Enfriamiento de la Tierra causado por erupciones, no meteoritos

Los sedimentos antiguos encontrados en una cueva en el centro de Texas parecen resolver el misterio de por qué la Tierra se enfrió repentinamente hace unos 13,000 años, según un estudio de investigación realizado por un profesor de la Universidad de Texas A&M.

Michael Waters, director del Centro para el Estudio de los Primeros Americanos y Profesor Distinguido de la Universidad Texas A&M, y sus colegas de la Universidad de Baylor y la Universidad de Houston han publicado su trabajo en Avances científicos.

Algunos investigadores creyeron que el evento, que enfrió la Tierra en aproximadamente 3 grados centígrados, una gran cantidad, fue causado por un impacto extraterrestre con la Tierra, como una colisión de meteoritos.

Pero Waters y el equipo descubrieron que la evidencia que quedaba en capas de sedimento en la Cueva de Hall era casi seguro el resultado de erupciones volcánicas.

Waters dijo que la Cueva de Hall, ubicada en la región montañosa de Texas, tiene un registro de sedimentos que se extiende por más de 20,000 años y comenzó a investigar la cueva en 2017.

“Es un registro excepcional que ofrece una oportunidad única para la cooperación interdisciplinaria para investigar una serie de preguntas de investigación importantes”, dijo.

“Una gran pregunta fue: ¿se produjo un impacto extraterrestre cerca del final de la última edad de hielo, hace unos 13,000 años, cuando las capas de hielo que cubrían Canadá se derritieron, y causaron un enfriamiento brusco que empujó al hemisferio norte de vuelta a la era de hielo por un tiempo ¿1.200 años extra? “

Waters y el equipo descubrieron que dentro de la cueva hay capas de sedimento, identificadas por primera vez por Thomas Stafford (Stafford Research Laboratories, Colorado), que datan del momento del impacto propuesto que podría responder a la pregunta y tal vez incluso identificar el desencadenante que inició el proceso. antigua ola de frío.

El evento probablemente también ayudó a causar la extinción de grandes mamíferos como mamuts, caballos y camellos que alguna vez recorrieron América del Norte.

“Este trabajo muestra que la firma geoquímica asociada con el evento de enfriamiento no es única, sino que ocurrió cuatro veces entre 9,000 y 15,000 años atrás”, dijo Alan Brandon, profesor de geociencias en la Universidad de Houston y jefe del equipo de investigación.

“Por lo tanto, el desencadenante de este evento de enfriamiento no vino del espacio. La evidencia geoquímica previa de un gran meteorito explotando en la atmósfera refleja un período de grandes erupciones volcánicas”.

“Estaba escéptico”, dijo Brandon. “Tomamos todas las vías posibles para llegar a una explicación alternativa, o incluso evitar, esta conclusión. Una erupción volcánica se había considerado una posible explicación, pero en general se descartó porque no había una huella dactilar geoquímica asociada”.

Después de que un volcán hace erupción, la propagación global de aerosoles refleja la radiación solar entrante lejos de la Tierra y puede conducir a un enfriamiento global posterior a la erupción durante uno a cinco años, según el tamaño y los plazos de la erupción, dijo el equipo.

“El Younger Dryas, que ocurrió hace unos 13,000 años, interrumpió el calentamiento distintivo al final de la última edad de hielo”, dijo el coautor Steven Forman, profesor de geociencias en Baylor.

El clima de la Tierra puede haber estado en un punto de inflexión al final de Younger Dryas, posiblemente debido a la descarga de la capa de hielo en el Océano Atlántico Norte, la capa de nieve mejorada y las poderosas erupciones volcánicas que pueden haber combinado un intenso enfriamiento del hemisferio norte, dijo Forman .

“Este período de enfriamiento rápido coincide con la extinción de varias especies, incluidos camellos y caballos, y la aparición de la tradición arqueológica de Clovis”, dijo Waters.

Brandon y su colega científico de la Universidad de Houston, Nan Sun, completaron el análisis isotópico de los sedimentos recolectados de la Cueva de Hall. Descubrieron que elementos como el iridio, el rutenio, el platino, el paladio y el renio no estaban presentes en las proporciones correctas, lo que significa que un meteorito o asteroide no pudo haber causado el evento.

“El análisis de isótopos y la proporción relativa de los elementos coincidieron con los encontrados en gases volcánicos anteriores”, dijo Sun, autor principal del informe.

Las erupciones volcánicas causan su enfriamiento más severo cerca de la fuente, generalmente en el año de la erupción, con un enfriamiento sustancialmente menor en los años posteriores a la erupción, dijo el equipo.

El enfriamiento de Younger Dryas duró aproximadamente 1.200 años, “por lo que una única causa eruptiva volcánica es un factor iniciador importante, pero se necesitaron otros cambios en el sistema de la Tierra, como el enfriamiento de los océanos y más cobertura de nieve para mantener este período más frío”, dijo Forman.

Waters agregó que la conclusión es que “las anomalías químicas encontradas en los sedimentos que datan del comienzo del Younger Dryas son el resultado del volcanismo y no un impacto extraterrestre”.

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