Aniversario de la primera prueba atómica del mundo alimenta el debate nuclear


ALBUQUERQUE, N.M. (AP) – Transportado en el asiento trasero de un sedán negro de Plymouth fue la culminación de años de trabajo febril: un núcleo de plutonio fuerte que pronto se usaría para desencadenar la primera explosión atómica del mundo.

A los pocos días de ser llevado en 1945 desde una instalación de alto secreto en las montañas del norte de Nuevo México a un puesto avanzado en el desierto a más de 200 millas de distancia, el núcleo y otros componentes se ensamblaron para lo que se denominó en clave la prueba Trinity.


Los científicos no estaban completamente seguros de si el “Gadget” funcionaría según lo previsto o si la explosión podría encender la atmósfera de la Tierra o tal vez conducir a la evaporación del planeta.

Lo descubrieron en la madrugada del 16 de julio de 1945.

La detonación cambió para siempre el curso de la historia, asegurando el final de la Segunda Guerra Mundial y marcando el comienzo de la era atómica. Después de 75 años, la prueba es venerada por los avances científicos que ayudó a introducir y vilipendiada por las implicaciones morales y diplomáticas que aún persisten.



Lisa Gordon-Hagerty, jefa de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear, viajó al Laboratorio Nacional de Los Alamos el jueves para conmemorar el aniversario. El laboratorio es conocido como el lugar de nacimiento de la bomba atómica, donde Robert Oppenheimer y una colección diversa de físicos se dedicaron a desenredar los desafíos teóricos y prácticos de lo que se conoció como el Proyecto Manhattan.


La inmediatez de su trabajo fue alimentada por la palabra a fines de la década de 1930 de que los químicos alemanes habían descubierto la fisión a través de su trabajo con uranio y que la posibilidad de que los nazis establecieran reacciones en cadena nuclear se había vuelto más real y podría conducir a la construcción de bombas. Un grupo de científicos que incluía a Albert Einstein presionó entonces a EE. UU. El presidente Franklin D. Roosevelt sobre la importancia de que Estados Unidos salte sobre Alemania.


Gordon-Hagerty, una autodescrita geek de la ciencia y la historia, dijo que a menudo ha pensado en cómo habría sido ponerse en los zapatos de Oppenheimer la mañana del examen Trinity.

“Veo lo bueno de lo que sucedió hace 75 años”, dijo a The Associated Press en una entrevista. “Nos ha salvado de las guerras mundiales. Ha salvado innumerables millones, quizás miles de millones, de vidas en los últimos 75 años a través de su aplicación en medicina y ciencia nuclear. Para mí, eso no se puede pasar por alto “.


Para otros, la prueba atómica en el sur de Nuevo México y las pruebas posteriores en otros lugares han dejado un legado doloroso.

Desde mineros de uranio, camioneros y trabajadores del gobierno hasta aquellos que viven en comunidades cercanas a los sitios de prueba, miles de personas estuvieron expuestas a lo largo de los años a radiación que resultó en cáncer, defectos de nacimiento y otras enfermedades.

Los miembros de la delegación del Congreso de Nuevo México dicen que la exposición a la radiación ha afectado desproporcionadamente a las comunidades minoritarias, incluidas las que están en la sombra de esa primera prueba. Los legisladores han estado presionando para expandir el programa de compensación del gobierno federal para incluir “downwinders” en la Cuenca de Tularosa. El programa actualmente cubre a los trabajadores que se enfermaron como resultado de los riesgos de radiación de sus trabajos y aquellos que vivían a favor del viento en el sitio de prueba de Nevada.

Tina Cordova, una sobreviviente de cáncer y cofundadora del Consorcio Downwinders de la Cuenca Tularosa, dice que a muchas personas que vivían cerca del Sitio Trinity no se les dijo que involucraban un arma atómica hasta que Estados Unidos arrojó bombas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki y World La guerra II terminó.

“Es terriblemente desalentador e imperdonable ser relegado a la nada, como si no tuviéramos en cuenta nada mientras otras personas se están ocupando”, dijo, acusando al gobierno federal de mirar hacia otro lado durante décadas.

Ella dijo que los sacrificios de aquellos que vivían cerca del Sitio Trinity van más allá de las consecuencias para la salud de las consecuencias. En ese momento, dijo que muchas mujeres que vivían en el área rural estaban solas, cuidando a sus hijos, mientras que sus esposos luchaban en la guerra. Su abuelo estaba entre ellos. Fue enterrado en Europa.

Córdoba y otros también están preocupados por los continuos lazos de Nuevo México con la investigación nuclear, la fabricación de bombas y el desperdicio resultante, diciendo que el estado ya ha hecho suficientes sacrificios por el bien del país.

Los Alamos se está preparando para reanudar la producción de los núcleos de plutonio que sirven como disparadores para el arsenal nuclear de la nación. También hay planes de una empresa privada para construir un sitio de almacenamiento provisional en el sur de Nuevo México para el combustible nuclear gastado de las centrales eléctricas en los EE. UU., Y se ha hablado durante mucho tiempo sobre el depósito subterráneo de residuos nucleares del gobierno federal cerca de Carlsbad, posiblemente tomando más residuos .

“Te dicen que es seguro y es correcto hasta el momento en que no lo es. Y luego, cuando no lo es, es catastrófico “. Dijo Córdoba. “Si crees que volverán y se encargarán de las cosas, piénsalo de nuevo. Hemos estado esperando por 75 años “.

Para aquellos que presencian esa primera prueba, fue una conmoción y asombro cuando una luz abrasadora brilló en un lapso de 200 millas del desierto de Nuevo México. Una de las mayores preocupaciones en ese momento era la lluvia radiactiva.

La bomba lanzó energía equivalente a 21 kilotones de TNT, cuatro veces más de lo que la mayoría había predicho en Los Alamos.

Fue la culminación de convertir algo de especulación y un diseño teórico en algo real que funcionó, dijo Jim Walther, director del Museo Nacional de Ciencia e Historia Nuclear.

“Solo hubo tremendos problemas técnicos que superar”, dijo. “Esto era 1945, así que todavía no teníamos circuitos. … Sin embargo, este era un dispositivo que tenía que disparar cargas de forma esférica y tenían que ser absolutamente simultáneas. Muy difícil de hacer “.

Y luego estaba el desafío de transportar el material nuclear desde el reactor Hanford en el estado de Washington a Los Alamos y luego al sitio de prueba. Fue hecho en el asiento trasero de un sedán del ejército. El museo tiene uno de los autos en exhibición junto con la limusina Packard de 1942 que transportó a Oppenheimer y otros científicos desde Los Alamos al sitio de prueba.

Cerca está la bandera estadounidense de 48 estrellas que ondeaba sobre el Campamento Base Trinity y una réplica del “Gadget”, con cables aislados que se enrollan alrededor de su casco de aluminio a cada enchufe de detonación.

Gordon-Hagerty dice que está sorprendida de pensar en lo lejos que ha llegado la ciencia desde entonces, equiparando el impulso y el enfoque de los científicos del Proyecto Manhattan con la misión que su agencia tiene antes de modernizar el arsenal nuclear y mantener la disuasión global.

“Si no nosotros, ¿quién? ¿Si no es ahora, entonces cuando?” ella dice.

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