Lisa Jackson de Apple sobre liderazgo, justicia y generaciones de cambio

En los últimos meses, Apple ha sufrido un par de cambios importantes. En junio, la compañía de tecnología anunció una Iniciativa de Justicia y Equidad Racial de $ 100 millones que apoya a más personas de color en los campos STEM y promueve la reforma de la justicia penal, entre otras ambiciones. Luego, en julio, dio a conocer un gran plan climático, con el objetivo de convertirse en carbono neutral para 2030.

En el centro de ambos esfuerzos se encuentra Lisa Jackson, vicepresidenta de medio ambiente, políticas e iniciativas sociales de Apple. De 2009 a 2013, Jackson dirigió la Agencia de Protección Ambiental, donde dirigió programas sobre la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero e hizo de la justicia ambiental una prioridad absoluta. En Apple, Jackson ya ayudó a la compañía a alcanzar cero emisiones netas para sus operaciones corporativas globales. El nuevo plan climático extiende la meta de cero neto al resto de las operaciones de Apple, incluida su cadena de suministro.

A lo largo de su carrera, Jackson ha sido a menudo una “primera” o una “única”. Fue la primera persona negra en desempeñarse como administradora de la EPA y es la única ejecutiva negra en el equipo de liderazgo de Apple. Fix habló recientemente con Jackson sobre el liderazgo en el trabajo de justicia racial en el momento actual, el papel que puede desempeñar una mega empresa como Apple en el cambio a gran escala y la próxima generación de líderes intrépidos como ella.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad y extensión.

Q.¿Cómo es liderar ahora mismo?

A.Creo que el liderazgo en este momento se siente urgente, se siente orientado a la acción, se siente casi como un imperativo moral. Ya sea que se trate de clima, equidad racial, justicia penal, justicia ambiental o alguna intersección de todas esas cosas, el momento nos está enviando todas las señales de que no tenemos tiempo que perder. No podemos permitirnos el lujo de la complacencia.

También se siente urgente en el sentido de que hay mucho por hacer. Hay muchas cosas que todos tenemos que abordar de manera agresiva, y se necesitará colaboración en un gran esfuerzo para hacer mella. Se siente como una gran responsabilidad cuando miras a personas como John Lewis y te das cuenta de que [he was part of a] generación de liderazgo increíblemente transformacional. Vio en esta generación el mismo tipo de movimiento y te das cuenta de que tenemos la responsabilidad de seguir adelante.

Q.¿Cómo equilibras la urgencia con la intencionalidad? ¿Particularmente dentro del sector empresarial?

A.Creo que se necesitan ambos. Es necesario que los líderes del sector privado reconozcan el momento. Eso es algo que no siempre ha sucedido. En el caso de la reciente serie de asesinatos (George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery), creo que el hecho de que los líderes corporativos sintieran que tenían que decir algo sigue siendo una buena noticia, incluso a la luz del hecho de que eso es solo el comienzo. Es un hito.

Parte del liderazgo también es integridad, que no consiste simplemente en ceder al momento de “Tengo que decir algo, pero ahora sigamos adelante”. Este nuevo plan que acabamos de anunciar, por ejemplo, para volverse neutros en carbono para 2030, es la culminación de años de trabajo por parte de muchas personas en Apple para hacer un anuncio que es tan transformador. Y creo que ese es el mismo nivel de trabajo que se necesitará para hacer un anuncio verdaderamente transformador sobre algo como la reforma de la justicia penal o las iniciativas de equidad racial.

El mundo no va a esperar a que la gente ponga sus planes en acción. Parte de lo que tienes que hacer es comunicar lo que estás haciendo, de modo que comiences a construir un diálogo con la comunidad que se preocupe por el conjunto de problemas en los que estás trabajando.

Q.¿Cómo aborda la solución de la justicia ambiental en una institución tecnológica como Apple?

A.Creo que podemos iluminar lugares donde antes faltaba información. Hay mucho trabajo en torno a la ciencia ciudadana: la idea de empoderar a las comunidades no solo para que tengan datos, sino para que la gente los conozca. Apple también ejecuta Apple News; también somos narradores de historias para nuestros clientes. Y luego está la oportunidad en torno a cosas como nuestra Acelerador de impacto, que es cambiar la representación en términos de quiénes son los solucionadores de problemas, quiénes en la comunidad pueden ayudar en la transición a la energía limpia o en la transición lejos de, digamos, los desiertos alimentarios o cualquier injusticia ambiental.

Q.Parece que está creando oportunidades intencionalmente para la próxima generación de líderes. ¿Ha informado su experiencia personal esta idea de liderazgo futuro? ¿Estás tratando de asegurarte de que haya más Lisa Jackson en el mundo?

A.En primer lugar, creo que hay muchas Lisa Jackson por ahí; simplemente no han tenido la oportunidad de ser vistos y escuchados. No tienen asiento, no tienen micrófono. Creo que habrá aún más, si la gente sabe que este es un camino que está abierto y disponible para ellos.

Siempre cuento la historia de que, cuando era niño, quería ser médico. No sabía qué ingeniero estaba. ¡No podía soñar con eso, porque no sabía que existía!

No creo en el hecho de que no estemos calificados para tener un trabajo. Simplemente no creo que tengamos acceso. Y no creo que el sistema haya reconocido nuestra experiencia. Al crecer en la comunidad negra, ver el racismo manifestarse y asomar su fea cabeza, ver la forma en que las mujeres son tratadas de manera diferente a los hombres en los lugares de trabajo, creo que parte del trabajo consistía en abrir la puerta y dejarla abierta, para que la gente pueda venga detrás de usted o venga a su lado.

Q.¿Qué opinas de la próxima generación de líderes? ¿Notas alguna diferencia generacional?

A.Esta generación es feroz y próxima. Debido a que han surgido en la era de la información, la transparencia y la comunicación son realmente importantes para ellos. No solo quieren saber lo que dices, quieren saber lo que eres haciendo. Es por eso que una de las cosas más populares que hemos hecho es publicar un informe ambiental en cada producto que fabricamos y informe de progreso ambiental todos los años sobre lo que está haciendo la empresa. Porque sabemos que la gente tiende a decir: “Eso es bueno. Esas son buenas palabras, Apple. Pero también queremos ver la evidencia del trabajo que está haciendo “.

También creo que esta es una generación muy colaboradora. Crecieron en las redes sociales, con herramientas que permiten una colaboración muy, muy sencilla en todo el mundo. Y me ha inspirado mucho cómo, sea cual sea la pelea, [the younger generation] es reconocer privilegios. Porque, si no la tienes, si no tienes representación, si no tienes esa voz, no estás en la sala, por definición, donde se harán los cambios.

Q.Quería hablar un poco sobre la EPA. ¿Cómo ha sido presenciar todos los retrocesos ambientales que han surgido de la actual administración?

A.Empecé en la EPA en 1987. Estuve en el gobierno casi 25 años antes de ocupar el puesto administrativo en la EPA. Creo que la EPA es una parte increíblemente importante de nuestro gobierno. Es la única entidad gubernamental dedicada a proteger juntos la salud humana y el medio ambiente. No tiene un electorado en la industria. No hay ninguna empresa de la que se suponga que la EPA se encargue, ningún sector. Se supone que debe cuidar la salud pública, la salud humana y el medio ambiente.

Algunas de las herramientas más sólidas que tiene la EPA se refieren a la transparencia: permitir que las comunidades sepan de dónde proviene la contaminación y dónde termina. ¿Qué está pasando con su masa de agua local? ¿Qué está emitiendo esa fábrica? ¿Por qué huele de cierta manera, a cierta hora del día? Todas esas son herramientas increíblemente poderosas. Una de las primeras cosas que hice cuando llegué a la EPA fue decir que la ciencia sería la columna vertebral de todo lo que hacemos y que operaríamos de manera transparente, de modo que ningún grupo de intereses especiales pudiera entrar y tratar de aprovechar la agenda de la EPA. Creo que es increíblemente poderoso e importante para el buen funcionamiento de la agencia.

Q.¿Los retrocesos federales aumentan la urgencia de soluciones del sector privado?

A.En Apple, creemos que debe presionar en nombre de las protecciones ambientales que creemos que son necesarias. Tenemos a alguien en mi equipo de asuntos gubernamentales cuyo trabajo es presionar por leyes de energía limpia y cambio climático.

Parte de la otra obligación que tenemos es defender lo que creemos no solo en los EE. UU., Sino en todo el mundo. Por ejemplo, si queremos energía limpia, queremos que todos nuestros proveedores funcionen con energía limpia. Parte de lo que tenemos que hacer es usar nuestra voz junto a ellos para presionar por más energía limpia en sus países. Es muy importante hacer ambas cosas.

Q.¿Qué te está dando esperanza en este momento?

A.La generación más joven. Su fiereza y determinación. Estamos en un punto en el que la gente se está volviendo buena en las manifestaciones. Tenemos que unirnos para resolver ciertos problemas, o todos vamos a sufrir. Puede que no todos suframos al mismo ritmo, pero no podemos ser prósperos y dejar grandes preocupaciones sin abordar.

Y la justicia ambiental, creo, está teniendo su momento, donde la gente finalmente está conectando el hecho de que no se puede hablar sobre el cambio climático y no hablar sobre la justicia ambiental. Trabajamos por la justicia ambiental durante décadas. De repente, creo que está claro que eso es inseparable del mayor conjunto de problemas que tenemos ante nosotros. Eso me da esperanza.

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