Un riesgo oculto para las víctimas de violencia doméstica: planes telefónicos familiares

Para muchas familias Los planes conjuntos de telefonía celular son una forma conveniente de consolidar el costo de mantenerse conectado. Los transportistas los aman porque evitan que los clientes cambien fácilmente a otro competidor. Pero para los sobrevivientes de la violencia de pareja, encerrarse en un plan telefónico familiar puede ser peligroso. La persona que controla la cuenta, a menudo su abusador, puede acceder a los registros de llamadas de un sobreviviente e incluso a la ubicación precisa de su dispositivo, información que luego puede usarse para hostigar, intimidar o llevar a cabo actos de violencia. Y a diferencia de una aplicación de stalkerware que se puede eliminar, los sobrevivientes no siempre pueden abandonar su teléfono y número, lo que puede ser su conexión principal con amigos, familiares y empleo.

La violencia de pareja es un problema generalizado en los Estados Unidos: aproximadamente una de cada cuatro mujeres y casi uno de cada 10 hombres la han experimentado de alguna forma, conforme a los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Durante la pandemia de coronavirus, con decenas de millones de personas aisladas en el hogar, el problema es probable empeorando. En abril, durante el apogeo del brote en Nueva York, informes de violencia doméstica aumentó 30 por ciento en el estado. Al no poder obtener ayuda en persona, muchos sobrevivientes dependen más de sus teléfonos que nunca. Pero si comparten un plan familiar con su abusador, esa línea de vida también podría representar un grave peligro, uno que a menudo se pasa por alto, dice Sarah St.Vincent, directora de Cornell Tech. Clínica para poner fin al abuso tecnológico. “Los planes familiares son algo en lo que nunca había pensado, y creo que realmente son, en este contexto, la serpiente en la hierba”, dice ella.

Los investigadores del laboratorio de St.Vincent brindan asistencia tecnológica gratuita a los sobrevivientes en la ciudad de Nueva York en colaboración con la Oficina del Alcalde para poner fin a la violencia doméstica y de género, muchos de los cuales luchan con las implicaciones de privacidad de estar en un plan familiar compartido. “La gente vendría e informaría, por ejemplo, si el abusador sabe dónde están”, dice Diana Freed, candidata a doctorado en Cornell Tech que es voluntaria en la clínica como parte de su investigación. “Dejaron al abusador y se mudaron a una nueva relación, nuevos amigos, y de repente todos sus contactos han sido contactados por el abusador y no había idea de cómo esta persona obtuvo los números”.

En 2018, Freed publicó un estudiar con investigadores de Cornell, Hunter College y City College of New York examinando las formas en que los abusadores explotan la tecnología. Ella descubrió que los planes telefónicos familiares eran una vía popular para el control, y que las víctimas a menudo desconocían el alcance total de lo que sus abusadores podían acceder. “Era su cuenta … él puede ver a todos con quienes hablo. Probablemente tuvo acceso a mi correo de voz ”, dijo un participante en el estudio. “Me acabo de enterar de que alguien puede acceder a tu correo de voz. No sé lo que estaba haciendo “. Los participantes informaron al menos 10 casos en los que el abusador le dio un teléfono celular a un niño que compartieron con el sobreviviente; Como pueden tener el derecho legal de permanecer en contacto con sus hijos, escribieron Freed y sus coautores, es posible que no se le permita al sobreviviente quitarle el teléfono.

Incluso cuando una víctima se da cuenta de que su plan telefónico familiar los pone en riesgo, no es necesariamente fácil para ellos abandonarlo. Los operadores suelen cobrar una tarifa por cancelación anticipada por cancelar un contrato antes de que finalice, lo que puede ascender a cientos de dólares. Algunos sobrevivientes no pueden permitirse el lujo de comenzar a pagar un nuevo dispositivo y un plan inalámbrico por su cuenta. Si llaman al servicio al cliente para realizar cambios, el representante podría solicitar información personal sobre el titular de la cuenta, como los últimos cuatro dígitos de su número de seguro social o un código de acceso especial, que un sobreviviente podría no conocer. Esas salvaguardas ayudan a proteger contra cosas como los ataques de intercambio de SIM, donde los hackers se hacen pasar por sus víctimas para secuestrar sus cuentas, pero también dificultan que los sobrevivientes se desenreden de sus abusadores.

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