que fue cofundada en 1999 por el pionero digital Sean Parker, quien se convirtió en uno de los primeros inversores de Facebook.

Habiendo encontrado la fama como un sitio web que permitía a millones de personas compartir música ilegalmente a través de Internet, Napster se cerró en 2001 antes de resucitar como plataforma de transmisión.

MelodyVR transmite conciertos y eventos musicales virtuales junto con promotores, incluido Live Nation. El director ejecutivo Anthony Matchett le dijo al Financial Times que confiaba en que podría crear un actor fuerte en el sector de la música al combinar su incipiente negocio de música virtual en vivo con la operación de transmisión de Napster.

“Esta adquisición nos pone en el camino de ser rentables como grupo con bastante rapidez”, dijo.

El precio de compra comprende $ 15 millones en efectivo, $ 11 millones en acciones de MelodyVR y $ 44 millones en obligaciones de pago a varios editores de música y sellos discográficos. Esa deuda histórica parece ser una carga pesada para la empresa británica deficitaria, aunque Matchett dijo que las obligaciones son “manejables”.

La compañía reportó menos de £ 200,000 en ingresos en 2019 cuando registró una pérdida antes de impuestos de £ 16.1 millones, por lo que el acuerdo de Napster representa una adquisición inversa del negocio.

Durante su apogeo, Napster provocó la ira de la industria de la música, y la banda de heavy metal Metallica demandó con éxito a la compañía. El cierre del sitio resultó ser un punto de inflexión para el sector, ya que su éxito provocó una fuerte caída en las ventas de CD y un cambio hacia la descarga de música a través de iTunes de Apple y luego la transmisión a través de servicios legales como Spotify.

Napster se relanzó como un servicio de descarga para asumir iTunes y luego se convirtió en una plataforma de transmisión que opera tanto bajo su propia marca como como proveedor de servicios para otras empresas. Ha construido una base de 3 millones de usuarios y una biblioteca de canciones de 90 millones de piezas musicales.

RealNetworks tomó el control de Rhapsody, la empresa matriz detrás de Napster, el año pasado. Entre los inversores anteriores de Napster se incluyen Best Buy, el minorista de productos electrónicos y la empresa española de telecomunicaciones Telefónica.

Matchell dijo que seguía confiando en que había espacio para jugadores más pequeños en el mercado de transmisión a pesar de la enorme escala de Spotify y Apple.

MelodyVR recaudará $ 15 millones mediante la emisión de nuevas acciones para financiar el acuerdo.