‘Before I Forget’, un juego que nos muestra que no tenemos el control

“Antes de que me olvide” es el recordatorio que no sabía que necesitaba.

Ten cuidado: este es un juego con momentos de tristeza. “Before I Forget” me dejó llorando en medio de una tarde de fin de semana. A veces, su texto interactivo de 60 minutos puede incluso ser aterrador, aunque emocionalmente aterrador, no en el sentido del horror.

Aún así, si bien existe el terror de una enfermedad en su núcleo, “Before I Forget” es principalmente una carta de amor para vivir la vida lo mejor que se pueda, encontrar un lugar para la carrera y las relaciones e incluso dominar el arte del perdón. , hacia los demás, pero especialmente a nosotros mismos.

También entrega un mensaje para estos tiempos estresantes: Sé amable contigo mismo.

Estaba nervioso por jugar “Before I Forget”. Temía que fuera demasiado doloroso, que este trabajo de envejecer, de sufrir una forma de demencia, sería demasiado difícil de soportar en medio de una pandemia. Que me recordaría al tío que perdí por la enfermedad de Alzheimer.

Me doy cuenta de que no estoy solo en mi temor. Saber de qué se trata “Before I Forget” podría evitar que muchos jueguen. Eso sería una verguenza.

Por mi parte, estoy agradecido de no haber dejado que los temas del juego me ahuyenten.

“Before I Forget” resuena más allá de cualquier intento de capturar una enfermedad. Si bien el juego nunca nos permite olvidar la angustia que está viviendo la demencia, en última instancia, se trata de recordar las alegrías de la vida.

Jugamos como Sunita (Anjali Kunapaneni), una mujer estimada que sufre de demencia de aparición temprana. “Before I Forget” se desarrolla como un misterio, alentando a Sunita y al jugador a hacer una pausa y reflexionar sobre la vida de uno. Hay breves momentos en los que el juego nos desorienta, lo que refleja la incapacidad de Sunita para conocer el camino de su propia casa.

El juego independiente, concebido por el equipo de desarrollo de dos personas de Chella Ramanan y Claire Morwood, está diseñado para ser agridulce. Sin embargo, jugando en un momento en el que siento que estoy perdiendo meses de mi vida debido a una pandemia que me ha agachado en un pequeño apartamento, descubrí que me sacó de un malestar de fin de semana. A medida que descubrimos los mejores momentos de la carrera científica de Sunita y su romance con el músico Dylan (Mason Scott Robinson), “Before I Forget” parecía estar diciéndome que solo porque 2020 parece haber puesto muchos aspectos de nuestras vidas en espera, debo recordar para seguir haciendo las cosas que disfruto.

“Sunita es una persona que ha vivido una vida y no es solo una persona con una enfermedad”, dice Ramanan. “No queremos mirarla, compadecerla y quedarnos con eso. Como, “¿No es terrible lo que le pasó a ella?”

En cambio, el juego quiere que nos alejemos un poco, incluso cuando descubrimos algunas de las tragedias que sucedieron a Sunita. “‘ ¿No tuvo una vida increíble y una gran carrera? “, Dice Ramanan para capturar algunas de las ideas que ella y Morwood quieren que los jugadores tomen del juego. “Wish Ojalá pudiera tener a alguien que me quisiera tanto como a Dylan”.

Antes de que me olvide

“Before I Forget” captura la sensación de estar atrapado en nuestros propios pensamientos confusos.

(Juegos de 3 veces)

Con una perspectiva en primera persona, atravesamos un hogar compartido por Dylan y Sunita. Los pensamientos de Dylan narran la acción a medida que nos encontramos con recuerdos o notas profesionales que nos recuerdan qué día es, qué píldoras tomar y qué alimentos dejar de comprar. Recogemos postales o registros antiguos y, a veces, vemos viñetas del pasado que son activadas por los elementos. Encontramos mensajes que parecen estar escritos por Dylan, y escuchamos sus elegantes refranes de piano mientras nos movemos, la música aparece como un personaje que está tratando de empujar un recuerdo al frente de nuestras mentes.

También hay una tensión. Un desafío fue encontrar el equilibrio entre el aspecto brillante y ligeramente abstracto del juego y el terror emocional que a veces sufre Sunita.

“Creo que hubiera sido bastante fácil convertirlo en un juego de terror, algo que queríamos evitar”, dice Morwood. “Hay un par de fragmentos de terror, pero no es un juego de terror. Intentamos realmente evitar eso con las paletas de colores y la música y el ritmo lento del juego. Si bien sabes que tiene demencia, te estás enfocando en su vida fuera de eso “.

Y sin embargo, nunca nos damos cuenta de que Sunita está atrapada en su casa. Su armario está equipado con periódicos viejos que hablan de la carrera de Dylan. Su ubicación puede haber sido el trabajo de un cónyuge orgulloso, pero ahora subraya la fragilidad de los pensamientos de nuestro pasado. Hay un momento de pánico en el que Sunita imagina un agujero en su pasillo y no puede recordar dónde está el baño de la casa, pero el verdadero horror es darse cuenta de cuánto se nos escapa, incluso cuando estamos sanos.

Aunque nunca se pensó como tal, Ramanan y Morwood crearon la versión inicial de “Before I Forget” para un evento de atasco de juegos en 2016 en la ciudad británica de Bristol: el juego se siente decididamente relevante hoy. Ahora, por ejemplo, mientras nuestra nación lucha por acorralar el coronavirus, no es raro encontrarse con alguien que rechaza la pandemia diciéndoles a los que temen que simplemente se queden en casa.

Y, sin embargo, en “Before I Forget” constantemente sentimos las paredes cerrándose sobre nosotros, dejando en claro que ese consejo no es realmente sostenible. Me relacioné con el juego no porque tuviera un pariente que sufriera una forma de demencia, sino porque no he salido de mi departamento en cuatro meses. El aislamiento, y los trucos mentales que causa, pueden ser su propia forma de enfermedad.

“Nunca pensé en eso en términos de personas que resonaran de una manera diferente porque realmente han experimentado ese aislamiento”, dice Ramanan, y señala que generalmente asociamos la demencia “con personas mayores o personas enfermas o personas con discapacidad y que podrían no serlo”. capaces de salir tanto como quieran o sufren problemas de salud mental. Esa fue siempre la experiencia del “otro” antes, pero tal vez la gente pueda relacionarse un poco más ahora con esa soledad “.

Antes de que me olvide

La música es algo así como un personaje en “Before I Forget”, que se utiliza para recordarle al personaje principal los recuerdos perdidos.

(Juegos de 3 veces)

Es clave para el atractivo del juego.

A menudo, cuando hablamos de juegos que tratan temas serios, se hace con la creencia de que debe haber algún objetivo educativo, ponernos en la mente de otra persona para crear empatía y enseñarnos a entender el punto de vista de otra persona. Pero esa no es necesariamente la intención de “Antes de que me olvide”.

“Estoy totalmente confundido por las personas que siempre nos plantearon esa suposición, que los juegos son de alguna manera demasiado frívolos para contar historias serias, y si están haciendo algo serio, deben convertirse en una herramienta funcional”, dice Ramanan. “Esa es una desconexión extraña que no entiendo. No creo que ningún otro medio tenga ese problema. Si tiene una película con una persona con demencia, no asume que es ir a las escuelas y hogares de cuidado para enseñar sobre la demencia. Eso suena ridículo “.

De hecho, ni Ramanan ni Morwood han estado cerca de alguien que sufre de demencia. Simplemente querían contar una historia que se siente como un estudio de personajes, uno que utiliza una tragedia para celebrar la vida.

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