Calgary Flames saca la primera sangre en la eliminatoria de playoffs

EDMONTON – Fue “un accidente” o un “golpe asqueroso y desagradable”.

Depende de a quién le creas.

Los Calgary Flames abrieron la ronda de clasificación de la Copa Stanley con la victoria del sábado por 4-1, sacando la primera sangre en su mejor serie de cinco contra los Jets de Winnipeg.

Ya hay mala sangre, con el entrenador en jefe de los Jets, Paul Maurice, apuntando a Matthew Tkachuk, estrella en ciernes de Flames, en su furia posterior al juego.

Sabías que Tkachuk, tarde o temprano, sería el tema de conversación de esta serie, y no tardó mucho.

Apenas cinco minutos después del Juego 1, el máximo anotador de los Flames y el capitán suplente terminaron su control sobre Mark Scheifele a lo largo de los costados.

Parecía una secuencia relativamente rutinaria, pero el centro de primera línea de los Jets de repente se retorcía de dolor en el hielo.

En un lugar vacío de Rogers, se podía escuchar a Maurice ladrando en Tkachuk. No se había enfriado después del último timbre.

“Oh, fue intencional. Fue una patada sucia y sucia en la parte posterior de la pierna ”, Maurice se enfureció. “No puedes verlo en el feed del programa, pero si tomas el feed de la línea azul y haces zoom, se fue detrás de su pierna”. Podría haber cortado su Aquiles. Pudo haber terminado la carrera del hombre. Es un golpe absolutamente asqueroso y repugnante “.

Tkachuk, hablando antes del patrón hirviente de Winnipeg, insistió en lo contrario.

“Fue un accidente”, dijo sobre su colisión con Scheifele. “Me siento terrible.”

Tkachuk y las llamas ganaron el Juego 1 del sábado, y de manera impresionante.

Peor que su déficit en la serie 1-0, los Jets pueden haber perdido un par de piezas clave.

Scheifele, quien empató en el liderato de su equipo durante la temporada regular truncada, no estaba poniendo ningún peso en su pierna izquierda, ya que fue ayudado a los vestuarios y nunca regresó. Patrik Laine, el pez gordo en su mejor juego de poder, también hizo una salida anticipada.

Según Maurice, ambos verán especialistas el domingo. Con poca separación de estos dos equipos en el papel, una lesión significativa, o peor, un par de ellos, sería difícil de superar para los Jets.

Hubo muchas preguntas para los Flames que se dirigían al reinicio de verano de la NHL, y varias fueron respondidas, al menos en parte, en su primera batalla significativa en la burbuja en Edmonton.

¿Quién estaría entre las tuberías como el portero favorito de Calgary? Cam Talbot obtuvo ese asentimiento, y el jugador de 33 años evitó a su entrenador cualquier duda con una actuación de 17 salvamentos detrás de una sólida actuación defensiva.

¿Johnny Gaudreau, criticado sin cesar por su fracaso en producir en sus últimos dos viajes a los playoffs, sería un factor cuando más importaba? Él estaba, metiendo la cuenta de empate durante un juego de poder del segundo período.

¿Podrían las Llamas encontrar una manera de poner algunos discos detrás del líder del Trofeo Vezina, Connor Hellebuyck? Lo hicieron. Tres veces, antes de una noche vacía vacía.

Tobias Rieder y Mikael Backlund también engañaron al incondicional netminder, quien aún terminó con 30 paradas en una noche ocupada.

Una pregunta, por supuesto, será discutida durante las próximas 24 horas, y el Juego 2 será un lunes por la mañana (12:30 p.m. MT, Sportsnet / Sportsnet 960 The Fan).

¿Tkachuk no era bueno cuando golpeó a Scheifele a lo largo de los tableros al principio del concurso?

En su tercer turno de la noche, Scheifele cruzó la línea azul hacia territorio enemigo, arrojó el disco en la esquina y se retiró, probablemente buscando un cambio de línea.

Tkachuk, que había estado persiguiendo el control, se esforzó por terminar su cheque.

Parecía una colisión inocente, pero Scheifele cayó en un montón, agarrándose la pierna izquierda. Incluso se podía escuchar a alguien preguntar si se necesitaba una camilla.

Cuando un entrenador corrió hacia el hielo, los Jets inmediatamente acusaron a Tkachuk de un hecho sucio.

Si bien parece haber algún contacto entre el patín derecho de Tkachuk y la pierna izquierda de Scheifele en las repeticiones, ciertamente no parece una especie de ataque malintencionado o de ataque intencional. Por otra parte, el extremo izquierdo de 22 años tiene reputación y suspensiones pasadas en su historial, por lo que algunos no estarán dispuestos a darle el beneficio de la duda.

Por lo que vale, el No. 19 ni siquiera fue penalizado en la jugada, por lo que los oficiales no lo vieron de la misma manera que Maurice.

“No espero que los árbitros lo encuentren”, dijo Maurice. “Hay que verlo después, y es grotesco”.

Tkachuk explicó a los periodistas a través de Zoom que tenía “un poco de tambaleo de la velocidad” y estaba fuera de balance en el golpe, pero dijo que no sentía ningún contacto con su patín en la pierna de Scheifele. Cuando se le preguntó si pensaba que había desempeñado un papel en la lesión, respondió: “Absolutamente no”.

“Es uno de los mejores jugadores de la NHL y alguien a quien he conocido en los últimos veranos, entrenando con Gary Roberts”, dijo Tkachuk sobre Scheifele. “Un gran tipo. Solo un jugador superior en la liga. No es bueno para el juego cuando alguien así no está en el juego. Fue muy desafortunado y desafortunado, tal accidente y me siento terrible por eso.

“Cuando piensas en el hockey de playoffs, todo el mundo está terminando sus controles y comenzó desde el primer turno … Fue una jugada tan desafortunada y un accidente”. No me siento bien por eso. Pero espero que él esté bien porque es un jugador superior en esta liga y es genial para el juego “.

Tkachuk, quien lideró a su equipo con 61 puntos el invierno pasado, desechó con el capitán rival Blake Wheeler poco después de que Scheifele resultara herido.

¿Entonces llamarlo resuelto? Dudoso.

Los Jets no pueden darse el lujo de desviarse buscando algún tipo de venganza. Ahora necesitan ganar tres de cuatro para avanzar.

Se les recordará a los Flames que parecían campeones mundiales en su primer partido de playoffs la primavera pasada. Apestaron durante los siguientes cuatro en el camino a un rápido verte.

Sin embargo, este es otro comienzo fuerte.

Andrew Copp puso la primera tinta en la hoja de puntaje del sábado, yendo del lado del guante con un temporizador, pero las llamas se hicieron cargo en la estrofa central.

“Pensé que el segundo período era uno de nuestros períodos más dominantes en la memoria reciente”, dijo Tkachuk.

Con Nathan Beaulieu cumpliendo una sentencia de dos minutos por cortar, Gaudreau logró acorralar un pase rebotante de su mejor amigo, Sean Monahan, cerca del poste derecho y obtuvo el control justo a tiempo para pasarlo por encima de Hellebuyck.

Para Johnny Hockey, fue su primer francotirador de postemporada desde 2015. Saltó a los brazos de Tkachuk para celebrar. Un objetivo no silenciará a los detractores, pero es absolutamente un paso en la dirección correcta.

“Llegó al campamento preparado, en forma, con muchas ganas de volver a empezar, y creo que se puede ver que está disfrutando jugar de nuevo. Es dinámico “, dijo el entrenador interino de Flames Geoff Ward de Gaudreau. “Entonces, para él, creo que poder anotar en el primer juego es una gran cosa”. Pero ha retomado donde lo dejó, y eso es una muy buena señal para nuestro club de hockey. Con suerte, él continúa la tendencia en la dirección que está yendo. Pensé que su línea era efectiva para nosotros “.

Los jugadores especiales de Calgary atacaron de nuevo menos de seis minutos después del marcador de ventaja masculina de Gaudreau … pero no uno de los muchachos que esperabas.

Rieder escapó en una escapada con poca mano (un intento de limpieza había pasado por alto a Josh Morrissey mientras trataba de mantener la línea azul) y cobró un elegante dake en su revés.

Antes del final del cuadro central, que vio el Hellebuyck de pimienta Flames con 18 disparos, Backlund eligió la esquina superior del lado del bloqueador para otra maceta de poder.

Andrew Mangiapane selló la victoria del Juego 1 con un casquillo vacío.

“Es una serie rápida, por lo que no puedes comenzar con los pies planos”, dijo Gaudreau. “Pensé que hicimos un gran trabajo esta noche. Un poco lento en el primero pero después de eso, terminando el primero y en el segundo y tercero, pensé que éramos realmente geniales. Pensé que este era un juego perfecto para nosotros para la serie. Estoy realmente orgulloso del equipo “.

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