El aprendizaje a distancia podría ayudarnos a democratizar la educación.

Los niños con todos los colores de piel diferentes necesitan ver maestros de grupos subrepresentados.

Los niños con todos los colores de piel diferentes necesitan ver maestros de grupos subrepresentados. (August de Richelieu de Pexels /)

Esta historia apareció originalmente en Madre trabajando.

“Nos mudamos aquí para las escuelas”. Es un estribillo popular de familias suburbanas lo suficientemente ricas como para pagar los altos impuestos inmobiliarios que se destinan a financiar una buena calificación. escuelas publicas pero no lo suficientemente rico, o no interesado, para enviar a sus hijos a una escuela privada. El resultado: porque Los padres negros ganan 40 por ciento menos que los padres blancos no hispanosy Los hogares negros y latinos de doble ingreso tienen la mitad de la riqueza de los padres solteros blancos, los vecindarios con escuelas públicas con fondos adecuados terminan siendo predominantemente blancos. Incluso los maestros en las escuelas de esos distritos son predominantemente blancos.

Hay consecuencias adversas para esto. Los padres blancos tienen más probabilidades de hacer amigos blancos en sus vecindarios. Entonces los niños blancos hacen amigos blancos. No ven a las personas que no se parecen a ellos durante años. Y cuando lo hacen, pueden temerles o ser desagradables con ellos. Las familias de grupos subrepresentados en estos “buenos distritos escolares” pueden ser excluidas. Los niños de dos años y medio prefieren jugar con niños de su misma raza., y los hijos de padres que no hablan sobre la raza pueden asociar las diferencias con la negatividad, dice Wanjiku Njoroge, MD, profesor asistente de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania y director del programa del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de Niños y Adolescentes de Hospital de Niños de Filadelfia.

Esto ha estado sucediendo en todo Estados Unidos durante décadas. Crecí en la abrumadoramente blanca costa sur de Staten Island, un distrito altamente segregado de la ciudad de Nueva York. No tuve un maestro negro hasta la secundaria; ella solo estuvo en su posición durante un par de meses. Del mismo modo, solo había un estudiante negro de más de 100 en nuestro programa académicamente riguroso para estudiantes de alto rendimiento. Ella ha escrito sobre sus numerosos encuentros inquietantes con el racismo en la escuela.

La pandemia es hora de romper este patrón.

Muy pocos padres tuvieron experiencias extremadamente positivas con el aprendizaje a distancia que COVID-19 forzó a las familias en marzo. Pero eso se debe a que los maestros no tuvieron tiempo para capacitarse en las mejores prácticas. Los padres no tenían suficiente apoyo de sus lugares de trabajo para integrar el aprendizaje de sus hijos en sus horarios. No todos tenían la tecnología necesaria para tener éxito, y todos estaban ansiosos por un virus mortal que había alterado el sentido de seguridad y normalidad de las familias.

Si bien todavía hay mucho por lo que estar ansioso, el riesgo para la salud de la reapertura de escuelas debe verse como una oportunidad para mejorar el aprendizaje remoto de una manera que lo haga preferible, al menos para algunas familias.

¿Qué pasaría si una buena educación no estuviera determinada por el lugar donde vive y la cantidad de impuestos que los padres pueden pagar? ¿Qué pasaría si las clases no estuvieran determinadas por la edad, sino por habilidades e intereses comunes, sino por diferentes antecedentes?

Esto es lo que propongo: clases remotas pequeñas pero de origen nacional. Las familias de cualquier parte de los Estados Unidos se inscriben para participar en el piloto. Los mejores educadores remotos del país, que serían juzgados con criterios diferentes a los de excelentes instructores en persona, enseñan a los niños agrupados después de evaluar las fortalezas, debilidades y áreas de interés de los estudiantes. Los maestros se emparejan con grupos basados ​​en lo mismo. También se consideran los horarios preferidos de todos; Debido a que no se basa en distritos pequeños, hay un grupo más grande de instructores que realmente pueden ser emparejados con los niños que aprenderán mejor de ellos y en los momentos más convenientes. Los estudiantes reciben dispositivos que pueden operar ellos mismos en lugar de depender de la ayuda de los padres, una de las muchas barreras para la capacidad de los padres que trabajan para hacer su trabajo. Y las clases son intencionalmente raciales, étnicas y socioeconómicamente diversas para aumentar la comprensión entre los niños de diferentes orígenes. Todavía habría oportunidades para la socialización, usando la tecnología para que los niños tengan conversaciones individuales y jueguen en grupos pequeños, como el recreo. Y como el recreo, habría actividades de movimiento; los estudiantes simplemente los harían desde sus lugares de aprendizaje remotos.

No está claro si los sistemas escolares, como la ciudad de Nueva York y Los Ángeles, que continúan el aprendizaje a distancia en el otoño diversificarán a propósito las clases, tomarán estudiantes blancos de, por ejemplo, Staten Island, y los agruparán con niños negros de, por ejemplo, el Bronx , impartido por un, digamos, profesor de Latinx. Le correspondería a la sociedad si lo hicieran. Pero, ¿qué pasa con los niños que no pueden aprender desde casa porque sus tutores tienen que presentarse al trabajo?

¿Qué tal si esos niños van a un centro designado, una habitación individual, grande y bien ventilada con un grupo de niños más pequeño que una escuela tradicional en una clase? Habría un adulto, compensado de manera similar a un trabajador de guardería, cuyo trabajo sería más el de cuidador / proveedor de asistencia tecnológica que el de maestro. El objetivo sería brindar a los niños un lugar seguro para aprender hasta que los padres regresen del trabajo, pero sin los grandes grupos de niños y adultos que se mezclan en los edificios escolares tradicionales y aumentan la probabilidad de propagar el virus. Y estos niños aún serían educados por el sistema remoto nacional en distintos grupos de aprendizaje, a pesar de su ubicación física compartida.

Tal vez los dólares que actualmente se destinan a la educación de estos niños en sus distritos escolares locales, o al cuidado de niños, como en la ciudad de Nueva York, se puedan juntar para financiar este programa nacional. Las familias en los distritos escolares de mayor rendimiento podrían necesitar un incentivo adicional para unirse, dado que ya no recibirían los beneficios que les brinda su localidad. Tal vez podrían recibir una exención de impuestos federales; quizás las bendiciones de la diversidad y la educación personalizada sean suficientes.

Otro beneficio: los maestros que abandonan la profesión porque no se sienten seguros en los edificios escolares, o no pueden obtener cuidado infantil para sus propios hijos, aún pueden participar. Con horarios alternativos, basados ​​en cuándo diferentes niños aprenden mejor o cuando sus padres prefieren debido a sus propios horarios de trabajo, los resultados pueden optimizarse.

Obviamente hay mucho más pensamiento que hacer para que una propuesta como esta funcione. Dado que soy escritor / editor con solo un par de años de experiencia en educación temprana, hay mucha gente más calificada para hacer este pensamiento, aunque estoy en deuda con un maestro de escuela pública de la ciudad de Nueva York Cristina Bolusi Zawacki por examinar esta propuesta. Pero lo que está claro para mí y para otros padres es que la vieja forma ya no funciona, no hasta que haya una contención significativa, curas y prevención para el virus. Entonces, ¿por qué no intentar algo que proteja a las familias de las enfermedades mientras luchan contra otros males, como el racismo y la idea de que a una docena de niños que comparten nada más que un año de nacimiento y un código postal se les debe enseñar las mismas cosas de la misma manera?

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