CERCA6 claves para que la compañía de autos eléctricos de Elon Musk tenga éxito

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No hace menos de dos años, Tesla se enfrentaba a lo que muchos consideraban un momento decisivo.

El veredicto está en: Tesla lo hizo.

El fabricante de vehículos eléctricos obtuvo una ganancia sorprendente en el tercer trimestre de 2019, comenzando una racha de cuatro períodos consecutivos en la oscuridad e inspirando confianza en los inversores de que el futuro de la compañía es brillante.

Menos de un año después de que las acciones de Tesla alcanzaron un mínimo de $ 211 en agosto de 2019, las acciones de la compañía se dispararon a nuevas alturas, alcanzando un máximo de $ 1,675 el 20 de julio.

Atrás quedaron los días de 2018 cuando Tesla estaba luchando para producir el automóvil compacto Modelo 3, quemándose efectivo rápidamente y provocando serias preguntas sobre su capacidad para sobrevivir.

El aumento meteórico en el precio de las acciones de Tesla desde entonces se produjo cuando la compañía logró acelerar la producción del Modelo 3, lanzar la producción del crossover Modelo Y, reducir costos innecesarios y evitar preguntas sobre el liderazgo del CEO Elon Musk. También se produjo a pesar de la pandemia de COVID-19, que cerró temporalmente la producción de Tesla y minó las finanzas de los posibles compradores.

Dado que la supervivencia a corto plazo de la compañía ya no está en duda, hoy es el fabricante de automóviles más valioso del mundo, según el mercado de valores, ahora puede centrar su atención en trazar un camino de éxito a largo plazo.

Aquí hay seis historias clave para ver que ayudarán a determinar el futuro de la compañía.

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1. ¿La gente realmente comprará el Cybertruck?

Cuando Tesla reveló inicialmente la camioneta Cybertruck de acero inoxidable de aspecto futurista en noviembre, las reacciones variaron de “excéntricas” a “alucinantes”, a “extrañas” y a “basura”.

Con especificaciones técnicas sólidas, incluida una capacidad de remolque de más de 14,000 libras y un precio inicial prometido de aproximadamente $ 40,000, el Cybertruck acumuló más depósitos reembolsables de lo que Tesla dijo que esperaba.

Pero los depósitos reembolsables no necesariamente se traducen en pedidos. Esperemos a ver si los compradores realmente hacen la compra cuando el vehículo lanza la producción, lo que se suponía que sucedería a fines de 2021. ¿Cuándo comenzará eso realmente? Eso nos lleva a nuestra siguiente pregunta.

2. ¿Cuándo abrirá la nueva fábrica estadounidense de la compañía?

Tesla confirmó el 22 de julio que había elegido el área de Austin, Texas, como el sitio para su segunda planta de ensamblaje de vehículos de EE. UU., Que se espera que emplee al menos a 5,000 trabajadores. La planta, que sigue a la fábrica de la compañía en Fremont, California, construirá el Cybertruck y el Modelo Y y el Modelo 3 para su distribución a la costa este.

Musk dijo a los inversores en una llamada de ganancias del 22 de julio que el trabajo ya está en marcha en la planta.

Pero no está claro cuándo estará listo para fabricar vehículos. Tesla construyó recientemente una nueva planta en Shanghái en aproximadamente un año, pero el entorno para una nueva construcción en China es muy diferente al entorno en los EE. UU., Donde las plantas automotrices generalmente tardan de dos a tres años en construirse.

Cuanto más rápido sube la planta, más rápido Tesla puede aumentar el volumen de producción, reducir los costos y aumentar las ventas.

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3. ¿Puede Tesla ganar mucho dinero?

Esta sigue siendo una pregunta abierta. Por un lado, los vehículos eléctricos de lujo que la compañía ha vendido hasta ahora tienden a tener un precio superior, lo que se traduce en ganancias premium. El sedán Model S y el SUV Model X a menudo se venden por más de $ 100,000, por ejemplo.

Pero para aumentar las ganancias a largo plazo, la compañía puede necesitar rediseñar los antiguos modelos S y X y expandir su línea a vehículos más asequibles, lo que requerirá reducir los costos de la batería. Musk está planeando una presentación el 22 de septiembre para contarles a los analistas y a los medios sobre los recientes avances de la compañía.

El director financiero de Tesla, Zachary Kirkhorn, dijo a los inversores en la convocatoria de ganancias que la compañía está apuntando a un margen de ganancias operativas en los “adolescentes bajos” en el “mediano plazo”.

Pero ningún fabricante de automóviles importante tiene márgenes superiores al 8% hoy, según el analista de Sanford Bernstein A.M. (Toni) Sacconaghi, Jr., quien dijo el jueves en una nota de investigación que “no está claro si Tesla podrá romper esta barrera, en ausencia de un progreso único en la” tecnología de automóviles autónomos

Lo que nos lleva a la cuarta pregunta.

El modelo X de Tesla. (Foto: Tesla.)

4. ¿La tecnología de automóviles autónomos de Tesla vencerá a la competencia?

Tesla ha realizado avances significativos en su tecnología denominada Autopilot, que permite al automóvil conducir, acelerar, frenar y realizar otras funciones por sí solo, incluida la capacidad de navegar en algunas intersecciones de manera automatizada. Pero Musk ha prometido en repetidas ocasiones que la capacidad de “autoconducción total” está en camino.

“Personalmente probé la última versión alfa del software completo de conducción automática cuando conduzco mi automóvil. Y creo que es realmente mejor de lo que la gente cree”, dijo Musk en la convocatoria de ganancias. “Está llegando a un punto en el que puedo ir de mi casa al trabajo sin intervenciones, a pesar de pasar por la construcción y situaciones muy variadas”.

Esa capacidad, si se describe con precisión, es impresionante, pero una amplia gama de empresas automotrices y tecnológicas están trabajando en tecnología similar. Tesla ha estado bajo el escrutinio del gobierno en el pasado por hacer afirmaciones exageradas sobre la capacidad de sus sistemas de conducción autónoma. Veremos si la compañía puede entregar los productos, lo que probablemente ayudaría a aumentar las ganancias debido a que se espera que los clientes premium paguen por la tecnología autónoma.

5. ¿Llegará finalmente el Tesla Semi?

Musk debutó con una semi eléctrica hace casi tres años, alardeando de que el vehículo a batería revolucionaría los envíos de larga distancia. Pero el vehículo fue dejado de lado más tarde, ya que Tesla se vio obligado a centrar su atención en sacar el Model 3 al mundo.

Ahora, el Tesla Semi finalmente podría estar en camino. El presidente de la división automotriz de Tesla, Jerome Guillén, dijo en la convocatoria de ganancias que “comenzaremos la producción el próximo año” en el Tesla Semi.

La competencia se está agotando. El fabricante emergente de camiones Nikola Corp., que tomó su apodo después del primer nombre del pionero de la electricidad Nikola Tesla, recientemente se hizo público y es haciendo declaraciones audaces sobre su próxima camioneta semi y eléctrica de hidrógeno.

Musk, por su parte, ha llamado a las celdas de combustible de hidrógeno “celdas tontas”, describiéndolas como exageradas.

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6. ¿Puede Elon Musk evitar más problemas?

Musk se metió en el agua caliente en 2018 cuando tuiteó que había asegurado compromisos financieros para tomar la empresa en privado. La Comisión de Bolsa y Valores determinó más tarde que no lo había hecho. Luego, la agencia trató brevemente de restringir que Musk vuelva a trabajar como ejecutivo para Tesla o cualquier otra empresa que cotice en bolsa.

Finalmente llegó a un acuerdo que requería que renunciara temporalmente a su cargo como presidente y que sus futuros tweets que movieran el mercado fueran aprobados previamente por un asesor legal.

Desde entonces, ha seguido presionando a la SEC, manteniendo que la agencia permite que disminuyan los inversores que apuestan por las acciones de la compañía.

El 2 de julio, tuiteó que Tesla “haría fabulosos pantalones cortos en satén rojo radiante con ribetes dorados”, y agregó más tarde que “enviaría algunos a la Comisión de Enriquecimiento de Vendedores para consolarlos en estos tiempos difíciles”.

Musk es ampliamente considerado como más importante para Tesla que quizás cualquier otro ejecutivo para otro fabricante de automóviles. Por lo tanto, es fundamental para él evitar más problemas legales que podrían poner en peligro su trabajo.

Siga al reportero de USA TODAY Nathan Bomey en Twitter @NathanBomey.

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