Territorio desconocido: cómo las empresas de Windsor-Essex están sobreviviendo a una recesión sin precedentes

Como un alimento básico de 41 años en el centro de Windsor, el restaurante familiar La Guardia ha sobrevivido a una buena parte de las recesiones, pero el propietario Michael Ciliberto dice que ninguno se compara con el que trajo COVID-19.

La última vez que Ciliberto recuerda que los negocios fueron tan malos fue durante la recesión de 2008, pero incluso entonces, dijo, no fue tan malo como ahora.

“Esto ni siquiera está cerca de la última recesión … no fue un gran impacto como este”, dijo, y agregó que este año se vio obligado a despedir a 17 miembros del personal y solo mantener los “huesos básicos” de El restaurante opera para pedidos de comida para llevar.

A pesar del pasado económico difícil de Windsor, Ciliberto dijo que La Guardia nunca ha tenido que cerrar completamente su comedor a los clientes o despedir a todo el personal que lo atiende, hasta este año.

Y no es el único negocio en territorio desconocido.

CBC News habló con empresas y expertos económicos en toda la región, muchos de los cuales sintieron el dolor de la última gran recesión en 2008. Todos dicen que los tiempos que estamos viviendo ahora no tienen precedentes, y que nada podría haberlos preparado para la crisis. pérdida repentina de empleo, cierre inmediato de empresas y la incertidumbre de una enfermedad desconocida.

La propietaria de Lazee G-Ranch, Brenda Gagnon, fue una de las muchas pequeñas empresas que se quedaron sin aliento cuando tuvo que dejar de ofrecer clases de equitación y cerrar sus establos a los visitantes por primera vez en 30 años.

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En 30 años, Lazee G Ranch nunca ha tenido que acercarse por completo a los visitantes. (Sonya Varma / CBC)

El rancho, que también ofrece campamentos de marzo y organiza fiestas de cumpleaños, es la única fuente de ingresos de Gagnon.

Aunque los tiempos fueron difíciles durante la recesión de 2008, ella permaneció abierta y tuvo un flujo constante de clientes, pero con COVID-19 se vio obligada a cerrar abruptamente.

“En aquel entonces, creo que estábamos bien … daba miedo, pero creo que estaba bien porque todavía se nos permitía seguir trabajando”, dijo Gagnon.

“Esa es la gran diferencia, cerrar y no tener ningún ingreso”.

En la historia reciente, el momento más comparable en el tiempo con lo que está sucediendo en este momento con la economía y la tasa de desempleo de Windsor ocurrió hace más de una década, durante el pico de la recesión de 2008.

Con casi el 20 por ciento de la población trabajadora de la ciudad desempleada como resultado de la pandemia, los expertos locales coinciden en que la recesión de 2008 ha alcanzado su nivel.

Excepto esta vez, los trabajos y las empresas no son todo lo que la gente pierde. A fines de julio, la región tenía 71 muertes como resultado de COVID-19.

En pocos días, las empresas cerraron y la frontera se cerró

Subyacentes a los dos períodos de crisis económica, hay algunas similitudes: los sectores manufacturero y automotriz se vieron muy afectados, las empresas perdieron dinero y, en su mayor parte, la gente dejó de gastar.

Pero hay diferencias significativas en comparación con 2008: la principal es la rapidez con que sucedió todo.

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Wendy Stark de Windsor-Essex Economic Development Corp. dijo que el cronograma de la última recesión y esta es completamente diferente. En 2008, la recesión fue lenta y gradual, pero este año la economía se detuvo repentinamente. (Jennifer La Grassa / CBC)

“Los [last] La recesión, aunque hubo algunas cosas que sucedieron rápidamente (el aumento del desempleo, el cierre de empresas, etc.) tuvo lugar durante un período de tiempo, varios años, “gerente de retención y expansión de negocios de Windsor-Essex Economic Development Corp. Wendy Dijo Stark.

“El período de tiempo fue mucho más acelerado para esto”.

Cuando COVID-19 atacó a mediados de marzo, solo fue cuestión de días antes de que las empresas cerraran por completo y aquellos que podían trabajar desde casa hicieran la transición.

De febrero a junio, la tasa de desempleo aumentó en más del 10 por ciento, un aumento que no se observó en la última recesión.

En mayo, la tasa de desempleo de Windsor alcanzó un récord de 16,7 por ciento, la más alta en Canadá, pero en el peor de los casos, la última disminución económica vio una tasa de desempleo de 16,2 por ciento en julio de 2009.

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La tasa de desempleo de Windsor alcanzó un nuevo máximo del 16,7% en mayo de 2020, superando el pico del 16,2% desde julio de 2009. (Enviado por Workforce Windsor-Essex)

La diferencia esta vez fue que aquellos que perdieron sus empleos podían apoyarse en programas de asistencia financiera del gobierno como el subsidio salarial de emergencia y el beneficio de respuesta de emergencia, conocidos como CEWS o CERB.

Estos programas hicieron una gran diferencia, dijeron los expertos, señalando que los apoyos condujeron a la confianza del consumidor y permitieron que las personas aún gasten dinero.

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Rakesh Naidu, CEO de la Cámara de Comercio Regional de Windsor Essex, dice que esta pandemia golpeó más fuerte que la anterior, pero espera que la recuperación sea más fácil. (Derek Spalding / CBC)

Al mismo tiempo, las compañías cerraron sus puertas, la frontera entre Canadá y Estados Unidos cerró, evitando todos los viajes no esenciales.

El cierre de la frontera no ocurrió en 2008, señaló el presidente de la Cámara de Comercio Regional de Windsor-Essex, Rakesh Naidu, lo que significa que la industria del turismo podría mantenerse a flote y las empresas tenían una mayor base de clientes en la que apoyarse.

“Dependemos significativamente de las personas que viajan y viajan diariamente entre los dos países para trabajar, pero también de los visitantes y viajeros que vienen de Estados Unidos”, dijo Naidu. “Los visitantes de EE. UU. Reciben bastante dinero y todo eso se ha visto afectado”.

‘La industria automotriz es solo baja fruta’

Si bien el trabajo desde el hogar permitió a muchas compañías continuar operando, como centro de fabricación, muchas en Windsor-Essex no podían llevarse su trabajo a casa.

“Cualquier negocio que requirió mucho contacto humano cercano para entregar su producto o servicio, fueron los más afectados de inmediato”, dijo el responsable de responsabilidad financiera de Ontario, Peter Weltman.

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Meses después de la pandemia de COVID-19, la frontera permanece cerrada para todos los viajeros no esenciales. (Rob Gurdebeke / La prensa canadiense)

Debido a que la economía de Windsor depende en gran medida de la fabricación, la mayoría de la cual es para la industria automotriz, las plantas cerraron y la gente se vio obligada a dejar de trabajar.

Algunas compañías se volcaron rápidamente para producir suministros médicos, incluidos equipos de protección personal y piezas de ventilación.

“Este no fue el caso [back then]”, Dijo Naidu.” Había muy pocas compañías que realmente tenían un plan para diversificarse lejos de la industria automotriz “.

La diversificación vista esta vez tiene expertos locales con la esperanza de que las empresas adopten nuevos mercados de clientes.

Pero el gerente de ventas Tim Galbraith de Cavalier Tool and Manufacturing dijo que no cree que ninguna compañía que haya hecho la transición para producir suministros médicos pueda mantener la práctica.

“En este momento no hay suficiente demanda de equipos médicos fabricados en América del Norte”, dijo.

A pesar de esto, cree que la última batalla de la región puede ser la llamada de atención que necesita.

“Creo que estas dos recesiones están lo suficientemente cerca como para que probablemente veas una mayor diversificación que después de la última recesión”, dijo Galbraith.

“La industria automotriz es poco fructífera, es fácil, puedes ganar dinero con eso … [but] llega la próxima recesión y todos se castigan y dicen ‘sí, tenemos que diversificarnos un poco más’ “.

Posible recuperación rápida, pero se avecina la segunda ola

Si bien las diferencias sugieren que este declive económico puede ser peor, la recuperación podría ser más fácil o al menos más rápida, predicen tanto Naidu como Stark.

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Alfie Morgan, profesor de negocios retirado de la Universidad de Windsor, dice que la recuperación en 2008 fue “más fácil” y que podría ser casi “imposible” recuperarse de COVID-19. (CBC)

Pero el profesor de negocios retirado de la Universidad de Windsor, Alfie Morgan, no está de acuerdo: dijo que esta vez la recuperación podría ser imposible porque no sabemos cuándo se descubrirá una vacuna o si llegará una segunda ola en el otoño.

“Nadie lo sabe”, dijo. “La incertidumbre es [like a] niebla muy espesa en la que no podemos ver nuestro camino “.

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El propietario y editor de la librería Biblioasis, Dan Wells, dice antes de la pandemia que casi cerró la tienda. (CBC)

Si bien muchos tuvieron problemas para adaptarse, no fue un desastre para todas las empresas.

Algunos, como el editor y la librería independiente Biblioasis, lograron prosperar durante la pandemia al adoptar nuevas estrategias comerciales y maximizar su uso de la tecnología.

El propietario Dan Wells dijo que planeaba cerrar la tienda de Biblioasis justo antes de la pandemia.

“Cuando COVID atacó, nos enfrentamos a una elección inmediata”, dijo Wells. “Podríamos decir ‘está bien, esto es todo’, cerrar la tienda y esconderse bajo la cubierta de COVID o podríamos intentar reinventar el negocio”.

Y reinventaron lo que hicieron: pusieron todo su stock en su sitio web y crearon un nuevo modelo de entrega local.

“Esta es una situación completamente diferente con un resultado completamente diferente para nosotros”, dijo Wells, y agregó que las ventas aumentaron un 20 por ciento desde el comienzo de la pandemia hasta junio.

“En cierto modo, toda esta experiencia para nosotros ha sido transitoria y transformadora”.

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Wells dice que la pandemia ha transformado la forma en que su librería hace negocios. (CBC)

Pero había otro factor en juego: el impulso para que la gente comprara localmente.

“Creo que en todas partes hay un mayor énfasis en la compra local”, dijo Naidu. “Aquí estamos viendo que las personas están haciendo todo lo posible para apoyar a las pequeñas empresas y las empresas locales que tienen productos de fabricación local.

Y creo que eso nos ayudará a reabrir y recuperar más rápido “.

Pero una vez que los programas de asistencia financiera del gobierno se agoten, la verdadera devastación podría mostrarse, dijo Naidu.

No solo eso, sino que ocurriera una segunda ola anticipada de COVID-19, los cierres renovados y los recortes de empleos adicionales podrían tener un impacto aplastante.

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El propietario de La Guardia, Michael Ciliberto, ha agregado un gran patio frente a su restaurante para que pueda volver a abrir al público. (Jennifer La Grassa / CBC)

Más de un mes después de la Etapa 2 de reapertura, La Guardia está algo funcionando nuevamente: las mesas están puestas y las velas encendidas, pero los invitados aún no han ingresado físicamente al restaurante.

Cenar en el interior todavía no es una opción, por lo que los restaurantes han tenido que adaptarse y muchos están construyendo patios al aire libre por primera vez.

“El negocio ha sido realmente bueno, la gente quiere salir de estar encerrada durante los últimos cuatro meses”, dijo Ciliberto, cuya compañía agregó un gran patio de madera elevado para atender a los clientes.

Aunque el flujo de trabajo es un poco diferente, ya que cada mesa, silla y menú requieren una desinfección constante, Ciliberto dijo que el nuevo patio ha agregado una experiencia gastronómica completamente diferente.

Con el curso de la pandemia desconocida, muchas empresas se están dando cuenta de que solo pueden tomarlo un día y una etapa a la vez.

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